Últimos Ídolos Rojinegros: Rafael Márquez
Foto: Fabián Meza

El 13 de febrero de 1973 nace una leyenda en Zamora, Michoacán hijo de un ex futbolista.

Cuando era pequeño comenzó a jugar al fútbol con su padre y cuando estaba solo jugaba con un balón contra una pared. En su pueblo natal entrenaba con niños más mayores que él, lo que le ayudó a mejorar.

Primer etapa y debut

Un buen futbol y juego vistoso por parte de los pupilos de Ricardo Antonio La Volpe, el último ídolo de la cantera será recordado por muchos, en la generación de los niños héroes de 1999 junto con Zepeda, Osorno, Rodríguez y Cabuto; en aquella final perdida ante Toluca en penales. 

Su debut en primera división con el Atlas de Guadalajara, el sábado 19 de octubre de 1996 ante Pumas en el estadio jalisco con 17 años,  permaneció en el club tres temporadas, jugando 77 partidos y marcando seis goles como defensa central, antes de comenzar su  andar por Europa en su primer etapa como rojinegro.

En 1999 tras su actuación en la Copa América, el A.S. Mónaco le fichó por cinco millones de dólares, Rafael es el mejor de la historia del futbol mexicano por ser el único en ganar dos veces la Champions y por jugar 11 años con un alto rendimiento en el viejo continente.

Su lado culé

Jamás nos olvidaremos la elegancia con la que jugaba en el Barcelona haciendo dupla en la central con Carles Puyol, también fue dirigido por Guardiola y Frank Rijkaard donde triunfo con ambos técnicos 4 ligas de España y 3 supercopas fue compañero junto a dos leyendas como Ronaldinho y Leo Messi con este al que considera cómo el mejor de la historia y de los últimos tiempos.

 

Selección Mexicana

Con la Selección Mexicana fue el líder y el capitán durante 15 años portándolo. Tuvo que quedarse con la espinita clavada de pasar al quinto partido y trascender con la del tricolor.

Su papel en la selección azteca fue predominante desde que debutara a los 17 años frente a Ecuador el 5 de febrero de 1997. Participó en la Copa FIFA Confederaciones, así como en la Copa América (1999, 2001, 2004, 2007 y 2015), en la Copa de Oro (2003, 2007 y 2011) y en la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA (2002, 2006, 2010, 2014,2018).

Con la selección tricolor conquistó la Copa FIFA Confederaciones en 1999 y la Copa de oro 2003 y 2011. En 2014 se convirtió en el primer jugador en la historia de los mundiales en ser capitán en cuatro torneos consecutivos. Rafa Márquez igualó a su compatriota Antonio Carbajal (Mundiales 1950, 1954, 1958, 1962 y 1966) y al alemán Lothar Matthäus (Copa del Mundo 1982, 1986, 1990, 1994 y 1998).

El único defensa en marcar en tres mundiales en Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.

Tuvo el gafete de capitán en 5 mundiales distintos, el jugador con más tarjetas en los mundiales 5 amarillas y una roja; igualando a Zidane 4 amarillas y dos rojas, Cafu con 6 amarillas.

EL ECONOMISTA

MLS, regreso a la Liga MX y su aventura en Italia.

Tuvo su paso en la MLS con el Red Bulls de New York del 2010 al 2012 donde estuvo junto a Thierry Henry no pudo ser campeón, volvió al futbol mexicano con los panzas verdes del León donde fue bicampeón con Gustavo Matosas en el apertura 2013 y clausura 2014.

Estuvo en Italia con un breve paso en el Hellas Verona, donde coincidió junto a Javier "el conejito" Saviola en el 2014-2015 quien estuvo en los últimos lugares del calcio italiano. 

Segunda Etapa como rojinegro y directivo

El retorno y el retiro con la furia del atlas 2016 hasta 2018 fue dirigido por José Guadalupe Cruz, Ángel Guillermo Hoyos, Rubén Omar Romano; no pudo salir campeón con la escuadra de sus amores, ya con 39 años su últimos juego ante chivas, donde la fiel se le entrego al ídolo con una imagen suya en la zona A donde se encontraba la barra 51, aquel partido  lo  consiguió la furia con un solitario gol de Edyairth Ortega  y en su partido final en la liga mx ante los tuzos del Pachuca terminando con un cero a cero en el estadio Hidalgo, sus números que tuvo con los zorros 60 partidos y un gol en esta etapa final. Posteriormente el zamorano se hizo directivo en el apertura 2018 al clausura del 2019 con un saldo negativo finalizaron en penúltimo lugar, tan solo registrar 11 puntos en 17 partidos, además sumaron 810 minutos sin anotar gol en partidos de liga un récord impuesto, de los refuerzos que estuvieron antes de que entrara Grupo Orlegi Facundo Barceló, Oswaldo Martínez, Jesús Isijara, Anderson Santamaria, Irving Zurita, Jorge Segura, Darío Burbano, Cristian Calix y Ulises Torres.

Sin lugar a duda el nombre de Rafael Márquez es sinónimo de éxito y orgullo rojinegro por poner el nombre de la institución en alto y de México algo que lo seguirá ligando al futbol, podrán pasar muchos años para que llegue otro zaguero con ese carácter y otro jugador que pueda ser mejor que Rafa y Hugo eso es una gran incógnita, lo que si sabemos es que será recordado por el gran legado que hizo en el tricolor así como el  Atlas de La Volpe que hizo soñar a sus seguidores.

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