Nadal supera a un aferrado Carballés
Foto: Marc González - VAVEL

Desde su derrota ante Dominic Thiem en Roma, Rafael Nadal aún no había encontrado quién le pusiera una prueba tan difícil como la que le presentó Roberto Carballés. A pesar de que el diez veces campeón de Barcelona logró salir airoso en sets corridos, ha sido el partido más cerrado que ha tenido desde su última caída en arcilla. En su partido más largo sobre polvo de ladrillo de esta temporada, Nadal llegó a perder su servicio hasta en tres ocasiones, algo que no le sucede normalmente. Sin embargo, Carballés tuvo incluso más problemas con su saque, por ello el de Manacor aprovechó para quebrarlo en cuatro ocasiones. 

Roberto empezó tomando la delantera con un 2-0. Rafa pareció reaccionar a tiempo y ganó cuatro juegos seguidos para remontar y llegar a un 4-2. Carballés siguió aplicado a pesar de haber perdido el servicio pero ya no pudo alcanzar a Nadal. El balear cerró el primer parcial con un 6-4. Un quiebre tempranero en el segundo set le dio la oportunidad a Rafael de ponerse nuevamente 4-2 arriba. No obstante, el de Tenerife continuó aferrado a sus oportunidades, y logró igualar el partido a tres juegos por lado. Aún así, Nadal calmó los ánimos de su rival con otro quiebre instantáneo, el cual confirmó sosteniendo a cero para dar un golpe de autoridad. 

Carballés sacó para seguir con vida en el partido e incluso le dio a su rival el primer punto para partido del día. A pesar de las adversidades, Roberto logró sostener y le entregó a Nadal la oportunidad de cerrar el encuentro, situación que el número uno del mundo no desaprovechó. Con otro 6-4, Rafael consiguió su pase a los octavos de final del ATP 500 de Barcelona, donde enfrentará a Guillermo García López. El español salió victorioso de su partido ante Kei Nishikori, luego de ganar el primer parcial por 6-3 y que el japonés tuviera que retirarse del partido. El camino de Rafa a la final también se vio beneficiado por la pronta salida de Novak Djokovic, quien perdió en su estreno ante Martin Klizan. En la ruta de Nadal a la final, sus principales amenazas parecen ser Feliciano LópezDavid Goffin y Roberto Bautista Agut

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