Jogador mais regular do Botafogo no ano, João Paulo destaca evolução: "A equipe cresceu"
Foto: Vitor Silva/SS Press/Botafogo

João Paulo é o jogador mais regular do Botafogo em 2018. Sempre atento, mantém um nível de atuações muito bom, tanto com Felipe Conceição, quanto com Alberto Valentim, o novo treinador. Nesta terça-feira (1º), o volante, que está indo para seu segundo ano vestindo a camisa da equipe de General Severiano, comentou sobre um status de liderança dentro do elenco, ainda mais após ter sido escolhido como capitão do time, na partida contra a Cabofriense.

“É uma função nova. Me considero um dos líderes do grupo, aqui não temos vaidade quanto a isso. Vários jogadores falam em campo e o capitão acaba tendo uma formalidade maior para falar com o árbitro. Sou um cara que cobra muito mais dentro de campo do que fora. Quem me conhece sabe que eu sou um cara sério. O Valentim me falou um dia antes da estreia que seria o capitão já que o Jefferson acabou de fora por ter sentido”, disse.

Um dos assuntos comentados foi o clássico contra o Flamengo, que ocorrerá no próximo sábado (3), no Estádio Nilton Santos. “É difícil prever alguma coisa. Todos acompanharam o jogo de ontem, foi duro para eles e contra um time muito tradicional. Não sabemos e temos que nos preparar independentemente de quem estará entre os onze do outro lado. Trabalhar ao máximo pelos nossos três pontos. Ganhamos por conhecer o campo, estamos acostumados em jogar na nossa casa. Sabemos que esse fator casa não influencia no resultado, é um jogo aberto e clássico se decide no gramado. Vamos ver se conseguimos nos aproveitar disso”, afirmou.

João Paulo voltou a elogiar Alberto Valentim, que, até aqui, possui um aproveitamento perfeito no Botafogo. “Ele fala que o jogo já começou logo no primeiro dia de treinamento. O principal é isso, nosso foco e concentração para levar isso ao treinamento. Nos dois últimos jogos conseguimos fazer um pouco disso e ainda temos muito o que evoluir. O principal é a nossa concentração durante a semana para entrarmos para ganhar o jogo”, afirmou.

Após se destacar no Santa Cruz como um meia armador, João Paulo foi contratado pelo Botafogo, mas, com o tempo, foi recuando sua posição dentro de campo e se tornou um volante. Atualmente, é um dos jogadores mais regulares da equipe. “Quando cheguei poderia fazer as três funções no meio e fico feliz por poder estar entre os titulares com regularidade. Também devo isso aos profissionais que passaram por aqui e aos meus companheiros, não faço nada sozinho. Que eu siga evoluindo e que possamos conquistar um título nesse ano”, bradou.

O calendário brasileiro é bastante apertado. João Paulo, porém, se diz feliz pela equipe de departamento médico do Botafogo, que consegue garantir que todos os atletas fiquem bem apesar da maratona de partidas. “Esse é o trabalho do nosso departamento médico e comissão técnica, um auxílio muito grande e de empenho de todos. Ano passado tive apenas uma lesão muscular e sem dúvida é muito bom ter uma sequência sem lesões. Espero que seja assim o ano todo”, falou.

A partida contra o Flamengo será o primeiro ‘grande’ teste da nova equipe do Botafogo, que praticamente começou a temporada do zero com a demissão de Felipe Conceição. “Acho que estamos vindo de uma crescente nesses dois últimos jogos e claro que um clássico é um jogo muito mais nervoso e difícil. Desde a chegada do Alberto a equipe cresceu, é um time diferente daquele primeiro jogo. A confiança está bem melhor e vamos tentar sempre colocar tudo em prática”, finalizou. 

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