Los Blackhawks compran a su filial AHL, los Rockford IceHogs
Los Chicago Blackhawks y los Rockford IceHogs refuerzan su unión / Second City Hockey

El estado de Illinois en la figura de su gobernador, JB Pritzker, se sumó a los Chicago Blackhawks, a la ciudad de Rockford, a la Autoridad del Área de Rockford en materia de Sedes y Entretenimiento (RAVE, por sus siglas en inglés) y al Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DCEO en sus siglas en inglés) para anunciar un proyecto de inversión de capital multianual por valor de $23 millones para revitalizar el BMO Harris Bank Center, que ya tiene 40 años y es el pabellón deportivo y el lugar de entretenimiento más grande de Rockford. Y como no, el hogar del equipo de la AHL de la ciudad, los Rockford Icehogs que a su vez son el equipo filial de los Blackhawks de la NHL.

Con el apoyo de socios estatales, locales y del sector privado, el proyecto estimulará el desarrollo económico regional y sentará las bases para la adquisición de la franquicia de la AHL por parte de los Blackhawks.

La ciudad de Rockford, la RAVE, el estado de Illinois y los Chicago Blackhawks colaborarán para invertir en mejoras del BMO Harris Bank Center, hogar de los IceHogs. El proyecto modernizará el activo de destino más grande de Rockford, creando más de 250 empleos de construcción, reteniendo cientos de puestos a tiempo completo existentes y generando millones en actividad económica para la región.

"Esta inversión no sólo creará más de 250 empleos, retendrá cientos de puestos existentes en el pabellón y generará decenas de millones en actividad económica para la región, sino que también estamos abriendo la puerta para que los Chicago Blackhawks compren formalmente su filial AHL, asegurando la presencia a largo plazo de los IceHogs en Rockford", dijo el gobernador Pritzker. "Hemos logrado una combinación ganadora para Illinois, para Rockford, para los Chicago Blackhawks y para los Rockford IceHogs, y lo que es más importante, para todos los aficionados que están emocionados por regresar al BMO para animar al equipo local".

"Los Rockford IceHogs han desempeñado un papel fundamental en el éxito de nuestra franquicia, y hoy, los IceHogs se han convertido oficialmente en parte de la familia de los Chicago Blackhawks", dijeron el presidente de los Blackhawks, W. Rockwell "Rocky" Wirtz, y el director ejecutivo, Danny Wirtz. "No solo es una oportunidad emocionante desde la perspectiva del hockey, sino que, en asociación con la ciudad de Rockford y el estado de Illinois, estamos reinvirtiendo en Illinois para generar un impacto económico y filantrópico positivo a través de nuestra Fundación Chicago Blackhawks, consolidando aún más al equipo en la comunidad".

La inversión posibilitará las mejoras de infraestructura necesarias, la tecnología audiovisual y digital mejorada, la mejora de la experiencia de los aficionados y de las áreas de concesión, un espacio para apuestas deportivas y otras comodidades.

Vista exterior del BMO Harris Bank Center / Flickr

"La emocionante transformación aquí en Rockford es un gran ejemplo de cómo los socios estatales, locales y del sector privado pueden trabajar juntos para maximizar las inversiones que estimularán el crecimiento económico en la región y darán a las empresas y visitantes una razón más para venir a Illinois", dijo Sylvia García, directora interina del DCEO. "Bajo el liderazgo del gobernador Pritzker, Rebuild Illinois está impulsando proyectos que no solo modernizarán nuestra infraestructura envejecida, sino que traerán nuevas inversiones a nuestras comunidades y mantendrán a nuestro estado competitivo durante los próximos años".

"¡Este es un día emocionante para la ciudad de Rockford! Celebramos una relación más sólida entre Rockford y los Chicago Blackhawks a través de dos anuncios increíbles: un verdadero esfuerzo de colaboración para traer millones en renovaciones al BMO Harris Bank Center y la venta de los IceHogs a los Blackhawks con un compromiso a largo plazo de los Blackhawks para permanecer en Rockford", dijo el alcalde de Rockford, Tom McNamara. "Quiero agradecer especialmente al gobernador Pritzker y su equipo por ver un gran potencial en nuestras instalaciones y por traer esta importante inversión a nuestra comunidad. Estas mejoras nos volverán a poner en el mapa como un destino para eventos deportivos, conciertos y espectáculos".

Por su parte, el presidente de la junta de la RAVE, Craig Thomas, dijo: "nuestra asociación con los Chicago Blackhawks siempre ha sido un factor clave en nuestros esfuerzos por expandir la programación de entrenimiento y sentar las bases para un resurgimiento del distrito del centro de Rockford; mientras preparamos al BMO para un futuro sólido y esta próxima fase de modernización, agradecemos a los Blackhawks por su continuo apoyo y agradecemos especialmente al gobernador Pritzker y al estado de Illinois por realizar las inversiones de capital necesarias hoy para mantener al BMO y a nuestro equipo competitivos para el futuro".

Sujeto a la aprobación de la AHL y a la finalización de la documentación legal, los Blackhawks pagarán $11,8 millones por la compra de la franquicia de Rockford.

La renovación de la instalación, cuando se combina con la venta del equipo a los Blackhawks y su compromiso a largo plazo, generará en última instancia $382 millones en gastos netos en Rockford y conservará 358 puestos de trabajo durante los próximos 15 años.

"Durante los últimos 14 años, los Rockford IceHogs han sido un activo incalculable como afiliados para el desarrollo de nuestros jugadores y personal en los Chicago Blackhawks", dijo el presidente de operaciones de hockey y general manager de los Hawks, Stan Bowman. "Esperamos seguir usando a los IceHogs como una extensión de los Blackhawks para revitalizar nuestra plantilla con talento que se construye desde dentro, desarrollar a nuestros jugadores jóvenes y crear profundidad en todo nuestro sistema".

Desde que se convirtió en el afiliado AHL de los Blackhawks en 2007, 128 jugadores de los IceHogs han participado en algún partido de la NHL, 97 de los cuales han patinado con los Blackhawks. Siete entrenadores, incluido el actual entrenador jefe de los Blackhawks, Jeremy Colliton, y el entrenador asistente Sheldon Brookbank, han sido contratados para desempeñar funciones de entrenador en la NHL. En general, las inversiones en el equipo y sus instalaciones ayudarán a desarrollar una base de aficionados más fuerte y atraerán más eventos al pabellón anualmente.

Jeremy Colliton, entrenador jefe de los Chicago Blackhawks / Second City Hockey
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