La Copa Davis, desde sus inicios hasta la última edición
El plantel de Croacia, campeón de la última Copa Davis. FOTO: lanacion.com

La International Lawn Tennis Challenge Trophy, luego denominada Copa Davis, terminó siendo la mejor competencia entre países. Hoy por hoy, es el mayor torneo deportivo anual, contando con, aproximadamente, 125 selecciones nacionales.
Y es que la “Davis Cup” adoptó este nombre en 1945 en honor a uno de sus fundadores y mayores responsables de este campeonato, Dwight Davis.

En 1899, un grupo de estudiantes estadounidenses decidieron desafiar a las Islas Británicas. Un año después y tras el acuerdo de ambas asociaciones, desde el 8 al 10 de agosto de 1900, los americanos derrotaron por 3 a 0 a los europeos en el Longwood Cricket Club de Brookline, cerca de Boston, Estados Unidos. El equipo de América estuvo conformado por Dwight Davis (capitán), Malcolm Whitman y Holcombe Ward. Mientras que al combinado británico lo conformaban Ernest Black, Arthur Gore (capitán) y Herbert Ropper-Barrett. Estas personas, sin mero conocimiento, acababan de crear una competencia que se mantendría hasta la actualidad. Más de 118 años y contando.

El año siguiente no pudo disputarse, pero luego se jugó sin interrupciones hasta 1909. No obstante, luego de dos años, Bélgica fue el primer país que se enfrentó a las Islas Británicas, cayendo por 5-0.

En 1905 se sumaron Austria, Australasia -combinado de Australia e islas asiáticas campeón en seis oportunidades- y Francia. Éste último sería el primer campeón que no fuera ni Estados Unidos, Islas Británicas ni Australasia. Los galos lograron coronarse no antes de 1927.

Los llamados “cuatro mosqueteros” franceses fueron: René Lacoste, Jacques Brugnon, Jean Borotra y Henri Cochet. Éste cuarteto quedaría inmortalizado en la memoria tras sus seis victorias consecutivas.

De izquierda a derecha: Jacques Brugnon, Henri Cochet, René Lacoste y Jean Borotra.
De izquierda a derecha: Jacques Brugnon, Henri Cochet, René Lacoste y Jean Borotra.

Como así se jugaron tantos torneos seguidos, en 1910 y en el período desde 1915 hasta 1918 no hubo desafíos ya que la Primera Guerra Mundial estaba poniendo en riesgo a los jugadores. Tampoco lo habría de 1940 a 1945 a raíz del segundo conflicto mundial tras la invasión del nazismo a Polonia y su política exterior, de la que Francia y Gran Bretaña se encargarían más adelante. Wimbledon fue bombardeada y en éste período, tanto el torneo de hierba como Roland Garros fueron suspendidos hasta el cese de la guerra.

En 1939, Australia se consagró por primera vez, sin saber que luego serían los dominadores, prácticamente, absolutos del campeonato, triunfando en 16 de 28 oportunidades.
En 1969, un año después del inicio de la Era Abierta o profesionalismo en el tenis,  por primera vez 50 naciones compitieron en la Copa Davis.

La “ponchera” es aclamada como uno de los trofeos más llamativos del mundo deportivo.
La “ponchera” es aclamada como uno de los trofeos más llamativos del mundo deportivo.

La modalidad del certamen era de Champions Challenge y constaba de una final que disputaba en su país el campeón del año anterior ante el potencial desafiante, quien años más adelante sería el ganador de una eliminatoria. Este modo de juego favorecía notablemente al defensor del título, y fue cambiado recién en 1972. A partir de allí, todos los países, junto al ganador del año anterior, debían jugar todos los partidos si querían ser los mejores.

Los dos primeros años los ganarían Estados Unidos y Australia, respectivamente. Ya en 1974, la Copa Davis se ve revolucionada ya que a la final llegan selecciones inéditas. Sudáfrica (campeona por walkover) e India serían quienes decidieron el certamen por primera vez. Éste sería el puntapié para que un año después Suecia y Checoeslovaquia sean los dos mejores, aunque los suecos serían los triunfadores tras ganar 3-2. Finalmente en 1976, Italia se corona tras derrotar a Chile (nuevos finalistas) por 4 a 1.

En 1981 se implementaría el Grupo Mundial: dieciséis naciones que cada año deben ganar su primera ronda para no jugar una promoción contra los mejores de los grupos zonales. Estos Grupos Zonales Regionales es a donde fueron divididos el resto de los países, compitiendo con promociones y descensos en juego.

El nuevo siglo vio una superioridad exclusivamente europea, restando 2003 y 2007, cuando Australia y Estados Unidos, respectivamente, volvieron a la victoria. España se adjudicó el año 2000 siendo el centenario de esta competición, y luego se llevaría cuatro torneos más en un lapso de ocho años entre 2004 y 2011.. Recién en 2016 la “ensaladera de plata” nombre no oficial de la copa, cayó en manos de una nación no europea y que se coronó por primera vez tras perder cuatro finales anteriormente: Argentina.

El año 2000 fue el inicio de España como campeón de la Copa Davis, precisamente en el centenario de su fundación.
El año 2000 fue el inicio de España como campeón de la Copa Davis, precisamente en el centenario de su fundación.

Absolutamente nada ni nadie se salva de no tener cambios, y a partir de 2019 se disputa un nuevo formato. Se trata de las “Finales”, en las cuales participan 18 equipos, que se reparten en seis grupos de tres naciones. Los dos peores seleccionados (quienes tengan menos puntos y más sets en contra) descienden a su respectivo Grupo Zonal (americana, europea/africana o asiática/oceánica). Los primeros de cada grupo, y los dos mejores segundos se clasifican a los cuartos de final. Los clasificados a semifinales se aseguran su permanencia el año siguiente, mientras que desde el 5° hasta el 16° juegan repechajes ante los mejores de cada grupo regional. Los dos descendidos del Grupo Mundial pueden volver a jugar allí al próximo año solo si son invitados por la Federación Internacional de Tenis (ITF).
 

Así es la cúspide de la “Ensaladera de Plata”, trofeo de la Copa Davis.
Así es la cúspide de la “Ensaladera de Plata”, trofeo de la Copa Davis.

Los 106 títulos de este certamen hasta 2019 se dividen en 16 naciones:

32: Estados Unidos

28: Australia.

10: Gran Bretaña.

9: Francia.

7: Suecia.

5: España.

3: República Checa y Alemania.

2: Rusia y Croacia.

1: Argentina, Italia, Sudáfrica, Serbia, Suiza.

Nada asegura de que esta modalidad subsista por demasiado tiempo, es algo indeterminado. Pero de algo la ITF está segura, y es que Dwight Filley Davis estaría orgulloso de su invención.

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