Los Panthers apuestan por la Stanley Cup
Montaje nuevos fichajes Panthers | Twitter: @FlaPanthers

Los Florida Panthers han puesto toda la carne en el asador en este cierre de mercado para tener serias opciones de luchar por alzarse con la Stanley Cup por primera vez en su historia. Y es que el equipo dirigido por Joel Quenneville sabe perfectamente cuales son sus fortalezas y debilidades. Ha querido cubrir las carencias y reforzar sus fortalezas en este Dead Tradeline, así como ganar profundidad en el roster y liberar espacio salarial con la llegada de seis jugadores y varias salidas.

Puente aéreo entre Chicago y Sunrise

El primer acuerdo entre los Chicago Blackhawks y los Panthers llegó con la salida de Vinnie Hinostroza a los Hawks recibiendo al ala Brad Morrison. Llegó para nutrir a los equipos de ligas menores de Florida con un jugador con experiencia en la AHL, que llegó a Chicago desde Los Ángeles Kings en el traspaso de Olli Maatta y que finaliza contrato esta temporada, convirtiéndose al final de la misma en agente libre restringido.

Lucas Wallmark | NHL.com
Lucas Wallmark | NHL.com

Ya en un segundo acuerdo entre ambos clubes, permitió el regreso del delantero sueco Lucas Wallmark al equipo de Florida tras haberse marchado la pasada campaña a Chicago al no recibir oferta cualificada. Recala de nuevo en los Panthers para aportar profundidad en la delantera, inteligencia y un gran aporte en penalty kill. Junto a él llegó el defensa Lucas Carlsson que gana también un jugador con gran experiencia en la AHL y que ha disputado 12 partidos en NHL con los Hawks. Ambos jugadores finalizan contrato a final de temporada y se convertirán en agentes libres restringidos. A cambio se marchan a Chicago los delanteros Brett Connolly y Henrik Borgstrom, el defensa Riley Stillman y la selección de séptima ronda del draft de 2021.

Refuerzo en defensa

Brandon Montour |NHL.com
Brandon Montour |NHL.com

El equipo de Quenneville se ha hecho con los servicios del defensa Brandon Montour, llega desde Buffalo Sabres a cambio de un pick de tercera ronda del draft de 2021. Tiene un salario de 3,850 millones de dólares para esta temporada y se convertirá en agente libre sin restricciones al final de la presente campaña.

Los Panthers se llevan a un gran defensa con unos sólidos números en ataque pero que su impacto en la blueline no es tan influyente como se esperaba, quizás motivado por el estilo de juego de los equipos en los que ha estado, Anaheim Ducks y Sabres. Era de esperar que los Panthers se reforzarán en defensa tras la grave lesión de Aaron Ekblad, que le deja fuera del hielo en torno a 12 semanas. Ahora habrá que esperar para ver si Montour es el defensa que necesitaban para cubrir esta importante baja.

Pólvora para el ataque

Sam Bennet | NHL.com
Sam Bennet | NHL.com

En Florida saben de la importancia del ataque, y este final de mercado han querido agregar pólvora a su ataque. Y lo ha hecho con la llegada de Sam Bennet desde Calgary Flames, junto a la selección de sexta ronda del draft de 2022, a cambio del prospecto Emil Heineman y la selección de segunda ronda del draft de 2022.

Con Bennet, Florida gana un jugador habilidoso y versátil, con un gran nivel de competitividad, físico y con liderazgo. Sobre todo es un jugador de 24 años joven pero con gran experiencia en playoffs, justo lo que buscaba el equipo dirigido por Quenneville. Ha desarrollado su carrera al completo en los Flames desde que fue elegido en el draft de 2014, liderando en goles, puntos y hits en playoffs. Destacando precisamente en esa faceta de los hits con 678, el mejor del equipo, y también con 169 disparos bloqueados, es el segundo mejor, en las ultimas seis temporada con el equipo de Calgary.

Completaron el refuerzo en ataque con un movimiento inteligente al firmar por una temporada al agente libre Nikita Gusev, que había sido colocado en waivers por los New Jersey Devils y luego le pagaron el resto del contrato que le debían para dejarle libre.  Y es que Gusev es un delantero de calidad, tanto en su juego demostrado en la KHL, donde logró en 391 partidos un total de 332 puntos (119 goles y 213 asistencias), como en la NHL, donde sumó esta pasada campaña un total de 44 puntos, aunque esta temporada en los Devils vio caer su producción como muchos de los jugadores de la plantilla de New Jersey.

Con la llegada de Gusev, los Panthers ganan a un jugador habilidoso y que puede aportar una producción de goles considerable. Si recupera su mejor versión acercándose a los números de la KHL habrá sido su contratación una jugada maestra.

VAVEL Logo