Previa ATP 250 Montpellier: después del primer Grand Slam llega la calma
Gasquet sacando en la final 2017 frente a Zverev / Foto: Open Sud de France.

El sur de Francia está listo para recibir el primer torneo de pista dura después del primer Grand Slam del año. La séptima edición del Open Sud de France contará con la participación de diez tenistas dentro del top 50 de la ATP, además de la participación de diez locales dentro del cuadro principal, tres de ellos mediante invitación.

Desde 2010 sólo en dos ocasiones tenistas no nacidos en Francia han ganado el Open Sud de France, Tomas Berdych en 2012 y Alexander Zverev en 2017. Sin embargo, el alemán no podrá defender su título en 2018, debido a que es parte del equipo de Alemania que se encuentra disputando la eliminatoria correspondiente a la Copa Davis frente a Australia. Por su parte, Berdych tampoco disputará el torneo en Montpellier, el checo anunció en sus redes sociales la necesidad de unos días más para recuperarse de la gira australiana.

Francia para los franceses

Giles Simon, Julien Benneteau (WC), Calvin Hemery (WC), Pierre-Hugues Herbert, Richard Gasquet, Jeremy Chardy, Nicolas Mahut, Jo-Wilfried Tsonga, Benoit Paire y Lucas Pouille (WC) son los locales que buscaran levantar el título ante su público. Después de caer en cuatro sets ante el aussie Nick Kyrgios en el Abierto de Australia, Tsonga será el tercer sembrado del Open Sud de France iniciará su participación en la segunda ronda, donde enfrentará al alemán Dustin Brown o a su compatriota Nicolas Mahut.

Tras perder ante Zverev el año pasado, Richard Gasquet intentará ganar por cuarta ocasión uno de sus torneos favoritos, Gasquet ha levantado el trofeo en 2016, 2015 y 2013. El de 31 años inició el 2018 en el Australian Open donde perdió en la ronda de 32 ante, el futuro vencedor del torneo, Roger Federer. Richard será el quinto sembrado e iniciará su participación en Montpellier enfrentando, por primera vez, al ruso Daniil Medvedev.

Por su parte, Lucas Pouille, el francés mejor rankeado del torneo, viene de perder en la primera ronda del Abierto de Australia ante Ruben Bemelmas en cuatro sets por 4-6, 4-6, 7-6(4) y 6-7(6). Después de un complicado inicio de año, el segundo cabeza de serie iniciará la competencia en la segunda ronda del torneo donde enfrentará a un clasificado. Pouille, una de las joyas de la #NextGenATP buscará llegar a la final.

Al francés Hemery sólo llegó al segundo partido de las qualys en el Abierto de Australia, Paire, Chardy, Mahut y Herbert perdieron en la primera ronda frente a García López, Sandgren, Petrovic e Istomin, respectivamente; mientras que Giles Simon llegó a la segunda ronda frente a Pablo Carreño, donde tuvo que retirarse por molestias en el muslo izquierdo. Uno de los wild card de este torneo, Julien Benneteau, dió la sorpresa al llegar hasta la tercera ronda en Melbourne, donde llevó hasta el quinto set a Fabio Fognini. Tenistas con una buena posición en el ranking de la ATP, notable inicio de año y un buen pasado reciente en Montpellier, buscaran que el trofeo se quede en Francia.

#NextGenATP

Además del francés Lucas Pouille, la NexGen será representada por los rusos Karen Khachanov, Daniil Medvedev y Andrey Rublev, y por el griego Stefanos Tsitsipas. Tsitsipas comenzó el año en Qatar llegando a cuartos de final donde cayó ante Dominic Thiem, perdiendo su primer partido en Auckland ante Lukas Lacko. Llega a Francia después de caer ante Denis Shapovalov en la primera ronda del Abierto de Australia. Khachanov inició de buena manera el año, llegando hasta cuartos de final del ASB Classic en donde cayó ante Del Potro. Después de vencer a Peter Polansky, se enfrentó de nuevo ante Delpo en la segunda ronda del AusOpen, perdiendo en cuatro sets. El de 21 años iniciará su participación en Francia enfrentando por primera vez a David Ferrer.

Por su parte, Medvedev llega a Montpellier para enfrentar a Gasquet el quinto sembrado del torneo, después levantar su primer título del año en Sydney y caer en primera ronda en Melbourne. Mientras que Rublev iniciará el torneo siendo el sexto cabeza de serie y enfrentando a García López. Andrey llegó hasta la final en Abierto de Qatar y a la tercera ronda del AusOpen donde perdió ante Dimitrov. La #NextGenATP deberá demostrar que no son promesas del tenis, sino que son una realidad que cuenta con lo necesario para vencer a tenistas consolidados.

Hawk-Eye: David Goffin y Damir Dzumhur

Esta edición, será la tercera vez que Goffin participe en Montpellier. Sin embargo, el Open Sud de France 2018 será el primero en presenciar a David Goffin en el main draw, ya que en 2010 y 2012 sólo participó en los clasificatorios. Actualmente es el número siete del mundo, siendo el tenista el mejor rankeado del torneo. El belga viene de vencer a Matthias Bachinger en primera ronda y caer ante Benneteau en la ronda de 64 en el Abierto de Australia.

Este año será la primera ocasión que Dzumhur visite el sur de Francia. El bosnio será el cuarto sembrado del torneo y quedará en la espera de Hemery o Bemelmans para enfrentarse en la segunda ronda. Damir, número 30 del mundo, inició el año de manera complicada. En Brisbane perdió su primer partido del año ante Denis Istomin, tuvó que retirarse en la segunda ronda del Sydney International, y llegó hasta la tercera ronda del AusOpen donde se enfrentó ante Rafael Nadal. Ambos buscaran realizar una buena presentación en su primera participación dentro del main draw en Montpellier. El objetivo de Goffin será sumar puntos para acortar la ventaja de Thiem, mientras que Dzumhur buscará sumar la mayor cantidad de puntos para escalar un par de posiciones en el ranking de la ATP.

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