Rossi, el piloto con más subcampeonatos en la categoría reina
Rossi afianzó el subcampeonato en Malasia | Foto: Yamaha Racing

Todo aficionado a las dos ruedas, e incluso los no aficionados, conocen a Valentino Rossi por ser el piloto más laureado de los últimos tiempos: nueve títulos mundiales, siete de ellos en la clase reina. Lo que parece haber pasado por desapercibido es que el italiano, al lograr el subcampeonato por tercer año consecutivo, se ha convertido en el piloto que más veces ha terminado la temporada en segunda posición. Hasta ahora, se encontraba empatado con el norteamericano Randy Mamola, subcampeón en 1980, 1981, 1984 y 1987.

A sus 37 años, el fin de semana pasado Rossi afianzó su segundo puesto en la clasificación general de pilotos tras conseguir quedar por delante del futuro piloto de Ducati, Jorge Lorenzo. En su penúltima carrera con la fábrica de los tres diapasones, el mallorquí se tuvo que conformar en Sepang con el tercer puesto tanto en la carrera como en el campeonato. Bien es cierto, que para cualquier piloto cuyo objetivo es ganar el título mundial el subcampeonato sabe a poco, y más cuando ya eres nonacampeón del mundo. Sin embargo, este último ha sido quizás más que un segundo puesto, una batalla por el honor, pero para aclarar ese tema se debería escribir otro artículo.

Il dottore, desde su salto a la ya extinta categoría de 500cc, nos ha tenido acostumbrados a finalizar la temporada con más puntos que nadie y el título bajo el brazo. No obstante, a pesar de su dominio evidente durante la ‘’nueva era’’ de MotoGP hasta su lesión en 2010, Rossi tuvo que conformarse con el subcampeonato algún que otro año.

Rossi suma ya 5 subcampeonatos | Foto: Yamaha Racing
Rossi suma ya 5 subcampeonatos | Foto: Yamaha Racing

El inicio, la gloria, y el infierno

En la temporada de su debut sobre una 500cc, obtuvo su primer subcampeonato tras ser superado tan solo por Roberts Jr. Pasada la temporada del año 2000, todo serían alegrías traducidas en campeonatos del mundo tanto con Honda como con Yamaha, hasta el que fue posiblemente uno de los peores días en la carrera deportiva del piloto de Tavullia: Cheste 2006.

Tras una temporada difícil, Rossi recortó 39 puntos al norteamericano Nicky Hayden en la recta final de la temporada, la cual terminaría con un guion de película. En Portugal, Pedrosa cayó derribando a Hayden y dejando al italiano el título en bandeja de cara a la traca final en Cheste. Pero en aquella carrera en la que el de Yamaha lo tenía todo a su favor, perdió el campeonato al caer en la cuarta vuelta. Aquel día, las tornas se invirtieron y Hayden destronó a Rossi.

Rossi en 2006 | Foto: valentinorossi.com
Rossi en 2006 | Foto: valentinorossi.com

Al año siguiente, llegaron las 800cc pero la sequía continuó y hasta se le escapó el subcampeonato solo por un punto de desventaja con respecto a Pedrosa. Así, la temporada en la que Stoner hizo campeona a Ducati, fue la única temporada en la que Valentino no quedó ni primrero ni segundo hasta su lesión en 2010; cuando también acabó tercero.

A partir de entonces, todo se complicó, y el ambicioso proyecto que iniciaron Ducati y Rossi terminarían con los peores resultados de su vida, lejos del subcampeonato que confirmó en Malasia. Sin embargo, a pesar de su diferencia de edad con el resto, Rossi consiguió realzarse y en su vuelta a Yamaha ha vuelto a pelear por los campeonatos, aunque sin demasiada suerte por el momento.

Un palmarés sin fondo

Haciendo cuentas de sus 17 temporadas en la categoría reina, en 12 de ellas ha acabado primero o segundo. De manera que, a pesar de no ser algo perseguido por los deportistas 'top', si echamos la vista atrás, este dato reafirma la larga y aún competente carrera deportiva de Valentino Rossi. Si algo se le puede 'reprochar', tan sólo necesitaría un título más para alcanzar a Agostini como piloto con mayor número de campeonatos en máxima cilindrada (8 en 500cc). Solo el futuro nos permitirá saberlo.

VAVEL Logo