Fallece en accidente Matiss Kivlenieks 
Matiss Kivlenieks (NHL.COM)

El joven portero letón que había disputado ocho encuentros en las últimas dos temporadas con el equipo de Columbus falleció por un accidente pirotécnico en una fiesta privada en Novi, Michigan, en el contexto de las celebraciones de cuatro de julio en los Estados Unidos, según el teniente del Departamento de Policía de Novi, Jason Meier.

Kivlenieks murió como consecuencia de una explosión de mortero de fuegos artificiales y traumatismo torácico, según el inspector Mitch Brown, de la Oficina del Médico Forense del Condado de Oakland. La muerte fue declarada accidental después de que la Dra. Ljubisa Dragovic, jefa de los médicos forenses del condado de Oakland. Un mal funcionamiento de los fuegos artificiales hizo que estos se dirigieran hacia las personas. 

"Estamos conmocionados y entristecidos por la pérdida de Matiss Kivlenieks, y extendemos nuestro más sentido pésame a su madre, Astrida, su familia y amigos", declaró el presidente de operaciones de Columbus Blue Jackets, John Davidson. "'Kivi' fue un joven sobresaliente que saludaba todos los días a todos con una sonrisa, y no se olvidará el impacto que tuvo durante sus cuatro años en nuestra organización".

Kivlenieks logró una victoria en dos partidos con un promedio de 3.40 goles en contra y un porcentaje de paradas del 90.1% esta temporada, y dos victorias en seis partidos con 3.09 goles recibidos y un 89.9% de paradas la temporada anterior.

"La NHL se entristeció al enterarse del repentino y trágico fallecimiento del portero Matiss Kivlenieks", declaró el comisionado Gary Bettman. "En nombre de la familia de la NHL, extendemos nuestro más sentido pésame a su familia, amigos y compañeros de equipo tanto en la organización Blue Jackets como en su país natal de Letonia. Su amor por la vida y su pasión por el juego serán extrañados profundamente por todos aquellos que He tenido la suerte de tenerlo como compañero y amigo".

El director ejecutivo de la Asociación de Jugadores de la NHL, Don Fehr, dijo: "Estamos profundamente entristecidos por el trágico fallecimiento de Matiss Kivlenieks a la edad de solo 24 años. Su pasión y empuje le permitieron alcanzar el nivel más alto del hockey, lo que le indujo a ganar su último partido de la NHL el 8 de mayo con Columbus y representando a Letonia en el reciente Campeonato Mundial. Nuestro más sentido pésame para la familia, amigos y compañeros de equipo en este momento difícil. Todos los que lo conocieron lo extrañarán".

El ex capitán de los Blue Jackets, Nick Foligno, escribió en Twitter "¡Ver todos los hermosos tributos a Matiss solo consolida aún más el tipo de persona que era!. Qué trágica pérdida para todos los que lo conocimos, y estoy pensando y rezando por su familia. El cielo ganó un buen portero y una mejor persona ... Demasiado pronto".

Kivlenieks jugó para Letonia en el Campeonato Mundial de la IIHF de 2021 recibiendo 2.18 goles por partido y con un 92.2% de paradas, con una puerta a cero, en cuatro partidos.

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