Riley Nash con destino a los Toronto Maple Leafs
Foto: Twitter @MapleLeafs

El forward Riley Nash es nuevo jugador de los Toronto Maple Leafs, mientras que los Columbus Blue Jackets reciben un pick de séptima ronda condicional del Draft de la NHL 2022. Esto es porque Nash está lesionado y no verá el hielo hasta los playoff. Y en ese caso, si juega el 25% de los partidos de playoff de los Maple Leafs, el pick pasaría a ser de sexta ronda.

Y es que el canadiense de 31 años sufrió un esguince de rodilla el fin de semana pasado cuando los Blue Jackets (7º de la Central Division con 38 puntos, 15-19-8) sucumbieron por 3-0 ante los Florida Panthers (3º en la Central, 56 puntos 26-11-4). Supone una baja de entre cuatro y seis semanas. En la temporada actual, Nash ha conseguido dos goles y cinco asistencias en 37 juegos disputados, estando dentro de nu contrato de tres años por 2'75 millones de dólares por temporada.

Antes de tomar al jugador, los Maple Leafs (lideran la División Norte con 57 puntos, 27-10-3) tenían unos 1'7 millones de espacio salarial para el trade deadline que es este lunes 12 de abril. Pero al estar lesionado, Nash se postula como un jugador para ayudarlos en postemporada y mientras tanto lo añaden a la lista de Injury Reserve a largo plazo, con lo que generarían espacio en el tope salarial. 

En esa lista de lesionados se encuentra ahora además el portero Frederik Andersen, añadido a la Injury Reserve precisamente para permitir el traspaso de Nash. Andersen se lesionó en la parte inferior del cuerpo y no juega desde el 19 de marzo, por lo que lleva ya diez encuentros sin jugar, durante 24 días (12 de abril). Con ambos en la LTI, Toronto cuenta con un espacio de 5'8 millones, pero no podrá activar a ninguno de los dos hasta que lleguen los playoff, donde no hay tope salarial.

De esta forma, aún podrían permitir jugar a Andersen en temporada regular si no se mueven más antes del trade deadline, con lo que podrían activarlo. También podría regresar al hielo si se produjera en los Maple Leafs alguna otra lesión de más de diez partidos o 24 días de ausencia, en un jugador con valor de 5 millones o más, el cual se iría a la lista de lesionados y Andersen regresaría entre los disponibles.

No obstante, en Toronto ahora mismo solo cuentan con un portero activo (Jack Campbell), pues Michael Hutchinson está fuera del NHL roster report para que Nash pudiese encajar en el roster. Este movimiento además reduce el tope salarial de la franquicia en 725.000 dólares por el tope de Hutchinson.

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