Casey Stoner, el fuego del asfalto

Desde hace siglos, los egipcios entienden por fuego aquel viviente animado y fiero, que traga cuanto se le pone delante, y sofocado de tanto comer muere de hartura juntamente con lo que acaba de devorar.

Corría el año 1988 en el distrito de Southport, perteneciente a la costa dorada australiana, cuando por primera vez el pequeño Casey montaba a bordo del ciclomotor de su hermana mayor, Kelly. Era una Pee Wee de 50cc con la que aquel crío de tan sólo 3 años mostraba ante su familia sus condiciones innatas, aquellas que se convirtieron absolutamente en algo extraordinario cuando con la prematura edad de 6 años ganó su primera competición, la Dirt Track de la Gold Cost, apta para menores de 9 años. Con esa edad, el pequeño Casey ya dominaba el asfalto y superaba con creces el nivel de sus compañeros, por lo que sus padres, Colin y Bronwyn, ante tal situación depositaron ciega fe en su hijo y decidieron mudarse a la región de Hunter Valley. Donde con 9 años ya podía medirse ante rivales de mayor nivel. No obstante, Casey seguía ganando y tras recorrer buena parte de la geografía australiana de la mano de su familia, a los 13 años ya sumaba 41títulos nacionales de dirt track. Sin lugar a dudas, se estaba labrando el porvenir de un prometedor piloto llamado Casey Stoner.

13 años después, el piloto australiano se ha coronado por segunda vez como rey del asfalto en la categoría reina del mundial de motociclismo. A bordo de su honda, Stoner convierte en ceniza cada kilómetro de asfalto que sus neumáticos, envueltos en fieras llamas de fuego, dejan a su paso. Bien saben sus rivales, que cuando consigue la pole position, sólo un auténtico milagro impedirá que el australiano se alce con el triunfo en cualquier circuito del mundo.

Quizás, no llegó a moto GP con un temible historial como fuera el caso de Dani Pedrosa o Jorge Lorenzo, pero su precisión en el pilotaje y su calculadora mente hacen de él un rival muy temido y a tener en cuenta por todos.

Inicios

Precisamente, sería un español, Alberto Puig, quien descubrió al piloto australiano en el año 2.000 y le ofreció su primera gran oportunidad. Ocurrió durante la disputa del campeonato nacional de España en la categoría de 125cc. Stoner se había mudado a Gran Bretaña con su familia a la edad de 14 años para poder competir en un campeonato nacional –ya que en Australia no estaba permitido-, Y precisamente, en ese primer año se alzó con la victoria. Además, Casey pudo participar en dos carreras pertenecientes al campeonato de España. Fue allí donde Puig lo descubrió y le ofreció una moto en el equipo Telefónica Movistar para el siguiente año.

Stoner no defraudó y cuajó grandes actuaciones tanto en Inglaterra como en España, aquello le brindó la oportunidad de competir en dos ocasiones en la categoría de 125 cc del mundial de motociclismo. Casualmente, el destino quiso que fuera en su hogar de origen, Australia; donde logró puntuar, al igual que en el GP de Gran Bretaña, lugar de residencia.

Llegada al Mundial

Pero sería en 2002 cuando Casey formaría definitivamente parte de la parrilla del mundial de motociclismo. Lo hizo directamente en 250cc de la mano del italiano Lucio Cecchinellocon Aprilia. Stoner sumó 68 puntos y acabó en duodécima posición del campeonato, por lo que al año siguiente probaría en 125cc con el mismo equipo y con la misma hambre que le hizo lograr su primera victoria en el mundial. Sería en Valencia, en la última carrera del campeonato. Pero aquel año Stoner sufrió una caída en el GP de la República Checa que le obligó a operarse inmediatamente tras su lesión en el escafoides (hueso de la muñeca) que le arrastró molestias años más tarde. Finalmente acabó en octava posición con 125 puntos. El año siguiente fichó por KTM y quedó en 5º posición. Logró una regularidad que le permitió volver a la categoría de 250cc. Lo haría de nuevo con Aprilia en un año donde demostró su talento al mundo con 5 victorias y 10 podios que le pusieron las cosas muy difíciles al a la poste campeón Dani Pedrosa. Stoner se alzó con un digno subcampeonato.

Sería ya en 2006 cuando se produjo su salto a Moto GP, en un equipo satélite de Honda, el LCR. Era el piloto más joven de la parrilla y finalizó el campeonato en una más que meritoria octava posición, lo que llamó la atención del equipo Ducati, que buscaba un compañero para Loris Capirossi. Stoner, pese a no ser una oferta muy suculenta en lo económico -800.000 euros- aceptó.

Ducati

Lo que por aquel momento no se podía imaginar el piloto australiano era que el equipo Ducati había preparado la moto más potente del mundial con una endiablada velocidad punta en la rectas, algo que supo aprovechar a la perfección Casey Stoner para alzarse con el mundial tras10 victorias y múltiples podios. Stoner quedó por encima de Dani Pedrosa, quien le ganó la partida años atrás en 250cc. Casey Stoner se acababa de proclamar campeón del mundo en 2007, para su familia, tras muchos años de sacrificio, era un auténtico orgullo ver al “pequeño” Casey en lo más alto del podio, rozando la gloria con la punta de los dedos.

En el año de la reválida, Stoner no pudo con el gran Valentino Rossi, llegando incluso a sembrar una gran rivalidad entre ambos tras varias disputas a causa de “sucios” adelantamientos según el australiano. Acabaría el año como el subcampeón con más puntos de la historia de moto gp, 280 puntos. Los 2 siguientes años. Stoner confesó haber arrastrado problemas con el escafoides y decidió pasar de nuevo por quirófano. En 2009, con Niki Hayden como nuevo compañero en Ducati, Stoner padeció continuos desfallecimientos con su moto en varias carreras. Tras numerosas pruebas médicas se le diagnosticó una intolerancia a la lactosa y 3 carreras que le impidieron luchar con Valentino Rossi y con Jorge Lorenzo por el título. Acabó cuarto con 220 puntos. Ya en 2010, su último año en Ducati, Stoner no rindió como se esperaba de él y perdió confianza en su moto, también acabaría 4º en la clasificación de pilotos por detrás de Lorenzo, Pedrosa y Rossi respectivamente. El piloto australiano ponía fin a su etapa con la marca italiana, dejando para la historia el record de ser el primer y único campeón del mundo con Ducati.

Honda

Stoner se marchaba a Honda junto a Dani Pedrosa y Andrea Dovizioso. Un equipo que reunía las condiciones idóneas para volver a ser campeón del mundo. La moto más potente del mundial, un buen estado de salud físico y mental, y la estela del que fue su ídolo desde pequeño; su compatriota Michael Doohan. El resultado, lo conocieron el pasado 16 de octubre en Australia….

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