Mundial junior 2021: Estados Unidos se consolida como fábrica de talento
Foto: Codie MacLachlan/Getty Images

El pasado 5 de enero se disputaba la cita cumbre del mundial sub20 de la IIHF con un enfrentamiento de lujo entre Canadá y Estados Unidos, que se acabarían embolsando los vecinos del sur por dos goles a cero. Un evento, que con la ausencia sobrevenida de la NHL se ha llevado la atención de los fanáticos del hockey y ha calmado las ansias de unos  aficionados que con el anuncio de los primeros partidos de la mejor liga del mundo para el 13 de enero ya estaban mordiéndose algo más que las uñas.

Una selección estadounidense que fue de menos a más a lo largo del torneo y que por quinta vez llevó a sus vitrinas el trofeo de las promesas. Este es un éxito más del programa de desarrollo de la asociación estadounidense, que comenzado en 1996, acabaría dando sus primeros frutos con el primer campeonato de 2004 en Finlandia, tras él llegarían el resto finalizando con el de este 2021.

Trevor Zegras se lleva a casa el trofeo de MVP del torneo y ratifica que la apuesta por la consecución no solo de jugadores, si no de excelentes jugadores de USA Hockey funciona.

Reparto de talento, reparto de premios

Si el premio al jugador más valioso de la competición se lo llevó un estadounidense, la IIHF se pudo permitir repartir los premios por posiciones entre otras nacionalidades gracias al desarrollo que el hockey está alcanzando fuera de Norteamérica.

Trevor Zegras | Foto: tsn.ca
Trevor Zegras | Foto: tsn.ca

Aún así, ahora que en la NHL el dominio en las porterías viene desde Rusia y Finlandia, el trofeo a mejor portero fue para el canadiense Devon Levi que firmó un torneo estratosférico que solo estropeó la final. un balance de 6-1 con tres cerrojazos una media de goles en contra de 0,75 y un porcentaje de .964 le permitieron adelantarse al otro gran muro del torneo, el estadounidense Spencer Knight, ambos en la esfera de los Florida Panthers.

Topi Niemela se llevó el premio al mejor defensa y Tim Stützle el de mejor delantero, el alemán al igual que Levi, hizo doblete al entrar en el equipo all star del torneo junto a Dylan Cozens y el MVP Trevor Zegras y en defensa fueron escogidos Bowen Byram y Ville Heinola.

Edmonton vuelve a facilitar un torneo fluido

Edmonton, junto a Toronto hicieron posible que los playoffs de la NHL se desarrollaran de manera perfecta, y en este mundial ha vuelto a superar el reto con nota, el torneo se desarrolló en las fechas previstas.

Una tarea nada fácil ya que al cancelarse la sede de Red Deer las tareas logísticas para los maratones de partidos de las primeras fechas del torneo para higienizar, preparar vestuarios, banquillos y otras zonas comunes del estadio no eran sencillas en estos tiempos de pandemia que exigen pulcritud absoluta, pero la organización canadiense lo ha bordado de nuevo.

Alemania se apunta a la épica

Puede que los germanos no sean uno de los titanes del hockey mundial, pero lo que si aportan son historias que le dan color a la competición y que consiguen el apoyo de los aficionados neutrales y no tan neutrales como cuando consiguieron la plata en los pasados juegos de Pyeongchang.

Esta vez no ha sido medalla, pero si el premio de acceder a cuartos por primera vez en su historia con una plantilla disminuida de 14 jugadores para los primeros cuatro partidos tras los positivos por COVID-19 detectados a su llegada.

Tim Stützle | Foto: IIHF.com
Tim Stützle | Foto: IIHF.com

Resiliencia como equipo y brillo individual para Tim Stützle que habrá hecho soñar a los fans de Ottawa que hayan visto el campeonato.

Suecia, la gran decepción

De más a menos, la Tre Kronor dijo adiós a una racha de 54 partidos sin perder en la fase previa del mundial junior, que se inició tras una derrota en la prórroga frente a Estados Unidos en 2006. 14 años después volvieron a doblar la rodilla, no sin resistencia forzando la prórroga frente a Rusia a menos de un minuto del final para caer después en el tiempo extra.

Los suecos ya no levantarían cabeza con una dura derrota en la última jornada de la previa frente a Estados Unidos y caer en cuartos frente a Finlandia que remontó dos goles para seguir en el torneo y acabar firmando el bronce frente a Rusia.

El año que viene, la cita mundialista sub20 repite sede y esperando la remisión de la pandemia, con que nos ofrezca solo la mitad de las emociones de esta edición, aún compitiendo con una NHL que haya vuelto a la normalidad, merecerá la pena de verse.

VAVEL Logo