Após Valverde, Athletic Bilbao acerta retorno de Beñat
Beñat retorna para o clube onde foi revelado (Foto: realbetisbalompie.es)

Buscando qualificar o elenco para a próxima temporada após a perda de importantes jogadores na atual janela, o Athletic Bilbao acertou a contratação do meia Beñat Etxebarria. O meia de 26 anos deve ser confirmado pelo clube basco na sexta-feira e assinará contrato por cinco temporadas. Segundo os jornais espanhóis, o Bétis receberá cerca de oito milhões de euros pelo jogador.

O meia, que figurou na pré-lista da seleção espanhola para a Copa das Confederações, retorna a Lezama quatro anos após acertar com a equipe hispalense. Cria das categorias de base do Athletic, Beñat só entrou em campo uma vez em partidas oficiais pelos Leones. Entrou aos 40 minutos do segundo tempo no empate por 1 a 1 com o Osasuna no dia 29 de outubro de 2006, em Pamplona, em partida válida pelo Campeonato Espanhol.

Depois de perambular pela equipe B do Athletic, Conquense e Bétis B, o meia se firmou na equipe principal de Sevilha com o técnico Pepe Mel. Logo em sua estreia, marcou um gol no empate contra o rival Sevilla e, desde então, se consolidou como um dos principais armadores do Campeonato Espanhol, tanto que foi convocado para a seleção e atuou durante os noventa minutos nas goleadas sobre Panamá (5 a 1) e Arábia Saudita (5 a 0) no ano passado.

As grandes atuações no Benito Villamarín chamaram a atenção do clube basco, mas o então técnico Marcelo Bielsa vetou a contratação, com a justificativa de que a equipe estava bem servida no setor. Porém, Beñat volta ao clube que lhe formou por um pedido do novo treinador Ernesto Valverde. Além do meia, os rojiblancos devem anunciar também nos próximos dias o retorno do zagueiro Xabier Etxeita, campeão da 2ª divisão com o Elche.

De volta à Europa nesta temporada, o Bétis é um dos clubes mais ativos na janela de transferência espanhola. Para o lugar de Beñat, o clube já tinha acertado com Joan Verdú, que chega de graça após o término de seu vínculo com o Espanyol. Anteriormente foram anunciados o também meio-campista chileno Lorenzo Reyes (Huachipato-CHI), os extremos Juanfran (Real Madrid Castilla) e Cedric (Numancia), além do goleiro dinamarquês Stephan Andersen (ex-Evian).

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