Fritz aparta a Bautista de las semifinales en Lyon
Taylor Fritz durante un partido en el Masters 1000 de Roma 2019. Foto: gettyimages.es

El estadounidense Taylor Fritz incidió en las malas sensaciones de Roberto Bautista en el ATP 250 de Lyon, evento que se disputa sobre tierra batida y que reparte más de 500.000 euros en premios. El actual número 46 del mundo doblegó al castellonense, que partía como segundo cabeza de serie del cuadro, por un marcador de 6-7(6) 6-3 y 6-4 en poco más de dos horas de juego. Pese a ganar el primer set, Bautista siempre fue a remolque y no pudo inquietar el potente servicio del norteamericano, que no cedió ni una sola bola de rotura.

81% de puntos ganados con primero (44 de 54) y un 73% con segundo (27 de 37) para Fritz, que además conectó 16 saques directos

Ya en el día de ayer, Bautista evidenció sus problemas de adaptación a la arcilla francesa, teniendo que recurrir al tercer set para deshacerse del local Corentin Moutet. Hoy no cambió mucho el panorama. Gracias a su oficio y jerarquía, el español pudo arrebatar un set a Fritz, pero éste siempre tuvo una marcha más, tal y como demostró desde el inicio, siendo el único de los dos en disponer de bolas de 'break'. Tres de ellas aparecieron en la primera manga, dos en el quinto juego y otra más en el undécimo. Todas ellas las salvó Bautista, que también logró remontar el posterior 'tie-break' en el que acabó por decidirse este parcial. Fritz dispuso de un 3-0 inicial y de su primera bola de set con 6-5 y servicio, pero tres puntos consecutivos por parte de Bautista pusieron el 8-6 definitivo. 

Sin embargo, el norteamericano no se vino abajo. En los dos siguientes sets no hizo sino incrementar sus números al servicio, cediendo apenas siete puntos en el total de ambas mangas. Lo único que cambió fue su acierto al resto, logrando sendos 'breaks' en cada una de los sets, suficientes para llevárselos por 6-3 y 6-4, respectivamente, y terminar remontando el partido tras dos horas y cinco minutos de juego. Se trata de la primera semifinal del californiano en el circuito ATP desde octubre del pasado año, cuando llegó a la penúltima ronda en el torneo de Chengdú. Quizá no era lo más esperado, pero el rendimiento en arcilla de Fritz ha dejado a más de uno con la boca abierta, teniendo la oportunidad de alcanzar su segunda final como profesional, la primera sobre polvo de ladrillo. El francés Benoit Paire, cinco puestos por detrás de él en el ránking y campeón este año en Casablanca, será su último obstáculo para ello. En otro disputado encuentro en tres mangas, Paire dejó fuera de las semifinales a otro cabeza de serie, el canadiense Denis Shapovalov, tercer favorito, por 6-3 4-6 y 7-6(4)

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