Islanders y Lightning solventan sus eliminatorias
Pens e Isles cierran la eliminatoria con el saludo | Foto: Bruce bennet/Getty Images

(4) New York Islanders 5-3 Pittsburgh Penguins (2)

Los Islanders pasan a la segunda ronda de los Playoffs 2021 al derrotar a los Pens en un partido en el que Crosby y sus muchachos lo dieron todo por alargar la serie, pero en el que los neoyorquinos respondían una y otra vez a los goles con los que se adelantaban los visitantes.

Pero tras el empate a tres tantos, los isleños decidieron que ya no iban a permitir más alegrías a los de Pensilvania y así poco mediado el ecuador del segundo periodo y del partido Pulock y Nelson establecieron una ventaja de dos goles que sería imposible de superar para los Penguins que eran incapaces de penetrar la portería de Sorokin.

Una eliminatoria que entre el plan de Barry Trotz para anular a las estrellas de Pittsburgh, más las que se anularon solas, ha sido en su tramo final un paseo para los Islanders que ahora enfrentarán a Boston Bruins para conseguir el puesto divisional en la final four de la liga.

(4) Tampa Bay Lightning 4-0 Florida Panthers (2)

Un marcador abultado para un partido en el que los Panthers estuvieron más cerca de sus rivales de lo que indica el mismo, y es que los de Sunrise visitaban el Amalie Arena con la legítima ambición de llevar la eliminatoria a un séptimo partido en su estadio en el que se jugaran ambos equipos el todo por el todo, y una vez más el acierto de los Lightning fue superior al juego de los Panthers que no fueron capaces de batir a un Vasilevskiy que se trabajó bien una nueva portería a cero para sus estadísticas.

Y hablando de porteros y estadísticas, Spencer Knight puede que en números no le saliera el partido, pero puso sobre el hielo un talento que augura estabilidad en la portería de los Cats por muchos años. Un resultado frustrante pero esperanzador de cara a futuro, una valoración que comparte tanto el equipo en general como el guardameta en particular.

(3) Minnesota Wild 3-0 Vegas Golden Knights (3)

Los Minnesota Wild explotaron el último partido de la serie en el Xcel Energy Center para agarrarse a la vida y luchar por todo en un séptimo partido que se antoja emocionantísimo en la ciudad del pecado. Un enfrentamiento que respondió al molde con el que se forjaron muchos partidos de la fase regular en la que los Wild consiguieron ser el único equipo con balance positivo frente a los caballeros dorados.

Dominio alternativo de ambos equipos pero que ninguno conseguía traducir en goles hasta que en el tercer periodo, Kevin Fiala lanzó un contraataque culminado con un pase cruzado a Hartman que se encontró con el lado izquierdo de Fleury desguarnecido para marcar el gol ganador de la noche. Un gol que anticipaba que no sería la noche de los de Nevada, ya que cuatro minutos después, un tiro lejano de Stephenson entraba en la portería de Talbot, pero los árbitros en el hielo y posteriormente en vídeo tras el coach´s challenge de DeBoer lo anularon por interferencia de Alex Tuch al guardameta Talbot.

El consiguiente power play por pérdida de tiempo consecuencia del reto fallado fue el clavo que terminó de cerrar el ataúd de Vegas, ya que fue esa superioridad la que facilitó el gol de Kevin Fiala que dejaba a los visitantes más lejos de su objetivo. El posterior de Bjugstad dejaba el partido más que cerrado para unos Wild que empezaron la eliminatoria con aspiraciones de sorpresa, y saben que aunque en campo contrario, los Golden Knights son una presa que cabe en su mandíbula.

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