Los Toronto Maple Leafs tienen la mejor marca en la NHL 
Los Maple Leafs tiene una deuda pendiente desde 2004. NHL.com. 

Los Toronto Maple Leafs están en tiempos de bonanza en esta campaña en la NHL. Los Leafs de Sheldon Keefe tienen ya 34 puntos gracias a una marca de 16-4-2.  De cualquier manera, muchos creen que esta marca es algo engañosa. La división de equipos canadienses tiene malas defensas y Toronto se ha aprovechado de eso. 

 Los Leafs como franquicia no ganan una serie de playoff desde 2004. Y el año pasado en la burbuja, tenían todo para por lo menos vencer a Columbus y no lo hicieron. Toronto está muy cómodo en la cima de la Scotia North Division y sus más cercanos perseguidores (Edmonton y Winnipeg) son muy inconsistentes. 

 La clave de los Leafs ha sido ser el equipo más goleador de la NHL sólo por detrás de los Oilers de McDavid y Draisatl (78 goles por 79 de Edmonton). La defensa ha sido la parte vulnerable del equipo desde los tiempos de Mike Babcock o más atrás. Toronto sin su goalie titular Frederik Andersen, ha podido tener una defensa más sólida y están en la mitad de los 30 equipos en goles recibidos (55). 

 Los Leafs siguen siendo un equipo eléctrico en ataque con Matthews, Tavares y Marner

 Los Maple Leafs han sido un equipo más balanceado estando en mitad de la tabla en penalty killing y segundos en cuanto a porcentaje en power play. Jack Campbell y Michael Hutchinson han hecho un buen trabajo en la portería. Andersen y sus consistencia una vez regrese de estar lesionado, será vital en postemporada. Pero no nos equivoquemos, los Leafs tienen su identidad en ser un equipo veloz y estético en ataque. 

 En ofensiva Mitchell Marner y Auston Matthews lideran al equipo con 32 y 31 puntos respectivamente.  Auston Matthews es de las caras de la liga y es el líder goleador de la NHL con 18 tantos. La primera línea de Matthews y Marner es brutal. Mitch es el mejor en asistencias del equipo con 22.  Esa primera línea, es de élite y más con John Tavares desde la campaña pasada. El ex estrella de los Islanders tiene 19 puntos, pero sólo 6 goles y todavía no explota del todo en la temporada. 

 Joe Thornton llegó al equipo a poner esa veteranía y asistencias que lo hicieron un ícono en los San Jose Sharks. Thornton además agrega ese aspecto de grinding que tanto falta le hace al equipo y especialmente en playoff. La segunda línea tiene al veloz pero problemático William Nylander (17 puntos). Nylander entre temas de contrato, de actitud y demás es un jugador que puede aportar mucho pero también quitar a mediano y largo plazo. 

 El centro Alexander Kerfoot llegó del Avalanche y es otro que puede aportar ese aspecto físico a los Leafs. Las tercera y cuarta líneas son las que dejan dudas y en especial cuando Jason Spezza que fue agarrado de waivers, es el más destacado hasta el momento. A Toronto le urge recuperar al alero Wayne Simmonds de la lista de lesionados y tener esa presencia física yendo a la portería.  

Los Leafs son realmente contendientes por una Stanley Cup o es por la competencia en la división

 La defensa de Toronto ha sido probada ante ataques potentes como los de los Oilers o Jets, pero esos equipos también han inflado sus números debido a las malas defensivas. Morgan Reilly aporta en asistencias (14) y Justin Hill ha tenido destellos, pero la defensiva es la parte vulnerable del equipo. 

 En este año de las nuevas divisiones y con enfrentamientos entre los equipos de cada conferencia, hay que tomar todo con diferente enfoque. Es por eso que no se ha hablado tanto de los Leafs teniendo la mejor marca en la NHL. La prueba grande para el equipo de Keefe será en playoff y ganar una serie mínimo. Los fanáticos de Toronto están hartos de la llamada maldición. 

 Toronto desde hace años es un equipo que muchos creen va a explotar en los playoff y pasar hasta una Final de Conferencia. La realidad es que con Babcock pasaron por reconstrucción y luego se dieron cuenta que podían ser contendientes antes de lo pensado. Ahora con Keefe, ya no tienen excusas para llevar de vuelta la Stanley Cup a tierras canadienses.   

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