Desde Morillas hasta Rea: 100 victorias de Kawasaki en SBK
Jonathan Rea logró en Donington Park la victoria número 100 para Kawasaki. Foto: Martín Velarde

Un total de doce pilotos han logrado estar en lo más alto del podio con la marca nipona. Todo comenzó con el francés Adrien Morillas en 1988, hasta la última victoria de Jonathan Rea en Donington Park. Por el camino también lograron vencer Doug Chandler, Robbie Phillis, Aaron Slight, Scott Russell, Anthony Gobert, Akira Yanagawa, Hitoyasu Izutsu, Chris Walker y Loris Baz, sin olvidarse de Tom Sykes, que actualmente está luchando junto a Jonathan Rea por lograr el título.

Adrien Morillas y la primera victoria

El francés comenzó en Superbikes desde que la competición se disputa en 1988. Morillas, de 30 años en su debut, ya logró una victoria en su primera temporada, concretamente en Hungaroring. Por aquel entonces, su Kawasaki GPX 750 no era la mejor moto de la parrilla, pero impresionó por su pilotaje. De hecho, al año siguiente tuvo la oportunidad de correr en el Campeonato del Mundo, en la categoría de 250cc.

Tras tres años en el Campeonato del Mundo, Morillas volvería a Superbikes en 1992 para finalmente retirarse en 1995. Tan solo logró una victoria en toda su carrera deportiva, aquella de Hungaroring en 1988 con su Kawasaki GPX 750.

Adrien Morillas pilotando su Kawasaki GPX750 en la temporada 1988. Foto: Pinterest

Doug Chandler – 2 victorias (Kawasaki ZXR750)

El estadounidense Doug Chandler es reconocido por ser un piloto de la época dorada de las 500cc. El compatriota de grandes leyendas como Wayne Rainey, Kevin Schwantz o Eddie Lawson, logró varios podios, y su mejor resultado fue quinto en el campeonato de 1992.

Sin embargo, antes y después de su etapa en el Campeonato del Mundo, Chandler fue un piloto ocasional de Superbikes. De hecho, el estadounidense tan solo disputó dieciséis carreras en siete temporadas. Su mejor año fue 1990, logrando dos victorias para Kawasaki en Estados Unidos y en Japón. Los siguientes años bajó su rendimiento y no logró estar de nuevo en lo más alto del podio.

Doug Chandler sumó dos victorias más para Kawasaki. Foto: Pinterest

Robbie Phillis – 4 victorias (1990 y 1992)

El australiano Robbie Philis, compañero de equipo de Doug Chandler, pilotó también la Kawasaki ZXR750, y también lograría dos victorias para la marca verde. En 1990, el australiano venció en las dos citas de Australia, terminando la temporada en tercera posición. Dos años más tarde lograría otras dos victorias para su palmarés, en Spa y en Jarama. Llegó a compartir box con Aaron Slight, y finalmente, tras empeorar sus resultados, se retiró en 1996.

Aaron SLight - 2 victorias (1992)

El neozelandes Aaron Slight, conocido por su laureado palmarés y su carismática personalidad, nunca llegó a lograr el campeonato de Superbikes, disputándolo de manera ininterrumpida desde 1988 hasta 2000.

Slight estuvo pilotando la Kawasaki ZXR750 durante cinco temporadas consecutivas, desde 1989 hasta 1993, logrando una victoria en el circuito de Albacete en la temporada 1992 y otra en 1993 en Monza. Al fichar en 1994 por Honda, comenzaría su mejor etapa, siendo subcampeón en dos temporadas. 

Aaron Slight (13) y Robbie Phillis (3) compartieron box en Kawasaki durante varios años. Foto: Flickr

Scott Russell y el primer título en 1993

Scott Russell logró en 1993 el primer título de Superbikes para Kawasaki. El norteamericano no era el favorito aquel año, ya que anteriormente había tenido unos resultados muy discretos con la misma Kawasaki ZXR750.

Sin embargo, en 1993 sorprendió con su pilotaje, logrando cinco victorias y haciéndose con el título. Al año siguiente, Russel defendía título con Kawasaki y, a pesar de ganar nueve carreras, fue superado por Carl Fogarty, uno de los pilotos más laureados de la competición. Tras una mala temporada en 1995, el estadounidense abandonó Superbikes, regresando en 1997 con Yamaha. Sus resultados no fueron los esperados, produciendo su retirada definitiva en 1998.

Scott Russell luciendo el dorsal número uno en 1994. Foto: Kawasaki USA (twitter)

Anthony Gobert - 6 victorias (1994-1996)

Anthony Golbert cogería el relevo de Russell. El australiano no logró la misma hazaña de terminar primero del campeonato, pero sí estar en varias ocasiones en lo más alto del podio. Pilotando para Kawasaki desde el año 1994 hasta 1996, Golbert ganó un total de seis victorias, siendo su mejor resultado la cuarta posición de 1995.

