Super Bowl LI: Falcons e Patriots duelam em confronto de melhor ataque contra melhor defesa
(Foto: Editoria de arte/VAVEL.com)

Em outros campeonatos, é comum ver grandes defesas promoverem embates com grandes ataques, principalmente na finalíssima. Na NFL, no entanto, isso é uma exceção. Nem sempre a melhor defesa e o melhor ataque se encontram no Super Bowl, a decisão da Liga Nacional de Futebol Americano.

Desde que foi fundada, há 47 anos, a National Football League viu apenas cinco vezes o time que mais marcou pontos enfrentar a defesa menos vazada na grande final. Este ano, o fenômeno volta a ocorrer. O Super Bowl LI, que acontece em Houston no próximo domingo (5), tem em seus protagonistas o encaixe desse cenário de opostos.

Atlanta Falcons e New England Patriots são, respectivamente, melhor ataque e melhor defesa da Liga. Não obstante, ao analisar friamente as estatísticas de cada uma das equipes, percebe-se um equilíbrio entre os dois times, com ambas possuindo chances reais de erguer o troféu Vinci Lombardi. A prova disso está nos números. Se Matt Ryan, Devonta Freeman e Julio Jones fizeram dos Falcons o ataque que mais pontuou na temporada regular (33,8 por jogo), por outro lado Logan Ryan, Malcom Butler e Jamie Collins permitiram aos Patriots finalizarem a fase inicial com 15,6 pontos cedidos, em média, a cada partida. 

Explosivo e bem coordenado, ataque de Atlanta impressiona

O desempenho dos Falcons em seus 16 jogos foi coroado com o 7º lugar entre os melhores ataques da história da temporada regular em pontos. Ao total, 540 foi a resultado final da soma do trabalho dos coordenados de Kyle Shanahan. Este último é um dos responsáveis pela dinâmica ofensiva de Atlanta na fase decisiva. Foram 80 pontos anotados nos dois jogos de playoffs disputados contra Seahawks e Packers. 

Além disso, é de Matt Ryan a marca de melhor "rating" da liga. Com uma média de 117.1 no indicador, o quarterback será o primeiro da posição entre os 10 melhores ranqueados no dado estatístico no ano que enfrentará a defesa dos Patriots. Cotado para ser o MVP, Ryan lançou para 392 jardas e quatro touchdowns na final da Conferência Nacional. 

Consistente, defesa dos Pats é chave para título - e histórico favorece

Com o sistema defensivo mais sólido dentre todas as 32 equipes da NFL em pontuação cedida, os Patriots permitiram apenas 250 pontos durante toda a temporada. Foram, em média, 326.4 jardas cedidas ao oponente. Esses números fazem da equipe da Nova Inglaterra a 19º da história a chegar ao Super Bowl como melhor defesa da temporada regular. 

Historicamente, a melhor defesa venceu 4 dos 5 Super Bowls disputados em tais condições estatísticas.

Confrontos entre melhor defesa e melhor ataque na história do Super Bowl

EDIÇÃO ATAQUE (1º) DEFESA (1º) CAMPEÃO
XLVIII DENVER BRONCOS SEATTLE SEAHAWKS SEAHAWKS
XXV BUFFALO BILLS NEW YORK GIANTS GIANTS
XXIV SAN FRANCISCO 49ERS DENVER BRONCOS 49ERS
XIX MIAMI DOLPHINS SAN FRANCISCO 49ERS 49ERS
XIII DALLAS COWBOYS PITTSBURGH STEELERS STEELERS
       
VAVEL Logo