Doha quiere dar el salto
Novak Djokovic y Karim Alami (Fotografía: zimbio.com)

El pasado mes de enero, la organización del ATP 250 de Doha daba un golpe encima de la mesa, y lograba reunir hasta a 4 de los mejores 10 jugadores del mundo. A base de talonario y lluvia de petrodólares, el evento qatarí configuró un plantel de jugadores digno de una categoría ampliamente superior.

Con este pretexto, Karim Alami, ex jugador y presidente de la Federación de Tenis de Qatar, ha anunciado en una entrevista a Break Point Brasil los ambiciosos planes de futuro del evento. 

La idea es aumentar la categoría del torneo, que actualmente se trata "Nuestra idea es albergar un Masters 1000 o un evento aún más grande"de un ATP 250. La lógica dicta que el siguiente escalafón sería la categoría ATP 500, pero Alami quiere ir más lejos y convetir el torneo de Doha en un Masters 1000. "Queremos cambiar el evento a un Masters 1000. Ser un ATP 500 no tendrá ninguna diferencia y sería inútil, ya que tenemos muchos jugadores mejores que lo que puede reclamar un 500. Este año hemos tenido cuatro top-10 (Djokovic, Nadal, Berdych y Ferrer). Nuestra idea es albergar un Masters 1000 o un evento aún más grande. La intención es hacer crecer el torneo aún más", comentó el presidente.

Karim Alami 

La arcas rebosantes de la Federación Qatarí han desatado la ambición en sus dirigentes, que en un futuro lejano no descartan albergar un Grand Slam. Aún así, Alami es consciente de las dificultades. "El tenis es un deporte popular aquí en la región pero se necesita tiempo para tener un jugador que logre buenos resultados; se necesitan inversiones no sólo económicas, sino en esfuerzos y formación también. Con una buena estructura como la que tenemos, nos falta encontrar buenos jugadores. El país es muy rico, pero carece de mentalidad. Lamentablemente no podemos comprar eso", confesó.

Reformas faraónicas como argumento

A pesar de las modernas instalaciones y comodidades que ofrece el Khalifa International Tennis and Squash Complex, sede de los torneos ATP y WTA de Doha, la Federación Qatarí considera necesaria una remodelación del complejo si quieren aspirar a cotas superiores.

Fotografía: Qatar Open

Según ha confirmado Karim Alami, el proyecto pasa por una remodelación de la pista central, que permitirá un aforo de 12.000 espectadores, más del doble de los 5.500 actuales. Además, se construirán 25 nuevas pistas de entrenamiento -hasta llegar a las 40- y 12 pistas cubiertas. Un gimnasio nuevo y una piscina cubierta completarán la ambiciosa reforma.

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