En 1996 disputaría el Campeonato del Mundo en la categoría de 500cc. Tras tres años en la élite, en la que sus resultados fueron discretos, Gobert regresó a Superbikes en 1999 con Ducati, retirándose definitivamente en 2002.

Akira Yanagawa - 3 victorias (1997 y 1999)

El japonés Akira Yanagawa corrió para Kawasaki en Superbikes desde 1996 hasta el final de su carrera deportiva, en el año 2010. Yanagawa logró tres victorias para Kawasaki, dos en 1997, terminando cuarto del campeonato, y una en 1999. 

Akira Yanagawa pilotó para Kawasaki en una época complicada para la marca nipona. Foto: Pinterest

Hitoyasu Izutsu - 2 victorias (1999)

Hitoyasu Izutsu tuvo una aparición fugaz, pero gloriosa, en Superbikes. El piloto japonés era invitado en muchas ocasiones, y en el año 2000 apareció como wildcard en Japón. Sorprendentemente, el invitado logró las dos victorias de dicha cita con su Kawasaki ZX-10R. Durante los próximos tres años seguiría apareciendo ocasionalmente en la competición, pero ya no volvió a vencer.

Hitoyazu Izutsu es considerado uno de los mejores wildcard de Superbikes que ha habido. Foto: Crash.net

Chris Walker - 1 victoria (2006)

El británico Chris Walker solo logró una victoria durante su carrera deportiva, y precisamente fue con Kawasaki. El irregular Walker se hizo con la victoria en la primera manga de Assen 2006, sobre los mandos de la Kawasaki ZX-10R que era por aquel entonces superada por las Ducati y Yamaha. 

Chris Walker logró una victoria para Kawasaki en 2006. Foto: Pinterest

Etapa dorada de Kawasaki (2012 -)

Desde la última victoria de Walker hasta la siguiente para Kawasaki pasaron seis años. Durante aquellos años, la marca verde estaba focalizada en desarrollar su montura de MotoGP, en la que no logró conseguir los resultados esperados.

No fue hasta 2011, con Tom Sykes, cuando Kawasaki volviese a apostar por las competiciones de serie. La apuesta no le salió nada mal, y actualmente son el mejor equipo de Superbikes.

En 2011, Sykes logró la esperada victoria para Kawasaki y, desde entonces, los buenos resultados eran prácticamente una obligación para la marca nipona. Loris Baz colaboró a esta cuenta de victorias al ganar en 2012 y 2013 en Silverstone. En 2012, Tom Sykes ganó cuatro carreras, quedándose a medio punto de Max Biaggi para proclamarse campeón. Al año siguiente, el británico logró el título y nueve victorias más para Kawasaki.

Tom Sykes y Jonathan Rea están pasando por la mejor etapa de Kawasaki
Tom Sykes y Jonathan Rea están pasando por la mejor etapa de Kawasaki de su historia. Foto: Crash.net

Sykes no volvería a ganar el título, pero sus resultados fueron notables durante la temporada 2014, logrando ocho victorias. No fue hasta 2015 cuando Kawasaki fichó a Jonathan Rea, que desde dicho año logra el título. Desde dicho año hasta la última cita de Donington Park, Rea ha ganado 31 carreras, mientras que Sykes en el mismo periodo de tiempo ha ganado 10. Sin embargo, Tom Sykes tiene con Kawasaki una victoria más que Rea (32).

Hasta ahora, a esta cifra de victorias solo habían llegado Ducati (332) y Honda (119). Yamaha ocupa el cuarto lugar histórico con 74 victorias, Aprilia es quinta con 52 y Suzuki sexta con 32. Cierran la lista BMW con 12 y Bimota con 11.

Actualmente, el equipo de Kawasaki formado por Tom Sykes y Jonathan Rea no para de lograr éxitos, siendo el segundo el que está logrando los títulos de campeón, aunque Sykes lucha con él hasta el final. La ZX-10R de esta generación es realmente competiviva y, sin ninguna duda, es la etapa más gloriosa para Kawasaki.

Celebración de las 100 victorias, nombrando a todos los pilotos vencedores. Foto: WorldSBK.com

PILOTOS VENCEDORES CON KAWASAKI

   PILOTO VICTORIAS AÑOS
   TOM SYKES 32 2011 - 2017
   JONATHAN REA 31 2015 - 2017
   SCOTT RUSSELL 14 1993 - 1994
   ANTHONY GOBERT 6 1994 - 1996
   ROBBIE PHILLIS 4 1990 - 1992
  AKIRA YANAGAWA 3 1997 - 1999
   HITOYASU IZUTSU 2 2000
   AARON SLIGHT 2 1992-1993
   DOUG CHANDLER 2 1990
   LORIS BAZ 2 2012 - 2013
   CHRIS WALKER 1 2006
   ADRIEN MORILLAS 1 1988

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