Challenger Tour 2016: Semana 2
Challenger Tour 2016: Semana 2

Aunque todas las miradas están puestas en el Australian Open, el mundo del tenis discurre también por otros derroteros. El circuito Challenger sigue engrasando motores, y en su segunda semana de competición, un nombre ha destacado por encima de todos: Mikhail Youzhny. A la sombra del ruso, el veteranísimo Paolo Lorenzi en Canberra (Australia) y  Facundo Bagnis en Buenos Aires han logrado su primer título de la temporada.

Dos veces Youzhny

Mikhail Youzhny es vivo ejemplo de amor por el tenis. Con 18 temporadas a sus espaldas, el "Coronel" ha aceptado con naturalidad el inevitable paso del tiempo y su castigo. Más allá del top 100, el soviético quiere volver a la élite, previo paso por los torneos Challenger.

La "operación retorno" no puede ir mejor, y es que en dos semanas Youzhny no conoce la derrota. Diez victorias consecutivas, un registro de 20-1 en sets y 2 títulos son los números de un tenista que ha encontrado en Bangkok su oasis particular. Ambos entorchados le han permitido escalar desde el puesto 127 al 84 en el ranking mundial.

Mikhail Youzhny (Fotografía: ATP Challenger)
Mikhail Youzhny (Fotografía: ATP Challenger)

En esta segunda semana, Frederik Nielsen (378 ATP), Daniil Medvedev (329 ATP) y Joshua Milton (356 ATP) fueron los rivales que condujeron al ruso a la final. Allí su rival fue el segundo favorito del cuadro, el checo Adam Pavlasek (161 ATP), que se vió arrollado en dos sets (6-4, 6-1). 

El único español presente en el torneo, Gerard Granollers (218 ATP), no pudo pasar de la primera ronda, tras caer derrotado ante el búlgaro Dzmitry Zhyrmont (311 ATP).

En el dobles, los campeones fueron los holandeses Wesley Koolhof y Matwe Middelkoop.

Lorenzi sigue dando guerra

Curtido en mil batallas, Paolo Lorenzi sigue siendo uno de los reyes del circuito Challenger. El italiano llegaba a Canberra como primer cabeza de serie en un cuadro lleno de jugadores importantes, que buscaban en la localidad australiana ultimar los preparativos de cara al Open de Australia. Hombres como Santiago Giraldo, Ivan Dodig, Marcel Granollers o Daniel Muñoz de la Nava.

Tras unas victorias relativamente cómodas ante Stefano Napolitano (294 ATP), Yoshihito Nsihioka (116 ATP) y Evgeny Donskoy (94 ATP), Paolo Lorenzi protagonizó junto a Marcel Granollers (84 ATP) el que fue sin duda el mejor partido del torneo, una batalla a cara de perro que se dirimió en un apretado tercer set (7-5, 6-7, 7-5). Más comoda fue la final, en la que el de siena apenas encontró oposición en el croata Ivan Dodig (90 ATP). 6-2 y 6-4 fue el resultado que aupó a Lorenzi al 17º título Challenger de su carrera. 

Paolo Lorenzi (Fotografía: ATP)
Paolo Lorenzi (Fotografía: ATP)

Daniel Muñoz de la Nava, cayó ante Dodig en semifinales (6-1, 6-3), jugador que en octavos había derrotado al también español Daniel Gimeno-Traver. 

En el cuadro de dobles, los campeones fueron el polaco Mariusz Fyrstenberg y el mexicano Santiago González.

Facundo Bagnis, profeta en su tierra

De la misma forma que ocurriera la semana pasada en Mendoza, el Challenger de Buenos Aires se presentaba con un cuadro repleto de jugadores locales, entre ellos Facundo Bagnis (130 ATP), que tras una gran semana logró el 5º título Challenger de su carrera.

El torneo se vio resentido por la baja a última hora del primer cabeza Horacio Zeballos fue baja de última horade serie, el también argentino Horacio Zeballos (70 ATP). Esta baja fue aprovechada a la perfección por la gran revelación del torneo, el Arthur De Greef (270 ATP). Antes de llegar a la final, el belga había derrotado a importantes jugadores de la talla de Roberto Carballés (125 ATP), tercer cabeza de serie.

Bagnis, por su parte, superó a su compatriota Andrés Molteni (577 ATP), al dominicano José Hernández-Fernández (248 ATP), y al argentino Guido Andreozzi (207 ATP), antes de una durísima semifinal ante el segundo favorito, el brasileño Rogerio Dutra-Silva (126 ATP). En la final, su mayor experiencia le fue más que suficiente para derrotar a De Greef por un cómodo 6-3, 6-2.

Facundo Bagnis (Fotografía: ATP)
Facundo Bagnis (Fotografía: ATP)

El veteranísimo Rubén Ramírez Hidalgo, 38 años y 262 ATP, cayó a las primeras de cambio ante una de las sensaciones de la temporada, el francés Axel Michon (221 ATP), finalista la semana pasada en Mendoza.

No contento con su victoria en el individual, Facundo Bagnis también fue campeón en el cuadro de dobles junto a su compatriota Máximo González.

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