Spurs y Pacers afrontan una jornada decisiva

La primera jornada clave de los playoffs será la de esta madrugada, que trae tres partidos que pueden decidir sus eliminatorias. Los dos campeones de Conferencia juegan esta madrugada para intentar solventar unas eliminatorias que se les han complicado mucho más de lo esperado. En caso de perder, Spurs y Pacers quedarían al borde del abismo. Por su parte, los Heat pueden poner el cierre a la primera serie de los playoffs, siempre y cuando se impongan a los Bobcats, quienes buscarán alargar al menos un partido más su estancia en la postemporada.

Dallas Mavericks – San Antonio Spurs; 3:30

Los Spurs se juegan media eliminatoria esta madrugada en el feudo de los Dallas Mavericks, cargados de moral tras su última victoria, la cual les otorgó su ventaja actual en la serie de 2-1, alcanzada gracias a un triple de Vince Carter en el último segundo.

Los actuales subcampeones de la liga y vigentes campeones de la Conferencia Oeste, deberán recuperar algunos de los aspectos de su juego que les han caracterizado durante la presente temporada. Entre ellos, y quizá el más importante, su efectividad en el triple, donde han presentado las mejores estadísticas de la temporada regular. En el anterior choque ante los Mavs, apenas firmaron un 33% de acierto desde la larga distancia. Además, los Spurs deberán intentar reducir la aportación del backcourt de Dallas, compuesto por Ellis y Calderón, cuyo rendimiento está rayando la perfección en estos playoffs. La labor de un Danny Green desaparecido en combate, será vital tanto para limitar en defensa a los “bajitos” de los Mavs, como para mejorar las estadísticas de su equipo en el triple. Otro de los aspectos que debe mejorar San Antonio está relacionado con la aportación de su segunda unidad, la más prolífica de la Liga, que solo pudo sumar 33 puntos en el enfrentamiento del sábado.

Los Mavericks, por su parte, deberán encomendarse a sus máximos referentes, Nowitzki y Monta Ellis a la cabeza. Ambos ofrecieron su mejor rendimiento en la serie en el último partido, ya que el escolta logró su máxima anotación de estos playoffs (29 puntos) y el alemán mejoró su efectividad en el triple, pasando de un 33% en los dos primeros encuentros de la serie a firmar un 7 de 13 desde la larga distancia. Asimismo, Samuel Dalembert y Brendan Wright serán clave para dominar el rebote y limitar los números de Tim Duncan.

Indiana Pacers – Atlanta Hawks; 2:00

Una de las series que más sorpresas ha deparado en estos playoffs regresa a Indiana para la disputa del quinto partido entre Pacers y Hawks. A pesar de los nefastos últimos meses de competición de Indiana, casi nadie esperaba que los Hawks fueran capaces de empatar la serie a estas alturas. Hasta ahora han cumplido con sus deberes: mantener viva la eliminatoria en el momento más decisivo.

Los Pacers cuentan con toda la presión. Aficionados, prensa y ellos mismos. Saben que después de conseguir el mejor récord de su Conferencia sería un fracaso caer ante el octavo clasificado, que casi ni pretendía entrar en playoffs. Pero las sensaciones del equipo no son para nada halagüeñas, pues el mal ambiente que impera en el vestuario ya es oficial – última pelea entre Turner y Stephenson – y el rendimiento de sus referentes sigue quedando a años luz de lo esperado. Sobre todo, y lo más alarmante, es el nivel que está mostrando Roy Hibbert en la serie, promediando 6 puntos y 4.3 rebotes y sufriendo lo indecible en defensa ante Paul Millsap. El resto de titulares de los Pacers han presentado un rendimiento más que irregular hasta la fecha. Cuando Paul George, David West o Lance Stephenson han rendido acorde a su nivel, los Pacers han ganado prácticamente sin problemas.

El quinto partido suele ser el decisivo en una serie de playoffs. Si los Pacers quieren imponerse deberán superar esa irregularidad. Los titulares deben jugar a su nivel y la segunda unidad, donde solo Luis Scola se ha erigido como elemento útil, necesita aportar puntos cuando esté en pista. Por su parte, los Hawks se encomendarán a Jeff Teague y Paul Millsap, máximos anotadores de su equipo en la eliminatoria con 19.5 y 21.8 puntos respectivamente. Sin embargo, los guarismos de Teague aumentan hasta los 24 tantos en las victorias Hawks, por lo cual su cantidad de puntos es determinante para el resultado final. En cuanto a Millsap cabe destacar su rendimiento, junto con Pero Antic, como pívot abierto, desconcertando en defensa a West y Hibbert, más cómodos en posiciones próximas al poste bajo.

Charlotte Bobcats – Miami Heat; 1:00

La primera eliminatoria que puede llegar a su fin es la que enfrenta a Charlotte Bobcats y a Miami Heat. Los de Florida dominan la serie 3-0 y pueden deshacerse de los Bobcats por la vía rápida si se imponen a ellos a domicilio esta madrugada.

Los Heat han disipado todas las dudas que les rodeaban después de sus dubitativos últimos meses de competición, gracias principalmente a LeBron James. El todavía vigente MVP de la liga y de las Finales ha firmado unos números espectaculares en la serie: 29.7 puntos, 8.3 rebotes y 5 asistencias, liderando los tres aspectos estadísticos de su equipo. Los Bobcats no han encontrado la forma de defender a LeBron, pues ni Kidd- Gilchrist ni McRoberts han podido frenarle en ningún momento.

Los Bobcats no han podido disfrutar de un Al Jefferson en plenitud de su rendimiento. El pívot, el mejor de la temporada regular en la faceta ofensiva, se ha visto limitado físicamente por una fascitis plantar. Su aportación era la única esperanza de los Bobcats, dado el escaso nivel de los hombres interiores Heat. Los campeones han apostado esta serie por Udonis Haslem como titular y por conceder más minutos a Chris Andersen (9 puntos y 7 rebotes en la serie) para defender a Jefferson y ambos han respondido.

Asimismo, si los Bobcats quieren conseguir el primer triunfo de su historia en playoffs deberán recuperar sus sensaciones en defensa, ya que durante la temporada regular han presentado la décima mejor marca en puntos recibidos por el rival (99.3 por encuentro).

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