Osaka sufre en su primer compromiso sobre hierba
Naomi Osaka al servicio durante su partido en Birmingham. Foto: gettyimages.es

Osaka sufre en su primer compromiso sobre hierba

La número uno del mundo, necesitó de tres sets para no caer derrotada a las primeras de cambio en el WTA Premier de Birmingham, su primer torneo sobre hierba en la presente temporada. En dos horas exactas de juego, la nipona doblegó a la griega María Sakkari por 6-1, 4-6 y 6-3, salvando seis bolas de break en el último parcial. La kazaja Yulia Putintseva será su próxima rival. 

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Manuel García

Naomi Osaka se reencontró con la victoria en su estreno en el WTA Premier de Birmingham, primera parada de la actual número uno del mundo en esta gira de hierba recién comenzada, aunque no lo tuvo nada fácil para seguir viva en el cuadro final. Su primera oponente, la griega María Sakkari, la tuvo realmente contra las cuerdas, pero le faltó algo de convencimiento en la manga definitiva, donde llegó a disponer de seis bolas de rotura. Finalmente, y tras dos horas de partido, Osaka se llevó el envite por 6-1, 4-6 y 6-3, pero sigue dejando dudas de su nivel actual. 

28 golpes ganadores para Osaka, entre ellos siete saques directos. Sakkari realizó 16 y cometió 27 errores no forzados

Sakkari, una tenista en franca progresión y gran protagonista en la gira de tierra (título en Rabat y semis en Roma), suponía un estreno trampa para Osaka, que se mostró un tanto titubeante en los dos primeros juegos del partido. Pero tras salvar dos 'break points' con su servicio, la nipona comenzó a mover la bola y a generar golpes ganadores como sólo ella puede hacerlo. También ayudó la brutal desconexión de Sakkari, que después de ese esperanzador comienzo de partido, se bloqueó hasta tal punto que encajó seis juegos consecutivos. En total, un 6-1 para Osaka en menos de media hora de juego. Sakkari había desaparecido de un plumazo, mostrándose muy insegura con las dobles faltas, cometiendo hasta cinco en este primer parcial. 

Sin embargo, todo cambió a partir del inicio del segundo. La griega cortó a tiempo la sangría de juegos consecutivos que había sumado su rival y eso la tranquilizó para permitirla hacer su juego de nuevo. Aconsejada por su entrenador, el británico Tom Hill, Sakkari dio paso a una nueva táctica, usando los golpes cortados que tanto daño hacen sobre esta superficie. Osaka, acostumbrada a un ritmo de bola más plano, se fue desesperando poco a poco ante esta nueva situación y cedió dos veces su servicio. Logró recuperar el primero, pero no el segundo. Sakkari hizo bueno ese segundo quiebre para colocar el 6-4 en el marcador y poner las tablas en el encuentro. 

La griega pareció encarar con más firmeza el set definitivo, mientras que, al otro lado de la red, la número uno del mundo se tambaleaba continuamente. Pero Osaka no llegó a caerse, puesto que sacó su oficio en el momento justo para salvar, primero su servicio en seis ocasiones y después, con un oportuno 'break' que le sirvió para cerrar el partido por 6-3. A Sakkari le faltó oler la sangre. Hasta en cuatro de esas seis oportunidades de 'break', la griega tiró su resto directamente fuera o a la red. Lógicamente, acabó pagando su inocencia en el juego siguiente, y con ello sus posibilidades de dar la sorpresa. 

En la siguiente ronda, Osaka se las verá con la kazaja Yulia Putintseva, número 43 del mundo, siendo consciente de que todavía tiene que mejorar muchas cosas hasta alcanzar su mejor nivel, aquel que no se ha vuelto a ver desde la conquista del Open de Australia. Hay que recordar también que su número uno está en juego en este torneo. A Osaka le vale con llegar a la final para asegurarse una semana más al frente del ránking, pero en caso de no hacerlo, la australiana Ashleigh Barty podría desbancarla ganando el torneo. 

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