La edad del corredor máster es solo un número
Foto: WMACI Torún Poland 2019

El deporte es salud. No paramos de escuchar que todo es posible si te lo propones y que nunca es tarde para conseguirlo. Unas veces comenzamos a hacer deporte porque nuestro médico nos ha dicho que lo necesitamos, mi compañero de trabajo me ha invitado a rodar por el parque bien temprano el domingo para preparar la San Silvestre Vallecana, si retomo el deporte tras unos años de parón y me da por el running, estoy corriendo por una causa solidaria con mi equipo, o simplemente porque llevo toda mi vida dedicando horas de entreno al deporte en el que he hecho muchos amigos, el atletismo. Cualquier excusa o motivos de estos y es por lo que han empezado o siguen practicando el atletismo, el deporte que les hace disfrutar.

El atletismo es un deporte que no tiene fecha de caducidad, la mayoría de los clubs no exigen al atleta estar a un nivel determinado, cada atleta sigue en activo hasta que el cuerpo le dice basta o no hay ganas, cada uno se lo toma de tal manera como quiere en función del tiempo que dedique y es cierto que los años pasan de forma irremediable y los objetivos de los atletas van cambiando en función de su estado físico aunque en algunos atletas sean más ambiciosos por unas circunstancias u otras, como pude ser la incorporación a este deporte de forma mas tardía. El atletismo del que nos referimos, el de una edad ya avanzada en lo deportivo, es decir, el máster, tomándoselo como una afición y puro disfrute es aquel que comprende a todos los atletas mayores de 35 años. Este sector del atletismo ha tenido un crecimiento espectacular en los últimos años. En 1995 solo eran 208 federados a nivel nacional y apenas un 1,08% de las licencias, en 2003 eran 3.157 y el 15,55% de las licencias hasta su punto álgido que es 2018 con hasta 6.283 que supone el 30,33% de las fichas federativas, aunque en los últimos datos de 2019 ha sufrido una pequeña caída hasta los 6.148 que son el 27,80% del atletismo con licencia nacional. Mención especial a las mujeres, que suponen casi un 30% del total —en 1995 eran 17 y a fecha de la temporada 2018/2019 son 1.484—. Una mujer, precisamente, es la presidenta de la Comisión de Atletas Máster de la RFEA, Aurora Pérez. Para explicar el gran estado de salud del atletismo máster, la principal razón es su capacidad de socialización. A nivel europeo basta con echar la vista atrás para corroborarlo: en 1997 se celebró en Birmingham (Gran Bretaña) la primera edición del campeonato de Europa en pista cubierta con la participación de 1.260 atletas; en la última edición, celebrada en Ancona (Italia) en 2016, el número de participantes se duplicó llegando hasta los 3.124

Carlos Navarro, el hombre de los 100 kilómetros

Foto: Carpeta propia de Carlos Navarro
Foto: Carpeta propia de Carlos Navarro

Siempre es de envidia sana ver a uno de nuestros mayores practicar este deporte con la mayor satisfacción del mundo, y más aún cuando dos amagos de infarto no han podido con su espíritu de superación, él es Carlos Navarro, de 70 años, que milita en el Club Atletismo Puertas Lorca. Un vecino de la huerta de Lorca que sale tres o cuatro días a hacer cinco kilómetros, para disfrutar y porque lo necesita ya que Carlos cuando no sale a correr está ‘malhumorado’, reconoce. Carlos es polivalente, le gusta correr pruebas de velocidad porque ‘’a cierta edad es mejor que los sofocones sean cortos’’ explica; pero también va desde las cinco maratones que ha corrido, o incluso, las ultrafondo. Y es que, en 2017, Carlos superó con creces los ‘‘100K en 24horas’’ de Madrid que terminó con 20 horas y 27 minutos, el que considera su mayor logro que guarda en su memoria y además cuatro meses después afrontó los 90K Murcia-Caravaca. Más allá, sigue pensando en correr, cuándo el calendario sea más estable porque asegura que: ‘’la ilusión es algo que no creo que pierda después de casi 50 años compitiendo’’. Carlos ya planea afrontar los ‘‘101 kilómetros de Ronda’’. Esta es la magia de Carlos, un jubilado de 70 años que necesita correr por ilusión y encontrarse consigo mismo bien, al que los ‘’sofocones’’ desde los 100 metros hasta los 100 kilómetros parece ser ‘‘cortos’’, para él.

