Niklas Hjalmarsson anuncia su retirada
Hjalmarsson celebra la Stanley Cup de 2015 (Jonathan Daniel/Getty Images) 

Se retira uno de los miembros más importantes de los Chicagos Blackhawks que deslumbraron al mundo a comienzos de la década pasada cuando ganaron tres Stanley Cups en apenas cinco años. Niklas Hjalmarsson ha anunciado que tras 14 años jugando en la NHL y más de 800 partidos en la élite del hockey hielo, ha llegado la hora de poner punto y final a una carrera de mucho éxito.

Solo dos equipos: Chicago Blackhawks y Arizona Coyotes

Pese a su larga trayectoria en la NHL, el defensa solo ha sido parte de dos franquicias. Después de ser elegido en el draft de la NHL de 2005 en la cuarta ronda por Chicago, debutó en 2008 con la franquicia que le drafteó y se convirtió en uno de los siete jugadores que permanecieron en las Stanley Cups de 2010, 2013 y 2015. 623 partidos en liga regular y 128 de playoffs en el equipo indio y un palmarés envidiable. 

En Arizona se encontró en pleno proceso de reconstrucción y su suerte, deportivamente hablando, no fue la misma. 198 partidos de liga regular y solo 9 de playoffs en las cuatro temporadas en las que estuvo en los Coyotes.

Uno de los defensas más infravalorados de la década 

Quizá jugar detrás de dos bestias como Keith y Seabrook le hizo perder reputación en la liga, pero se ganó un hueco muy importante en uno de los mejores equipos que se recuerdan. 

Al no destacar en la línea ofensiva (nunca ha pasado de los 30 puntos), parece que su labor como defensa es menor, pero sin duda ha sido uno de los mejores zagueros de la década en el apartado defensivo. Bloqueando tiros, protegiendo la portería… Hjalmarsson fue un seguro de vida para los Blackhawks durante diez años y será despedido con honores en la franquicia de Chicago. 

 

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