El Tampa Bay Lightning consiguió el bicampeonato y es un equipo de época 
El Lightning lleva ya 7 años  siendo un equipo contendiente. NHL.com

Tampa Bay derrotó 1-0 a los Canadiens en un cerrado Juego 5 y conquistó su segunda Stanley Cup consecutiva (tercera en general en su historia). El Lightning ahora sí pudo celebrar la Stanley Cup frente a sus fanáticos. El año pasado en la burbuja derrotaron a Dallas en 6 partidos pero en Edmonton y en una arena vacía. En otra campaña diferente y saliendo el mundo algo de la pandemia, los Bolts vencieron en seis juegos a los Montreal Canadiens en el Amalie Arena. 

 El novato Ross Colton metió el gol del triunfo en un partido en el que de nueva cuenta Tampa fue el que propuso juego y no sólo defensa o destrucción.  Tampa hizo la gesta del back to back en Stanley Cups y se convirtió en el noveno equipo en la historia de la NHL en hacer tal hazaña. 

El Tampa Bay Lightning será siempre recordado como un equipo de época. El núcleo que formó Jon Cooper en Tampa Bay comenzó desde la campaña 2012-2013 y Steve Yzerman como GM fue armando un equipo total. Después de la campaña 2017-2018, Yzerman dejó pasó a Julien BriseBois. La franquicia (que perdió la Cup de 2014-2015 ante los Blackhawks),  se mantuvo siempre en la pelea en la Conferencia Este como un gran candidato

 Derrotas en Final de Conferencia ante los Penguins y Capitals los dejaron tocados y más cuando fueron barridos en la 2018-2019 ante los Jackets habiendo ganado el Presidents Trophy con un récord de puntos.

El Lightning la franquicia que se pudo quitar la etiqueta de no poder ganar en playoff a ser considerada una dinastía 

  Pocas franquicias se hubieran podido reponer de un mazazo de ese tamaño pero si Tampa Bay. El GM BriseBois hizo movimientos debajo del radar trayendo a Blake Coleman y Barclay Goodrow. El Lightning se dio cuenta de que necesitaba de más grinders para ganar una Cup.  Coleman, Goodrow y Gourde formaron esa famosa "Grinder Line" que fue clave en la Cup en la burbuja en Canadá. El defensa sueco Hedman se llevó el Conn Smythe Trophy pero sin esa línea Tampa no hubiera ganado ni esa o esta Stanley Cup ante Montreal. En la Cup Final ante Montreal, Point y Stamkos batallaron en producción pero no la "Grinder Line".  

El momento que será recordado de estas Finales fue en el Game 2 con el pase de Goodrow a Coleman. Ese partido fue el mejor de Montreal en toda la Cup Final y donde realmente dominaron a Tampa. Con el marcador 1-1 y yendo al tercer periodo, Goodrow se escapó por el ala y se dio un autopase para luego pasar a Coleman del otro lado. El ex Devil se lanzó con su stick y metió el puck quedando 3 décimas en el reloj. Andrei Vasilevskiy simplemente acarreó a los Bolts en ese Game 2 y en cada victoria para cerrar serie de Tampa Bay en estos playoff, tuvo una blanqueada (récord para un goalie en postemporada).

Vasilevskiy, Conn Smythe 2021 | Foto: NHL.com
Vasilevskiy, Conn Smythe 2021 | Foto: NHL.com

  Andrei Vasilevskiy tuvo 16 victorias en la postemporada y jugó todos los partidos y minutos. El llamado Big Cat tuvo cuatro blanqueadas para acabar las cuatro series y estableció un récord en ese rubro. Vasilevskiy paró 135 de 141 tiros después de las derrotas del Lightning en esta postemporada. Simplemente Vasilevskiy es el mejor goalie del planeta y si estuviera en un mercado de hockey más grande, tendría ya más Vezina Trophy. El Vasilevskiy que entró hace años al ruedo en la final contra Chicago a este, hay un mundo de diferencia. El Big Cat ya tiene experiencia y es una de las principales razones por las que Tampa consiguió el bicampeonato.  Vasi fue sin duda merecedor del Conn Smythe Trophy como el MVP de los playoffs.

Kucherov, Stamkos, Hedman y Point fueron otra vez pilares claves para Tampa Bay  

Otros elementos clave del equipo permanecieron por todos estos años fueron Hedman y Kucherov. Nikita Kucherov no recibe los elogios de los McDavid o MacKinnon, pero está en esa mesa de los jugadores más completos en la liga en ofensiva. Kucherov (que ya ganó un Hart Memorial Trophy) se unió a Lemieux y Wayne Gretzky como el único en tener postemporadas consecutivos de 30 o más puntos.  

Kucherov se perdió la campaña regular por una cirugía de cadera pero desde el primer partido de playoff ante los Panthers, mostró su calidad de player top. Nikita es ese tipo de jugador especial que igualmente anota como el dar asistencias. Su manejo del puck es de lo mejor en la liga y es un jugador además con velocidad subestimada. Kucherov lideró la postemporada en asistencias con 24 y en puntos con 32.

Kucherov, genio y figura, dentro y fuera del hielo | Foto: Ruptly.tv
Kucherov, genio y figura, dentro y fuera del hielo | Foto: Ruptly.tv

  Victor Hedman es simplemente el mejor defensa en la NHL. Fox de los Rangers ganó el Norris Trophy este año, pero el gigante sueco es el mejor en su posición en la liga. El sueco anota y con su tamaño hay pocos con su alcance y velocidad también. Hedman es de esos defensas two way que se vuelven estrellas en la liga y luego al Salón de la Fama. 

Ondrej Palat y Tyler Johnson formaban con Kucherov hace campañas la línea de los Trillizos. El checo Palat es un jugador que es subestimado especialmente en labores defensivas. Johnson adquirió un valor más de utility en el equipo y estuvo a punto de salir del equipo por el tope salarial.  Johnson tuvo un partido enorme en el Game 3 con dos goles clave.

 Steven Stamkos ahora si pudo jugar la Cup Final. En la final ante los Stars tuvo tres shifts y uno de ellos fue su gol icónico el estar más que lesionado. Stamkos pareció lidiar con una lesión en la Cup pero en los playoff fue el Stammer goleador en el power play de siempre. El power play de Tampa fue una de las razones del título y Stamkos siempre es temible con su slap shot desde el círculo de faceoff

 Brayden Point llegó con 14 goles (líder en ese aspecto en playoff)  a la Cup Final y en ella no brilló como en la pasada contra Dallas. De cualquier manera Point fue clave en las series ante Florida, Carolina y la serie ante los Islanders que se fue a 7 juegos. Point ha sido también esa pieza clutch en ataque que le faltaba al equipo en campañas pasadas.

 Además de los Detroit Red Wings (4 títulos), Tampa Bay es el equipo con más Cups en la liga desde 1992 cuando la franquicia fue creada. Tampa Bay así, es la ciudad de los campeones  con los Bucs de Brady en la NFL y ahora el Lightning.

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