Zdeno Chara deja Boston y firma por un año con Washington
Zdeno Chara como capitán de los Boston Bruins / Boston Hockey Now

El miércoles por la tarde, Zdeno Chara firmó un contrato de un año a cambio de un salario de 795.000 dólares con los Washington Capitals.

"Estamos muy contentos de que Zdeno se una a la organización de los Capitals", dijo el general manager de los capitalinos, Brian MacLellan. "Sentimos que su experiencia y liderazgo fortalecerá nuestra blueline y nuestro equipo."

El cambio de aires del hasta ahora jugador de Boston Bruins fue originalmente reportado por Ken Campbell, y luego Chara confirmó el movimiento con un vídeo tributo a los fans de Boston en su página de Instagram.

"Mi familia y yo hemos tenido la suerte de llamar a la gran ciudad de Boston nuestro hogar durante más de 14 años", se expresó. "Recientemente, los Boston Bruins me han informado que planean seguir adelante con sus muchos jugadores jóvenes y talentosos, y respeto su decisión. Desafortunadamente, mi tiempo como el orgulloso capitán de los Bruins ha llegado a su fin."

El presidente de los Bruins, Cam Neely, insinuó que Chara podría no estar en los planes del equipo hace una semana.

"Para mí es difícil de decir", dijo a los medios de comunicación. "Sabes que queremos echar un vistazo a algunos de estos jóvenes defensas que disparan con la izquierda que tenemos en nuestro sistema, para ver si pueden dar un paso adelante o es el momento de que den un paso adelante y vean en qué punto se encuentran en su desarrollo. Ciertamente respetamos a Zdeno y todo lo que ha hecho por la organización y lo que ha logrado como jugador y lo que ha hecho tanto dentro como fuera del hielo aquí en Boston, así que ya sabes que es realmente sólo una cuestión de lo que desea y de cómo el equipo de entrenadores y nosotros sentimos que nuestra alineación debería, o podría, ser según el desarrollo de algunos de estos jóvenes".

Cam Neely, la cabeza visible de la dirección deportiva de los Boston Bruins / Forbes

Chara, de 43 años, ha pasado las últimas 14 temporadas como capitán de los Bruins y su mejor defensa. Firmó con la organización después de la temporada 2006-07 como agente libre procedente de Ottawa Senators.

Desde entonces, Chara ayudó a conseguir a los Bruins una Stanley Cup en 2011dos finales más de la misma en 2013 (ganaron el campeonato los Chicago Blackhawks) y 2019 (St. Louis Blues).

Chara, el jugador en activo de mayor edad de la NHL, terminó su carrera con los Bruins con 14 puntos en 68 partidos la temporada pasada. Jugó más de 21 minutos por partido, y aunque ese número estaba disminuyendo, desempeñó un papel importante cuando su equipo se quedaba en inferioridad numérica y como parte de los dos primeros pares defensivos del equipo.

En septiembre, expresó su deseo de seguir siendo miembro de la organización de los Bruins. "Estoy comprometido con los Boston Bruins. Estoy comprometido con los aficionados de Boston y con la ciudad de Boston", dijo Chara a los medios de comunicación. "Estoy entusiasmado con el futuro de este equipo".

¿Cómo queda ahora el grupo defensivo de los Bruins?

Ya sin Torey Krug, que firmó con los St. Louis Blues esta temporada, el grupo defensivo de los Bruins presenta muchas incógnitas. Chara jugó con Charlie McAvoy las dos últimas temporadas, pero se esperaba que tomara un papel menos relevante en el futuro.

Los B´s tienen varios defensas zurdos jóvenes como Jeremy Lauzon, Jakob Zboril y Urho Vaakanainen, que se espera que asuman papeles más prominentes. Además volvieron a contratar al veterano diestro Kevan Miller, que se ha perdido más de un año de tiempo de juego por varias lesiones.

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