Dedicación, constancia y sacrificio es Mar Gómez

Foto: Facebook de Mar Gómez
Foto: Facebook de Mar Gómez

El maratón, una de las pruebas más duras del deporte, es sinónimo de atletismo máster o corredor popular y de ello es muy conocedora Mar Gómez, una mujer de 47 años de Murcia, madre de dos hijos, asidua de la mota del río Segura para realizar largos rodajes. Desde empezar en la danza hasta acabar en el maratón, Mar se define como una mujer ‘‘autodidacta’’ que empezó a ganar cualquier tipo de carreras o medias por toda la Región de Murcia, incluso correr en 3h 37min su primer maratón en Barcelona en 2013, hasta darse cuenta de que podía ser mejor y salir del ‘’área de confort’’, para ello se federó en el Rajaos Runners de Alcantarilla en 2017 y ahora entrena con Eugenio García. Desde Barcelona hasta el pasado año han pasado medias y maratones, y los años también pasan sin duda , pero cada vez que se pone en línea de salida de un maratón Mar supera sus registros hasta llegar a la que define como ‘’la carrera’’, su punto álgido hasta ahora que es el maratón de Berlín del pasado año con 3h 6min siendo la primera española en categoría master 45 y décima europea, ¿el secreto?, la murciana explica que ‘’vive por y para la maratón’’ poniéndose a las órdenes de su entrenador Eugenio, un nutricionista o un fisio, rodajes de 30 kilómetros, sin fiestas, etc. Ese espíritu de motivación y de superación, de entrenar lo más parecido a la élite sin tener al alcance una mínima olímpica, es lo que le ha diferenciado y le hace estar mejor cada año. En un año complicado para los corredores de ruta que han visto como todo tipo de eventos en el asfalto se cancelaban por el coronavirus, se ha ‘’reciclado’’ y convertido en atletas de pista, ese es el caso de Mar este año en su nuevo club, Atletismo Nogalte, que llegó al Campeonato de España Máster en San Fernando (Cádiz) en la prueba de 5000 metros siendo todo una ‘’inexperta’’ y que extrañamente sufrió más que en el maratón, reconoce Gómez. ‘’No he sufrido en ninguna de mis cinco maratones, ni he visto el muro, incluso en Berlín corrí los 42 kilómetros feliz’’, afirma la maratoniana.

El ‘trotamundos’ del atletismo master, el Nogalte

Foto: Facebook de Juanfra Carrillo
Foto: Facebook de Juanfra Carrillo

Los viajes si son con nuestros amigos es una idea perfecta para explorar mundo y pasarlo bien, eso es lo que les pasa a los compañeros del Atletismo Nogalte, un modesto club de Puerto Lumbreras que se fundó en 2012 de la mano de atletas máster como Carlos David Fernández y Juanfra Carrillo, vicepresidente y entrenador que nos cuenta cómo surge el grupo de viajes internacionales del Nogalte. ‘’La idea se le ocurrió a Raúl Griñan en septiembre de 2018 coincidiendo con Mundial Máster de Málaga, en una cena entre atletas amigos para ir cada año a algún campeonato internacional’’, recuerda Carrillo que explica como turismo y deporte es una forma de seguir motivado entrenando y evadirse como fue el caso de Madeira en la que asegura que ‘’hasta nos olvidemos del coronavirus por unos días’’. Las medallas internacionales no ha sido cosa ajena para los amigos del Nogalte ya que son seis preseas las conseguidas entre dos campeonatos diferentes Torún (Polonia) y Madeira. Además, Juanfra Carrillo, lorquino que se traslada a Puerto Lumbreras en 2010, ha sido una persona que junto a Carlos Fernández ha impulsado el atletismo en Puerto Lumbreras haciendo que el club fomentara el deporte a través de la creación de la escuela de atletismo, la reciente pista de atletismo o diferentes carreras populares que son sinónimo de atletismo popular o máster, todo ‘’muy por encima de las expectativas’’, reconoce Carrillo.

