Ernesto Valverde é confirmado como novo técnico do Athletic Bilbao
Tempo de contrato não foi divulgado pelos rojiblancos (Foto: Reprodução)

Em um breve comunicado, o Athletic Club de Bilbao anunciou nesta quinta-feira Ernesto Valverde como novo técnico. O anúncio era questão de formalidade e o treinador assumirá o lugar que nas últimas duas temporadas foi ocupado pelo argentino Marcelo Bielsa. A apresentação está marcada para sexta-feira com a presença do presidente Josu Urrutia. O tempo contrato de contrato não foi divulgado.

Valverde retorna ao clube em que atuou como futebolista por seis temporadas e iniciou sua carreira de treinador, em 2003. Foram duas temporadas no comando dos Leones. Na primeira temporada o Athletic terminou em quinto lugar e conquistou uma vaga na Copa da Uefa. Na temporada seguinte não conseguiu repetir o mesmo sucesso, levando os bilbaínos ao novo lugar da Liga Espanhola. O ponto alto foi a semifinal da Copa do Rei, perdendo a vaga na decisão para o Bétis nos pênaltis.

A partir de então, passou por Espanyol, Olympiakos - onde conquistou três títulos do Campeonato Grego - e Villarreal. Em dezembro do ano passado foi contratado pelo Valencia. Apesar de terminar em quinto lugar e não levar o clube ché à Liga dos Campeões, fez um bom trabalho de recuperação em um clube que teve um início de temporada muito ruim.

O treinador volta para substituir a exitosa passagem de Bielsa. Sob a liderança do argentino, o Athletic fez participações discretas na Liga Espanhola. O grande ápice aconteceu com o segundo lugar na Copa do Rei e da Liga Europa de 2012. Na competição europeia, os rojiblancos encantaram o continente com um futebol técnico e vistoso, com destaque para a vitória sobre o poderoso Manchester United em Old Trafforfd.

Porém, Valverde terá um elenco enfraquecido. Javi Martínez saiu na temporada passada para o Bayern de Munique, que pagou a cláusula de 40 milhões de euros. Fernando Llorente e Amorebieta não aceitaram a proposta de renovação, já acertaram com outros clubes - Juventus e Fulham, respectivamente - e não darão retorno ao clube. Sem investir em reforços, os jovens atletas tiveram que assumir a responsabilidade e não renderam o esperado.

Depois do novo treinador, a expectativa é que a direção passe a anunciar novo reforços. O primeiro deve ser Beñat Etxebarria. O atleta vizcaíno se destacou no Bétis e chegou a seleção espanhola. Com dinheiro em caixa, o Athletic quer o retorno do atleta vizcaíno revelado pelo próprio clube. Com apenas Aduriz para jogar na referência do ataque, o clube mira em Kike Sola, do Osasuna. Mas a direção não parece disposta a investir os 10 milhões de euros pedidos pelo clube navarro.

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