Se cumple un año sin Niki Lauda
Niki Lauda en sus inicios. Foto: F1

El día 20 de mayo de 2019 conocíamos la fatídica noticia de que el tricampeón del mundo, Niki Lauda, fallecía en Suiza tras complicaciones de un trasplante de pulmón el anterior verano.

Niki Lauda fue querido por todos. Un amigo y socio dentro de Mercedes, aconsejando al Team Principal Toto Wolff. Gracias a él, Lewis Hamilton se unió a la escuadra alemana.

Mercedes celebrando su cuarto Mundial. Foto: F1
Mercedes celebrando su cuarto Mundial. Foto: F1

Desde Vavel queremos hacerle un pequeño homenaje al piloto austríaco haciendo un repaso a su trayectoria en la Fórmula 1.

Debutó en la máxima categoría de automovilismo con el equipo March en el 1971, a los 22 años de edad. Durante su etapa en el equipo británico no tuvo muchos éxitos. Lo mismo ocurrió en BRM, al que se incorporó en 1973.

Al año siguiente, su compañero de equipo Clay Regazzoni se marchó a Ferrari, donde aconsejó al legendario Enzo Ferrari que fichara al joven piloto austríaco, y así fue. En su debut con la escudería italiana en el Gran Premio de Argentina consiguió alzarse con la segunda plaza. Tres carreras después, logró ganar el primer Gran Premio de su carrera y también la primera victoria de Ferrari tras dos años de sequía.

Pese a lograr 6 poles seguidas, por falta de fiabilidad del coche y experiencia por parte de Lauda, no logró más que un cuarto puesto al final del campeonato. En 1975 siguió su ascenso, logrando cinco victorias (tres de ellas consecutivas) que le darían su primer Campeonato del Mundo.

El infierno de Lauda

1976 parecía llevar el nombre de Lauda, puesto que ganó cuatro de las seis primeras carreras y llegó al término del noveno Gran Premio con más del doble de puntos que su competidor Jody Scheckter, sin embargo, en el Gran Premio de Alemania, el décimo asalto, Lauda sufrió un terrible accidente que le provocó graves quemaduras. Aún así, increíblemente, consiguió volver al asfalto en seis semanas. En la última carrera de la temporada, en Japón, Lauda tenía una ventaja de 3 puntos sobre Hunt, quien había remontado durante su ausencia. Finalmente, Hunt fue el que se llevó el Campeonato. Al año siguiente, Lauda logró alzarse con el campeonato cómodamente gracias a su gran regularidad.

Post-carrera Japón 1976. Foto: F1
Post-carrera Japón 1976. Foto: F1

En 1979 se retiró de los circuitos para centrarse en su empresa de vuelos chárter. Tres años después, Niki Lauda volvió a la competición de la mano de McLaren, pero no fue hasta 1984 que no consiguió su tercer campeonato por medio punto de ventaja sobre su compañero de equipo Alain Prost. Al año siguiente se retiró definitivamente de la competición. Tras dejar de ser piloto, Lauda pasó a ser asesor técnico de Ferrari en 1993. Más tarde, entre 2001 y 2002, dirigió la escudería Jaguar RacingDesde 2012 hasta su muerte, se dedicó en cuerpo y alma a Mercedes como asesor técnico y accionista.

Foto: F1
Foto: F1
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