Azarenka derrota Jabeur em Cincinnati e chega à sua primeira semifinal em mais de um ano
Foto: Divulgação/Cincy Tennis

A parada de quase cinco meses do circuito profissional de tênis parece ter tido um efeito positivo para a #59 Victoria Azarenka. A bielorrussa retornou com seu jogo afiado e já faz a sua melhor campanha em mais de um ano, no Western & Southern Open, o WTA Premier 5 de Cincinnati.

Nesta quarta-feira (26), ela chegou à semifinal do torneio após derrotar a #39 Ons Jabeur nas quartas. O placar foi de 2 sets a 0, com parciais de 7/6(9) e 6/2, em pouco mais de 1h40.

Azarenka não perdeu nenhum set até agora no torneio. Por pouco essa marca não caiu na primeira parcial da partida contra Jabeur. A tunisiana teve dois set points no tie-break, mas a ex-número um do mundo teve três a mais e fechou a etapa, mesmo que com dificuldade.

Na segunda parcial, a bielorrussa ganhou ainda mais confiança e controlou o jogo. Seu backhand forte e preciso, e o forehand bem angulado com top spin fizeram a adversária ficar na defensiva. Algumas variações também surgiram, para surpreender, como bolas curtas e winners beliscando a linha na paralela.

Como resultado, Azarenka passeou no segundo e último set. Apenas dois games foram perdidos, nos quais Jabeur ainda precisou salvar cinco break points. Um 6/2 convincente e rápido saiu, em pouco mais de meia hora.

Victoria Azarenka avança agora à sua primeira semifinal desde o WTA de Monterrey em abril de 2019. Na ocasião, a bielorrussa venceu Angelique Kerber e foi à decisão. Dessa vez, ela terá que passar pela #15 Johanna Konta, que venceu bem a #21 Maria Sakkari.

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