En el adiós de Scola, Australia superó a Argentina
Scola se retiró a sus 41 años | Foto: FIBA

La ilusión de la Selección Argentina de baloncesto en los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020 llegó a su fin. Australia fue categórico y derrotó a los de Sergio Hernández por un contundente 97-59, en un partido que marcó el final de la ‘Generación Dorada’ de los argentinos, con el retiro de Luis Scola, último jugador en activo de aquella plantilla histórica que alcanzó la cima con la medalla dorada en Atenas 2004.

Hernández decidió un quinteto inicial con Facundo Campazzo, Nicolás Laprovittola, Nicolás Brussino, Luis Scola y Marcos Delía, mientras que en Australia comenzaron Patty Mills, Matthew Dellavedova, Joe Ingles, Nic Kay y Jock Landale. El primer cuarto fue de lo mejor que se vio de Argentina en todo el torneo, con una defensa sólida, bajando muchos rebotes y transiciones rápidas en ofensiva, que incomodaban a los de Oceanía, que apuestan por un juego más lento y cerebral.

Pese a un gran primer cuarto y la ventaja inicial lograda de 22-18, Argentina se desinfló en los segundos 10 minutos, mientras que Australia se acomodó y ahí ya fue todo a pedir de estos últimos. Mientras Facundo Campazzo llevaba su físico al límite buscando el aro, otros jugadores argentinos apostaban por lanzamientos en condiciones muy poco favorables, sin poder capturar los rebotes ofensivos y no encontrando espacios ante una defensa australiana que fue una muralla desde el segundo cuarto.

Campazzo intentó conducir a Argentina | Foto: FIBA
Campazzo intentó conducir a Argentina | Foto: FIBA

Si bien ambos equipos llegaron al descanso con poca eficacia, la diferencia estuvo en los lanzamientos de triple, donde Australia pudo marcar el doble que Argentina, que fallaba mucho y perdía rápidamente la posesión. Para el comienzo del tercer cuarto, los argentinos continuaron sufriendo para encontrar ventajas, mientras que los australianos no fallaron.

Gabriel Deck, jugador de los Oklahoma City Thunders, tuvo un muy buen desempeño en los lanzamientos de tres para poder recortar una diferencia en el tanteador que ya comenzaba a volverse insalvable. Aun así, Argentina seguía sin ser efectivo, ni en defensa ni en ataque, y la brecha ya se hizo imposible de recuperar.

En el último cuarto, con poco más de 3 minutos de juego, Australia tenía un parcial de 13-0 a su favor y había estirado el marcador a 73-48. Argentina ya estaba mentalmente devastado y lo único que le quedaba era no hacer demasiado humillante el resultado final, logrando anotar recién a los 5 minutos de esta última etapa.

El adiós de Luis Scola

Ya en los últimos segundos, poco importó el desarrollo del partido cuando ‘Oveja’ Hernández decidió sacar por última vez a Luis Scola, quien puso punto final a su carrera como jugador profesional. ‘Luifa’ anotó 7 puntos y salió bajo los aplausos de todo el estadio, con un emotivo reconocimiento no solo de sus compañeros, sino también de los auxiliares, voluntarios, staff, árbitros e incluso de los australianos, que se pusieron de pie para despedir al argentino. La imagen fue tan potente que incluso se pudo ver a Scola muy emocionado.

Scola no pudo contener las lagrimas en su retiro | Foto: FIBA
Scola no pudo contener las lagrimas en su retiro | Foto: FIBA

"Intento siempre apartarme de estas situaciones, pero fue un golpe bajo. No sé muy bien qué decir. Terminó, y estoy un poco golpeado emocionalmente. Estábamos todos viviendo una situación especial, y haber visto así a los rivales, periodistas, árbitros me golpeó un poco. Me estuve apartando en todo este último tiempo, pero me vino todo de golpe", reconoció el propio Scola, en una entrevista posterior.

"Me voy en paz. Quería llegar hasta el último momento trabajando, a mi manera. Lo pude conseguir. A Argentina le di el máximo de mi compromiso y los mejores años de mi carrera", concluyó el eterno capitán argentino, que defendió la camiseta celeste y blanca durante cinco Juegos Olímpicos, alcanzó la medalla de oro en Atenas 2004 y logró un subcampeonato mundial en 2019.

Semifinales y una nueva era

El partido concluyó con un 97-59 a favor de Australia, que buscará hacer historia al enfrentar en semifinales a Estados Unidos. Por su parte, Argentina comenzará una etapa de reconstrucción en busca de una nueva ‘Generación Dorada’ que le pueda devolver el brillo que supo tener durante las últimas dos décadas.

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