Los hermanos Esteso, dos atletas en uno, el 2x1 más ilusionante

Foto: Carpeta propia de Juan Carlos Esteso
Foto: Carpeta propia de Juan Carlos Esteso

El atletismo máster más allá de ser una categoría o sector que da visibilidad a los atletas ya en una avanzada edad, da la oportunidad incluso a atletas exprofesionales a que sigan compitiendo con las mismas ganas y el espíritu de sacar el máximo rendimiento aún de ellos mismos, ese es el caso de una de las dupla de moda del atletismo español, el tándem de los hermanos alicantinos Esteso, el 2x1. ‘’Es una filosofía de vida, un sentimiento que se materializó en el Campeonato de España de Pista Cubierta de 2002, nos jugábamos mi hermano Pedro y yo el segundo y tercer puesto de pódium, y en la última recta salió un gesto espontáneo de no luchar el puesto independientemente de la medalla que consiguiese cada uno, sentíamos que éramos un mismo atleta porque siempre hemos estado juntos’’ explica Juan Carlos, que dice que intentan tener los mismos objetivos dependiendo del estado físico de cada uno. ‘’Cuando tenemos 37 años dejemos el profesionalismo y empezamos a trabajar, simplemente dejamos una etapa para abrazar otra, no creo que un cambio de categoría suponga que la emociones y las sensaciones sean otras, aunque sí que entrena y compite bajo menor presión’’ cuenta Juan Carlos que considera que es un cambio de perspectiva y no de sensaciones ya que cuenta que cuando salta a la pista lo hace con los mismos nervios y la emoción que cuando tenía 20 años. Además, el dúo de los Esteso tras el confinamiento lanzó el reto, 5K2x1, en el que lograron congregar a unos 320 corredores en un fin de semana de forma virtual para animar a los atletas a volver a sentirse competitivos e ilusionados, en el que participaron atletas de renombre como el excampeón de Europa de 5000 metros, Jesús España, o el actual campeón de España de 1500 metros en las dos últimas ediciones, Kevin López.

Las numerosas cancelaciones no son una excusa para los corredores veteranos que buscan nuevas vías en las competiciones en pista o ya sea, en las carreras virtuales que ponen las organizaciones de carreras a disposición de los populares para seguir motivando e incentivando el deporte, este año que termina supone un punto de inflexión en la práctica deportiva ya que el informe anual de la conocida plataforma social para deportistas, Strava, muestra que la actividad deportiva en el exterior se incremento un 51% en mayo respecto a un año normal y se mantuvo por encima todo el verano, o que incluso durante el confinamiento que ha cuadruplicara la actividad en el interior, lo que nos hace reflexionar a muchos que este haya sido buen año para el nacimiento o resurgimiento de corredores master y no tan master. Así, podemos concluir en que el corredor master es una filosofía de vida en la que se mantiene viva la ilusión por correr bajo el nivel u objetivos que sean, un estilo de vida, como si no sintiesen el esfuerzo. Se aproxima al entorno familiar, estos corredores se convierten en muchos casos en héroes de sus hijos o nietos. Pero también se ha convertido en un fenómeno social que aúna a atletas en un sentimiento de amistad bajo unos mismos objetivos. Quizá se haya entendido con las historias de veteranos diferentes, cada uno con su historia, objetivos, etc., como son: Carlos Navarro, Mar Gómez, el grupo de amigos del Nogalte o los hermanos Esteso, pero todos ellos tienen común la ilusión.

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