Repaso a la historia del Unicaja Málaga
Repaso a la historia del Unicaja Málaga, imagen: unicajabaloncesto.com

Repaso a la historia del Unicaja Málaga

El Unicaja es, históricamente, uno de los equipos más representativos del país, uno de los más laureados, y el segundo equipo español que derrotó a un equipo NBA tras vencer en 2007 a los Memphis Grizzlies.

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Javier Alvarado

Los inicios

En el año 1992 se unen dos clubs malagueños pertenecientes a la ACB: el Caja de Ronda y el Mayoral Maristas.

El Mayoral Maristas se fundó en 1953 bajo el nombre de Ademar Basket, nombre que cambiarían en 1972 a Club de Baloncesto Maristas de Málaga, que ascendería en 1988 a la ACB y les propondría patrocinio Mayoral, pasando a ser los Mayoral Maristas.

Por su parte, el Caja de Ronda se funda en 1977 con el nombre de Sociedad Deportiva Caja de Ronda. Sólo tardarán cuatro años en ascender a liga ACB, lográndolo en la temporada 1980-81. Las cuatro siguientes temporadas aguantó en la máxima categoría del baloncesto español y descendería para jugar las dos siguientes temporadas en Primera División B. Luego subirá de nuevo en la temporada 87-88 y permanecerán en ella cuatro temporadas hasta la unión entre Maristas y Caja de Ronda.

Se decidió la fusión de ambos equipos con el objetivo de lograr un único club que unificara a toda la afición, por lo tanto, en 1992 Unicaja Ronda y Mayoral Maristas se unen para formar el Club de Baloncesto Málaga S.A.D. 

Unicaja es el principal patrocinador que han tenido desde que llegase a un acuerdo con el Caja de Ronda, y además ha estado como patrocinador en todas las temporadas, aunque hubiese más patrocinadores, por eso se conoce popularmente al equipo como el Unicaja de Málaga.

El salto a las competiciones europeas y a la élite española

En la temporada 94-95 se dará el arranque de este equipo en la liga ACB. Contaban con Javier Imbroda al mando del equipo y con jugadores de mucha calidad como  Nacho Rodríguez, Sergei Babkov, Mike Ansley o Kenny Miller. Esa temporada el equipo alcanzó la final de liga, en la que cayó ante el Barcelona. Como curiosidad, Ansley tuvo la ocasión de darle el título al equipo malagueño con un triple que no entró en el cuarto partido de la final.

En 1999, con la llegada de Bozidar Maljkovic al banquillo cajista se produjo el verdadero salto, equipo de referencia en España y duro competidor en Europa: subcampeón de la Copa Korac en 2000, campeón en 2001 y subcampeón de la Liga ACB en 2002.

Celebración de la Copa Korac lograda en 2001.

La época dorada

Esta época fue muy fructuosa para el club, pero se mejora aún más con la llegada de Sergio Scariolo al banquillo de los verdes.

El equipo se consagraría como un grande del baloncesto español en la temporada 2004-05, tras ganarle al Real Madrid la Copa del Rey en Zaragoza y un año después el título de liga, uno de los éxitos más grandes del deporte andaluz, ante el Tau Cerámica (3-0).  Garbajosa se colgó el galardón de mejor jugador de la final, último broche en Europa antes de marcharse a la NBA. Los jugadores más destacados del equipo esa histórica temporada, además del mencionado jugador madrileño, fueron Marcus Brown, Pepe Sánchez, Carlos Cabezas, Berni Rodríguez, Sandro Nicevic, Walter Herrmann, Florent Pietrus y Daniel Santiago.

Celebración de la Copa del Rey ganada en 2004-05

No sólo eso, la temporada 2006-07 el equipo alcanzó su mejor clasificación en Europa y se clasificó por primera vez en su historia para jugar una Final Four al vencer al FC Barcelona 67-64 en el tercer partido con un triple de Pepe Sánchez a 7 segundos del final. Esta Final Four se disputó en Atenas, y el Unicaja acabó tercero al perder contra el CSKA y ganar el premio de consolación al Tau Cerámica por sólo dos puntos y tras remontar una desventaja de 10 puntos en el último cuarto.

Hito histórico del baloncesto español

El 9 de octubre de 2007, durante el NBA Europe Live Tour 2007, se dió el primer enfrentamiento entre el CB Málaga y un equipo de la NBA, los Memphis Grizzlies, equipo en el que jugaban los españoles Pau Gasol y Juan Carlos Navarro. El encuentro se celebró en el Palacio de Deportes José María Martín Carpena de Málaga, ante 10.000 espectadores, con el resultado de 102-99 a favor de los malagueños que se convirtieron en el segundo equipo español en ganar a un equipo NBA. El único equipo español que lo había logrado anteriormente fue el Barcelona, que venció por 5 puntos a los Philadelphia 76ers en 2006.

En el triunfo fueron importantes el base Davor Kus y los pívot German Gabriel, Boni N’dong y Marcus Haislip. Los malagueños fueron capaces de secar a dos auténticos jugadorazos como Pau Gasol o Mike Miller, el cual tuvo el triple del empate pero erró.

Campeones de Eurocup

En la temporada 2016/2017, en su primera participación en la Eurocup, el Unicaja se proclamó campeón, después de superar las tres eliminatorioras, incluida la final, con factor cancha en contra. En el último y decisivo partido de la final se impuso al Valencia Basket en su cancha para alzar su primer título de Eurocup. El canterano Alberto Díaz fue proclamado MVP de la final. 

El breve paso de un "hall of famer" de la NBA

Quien fue número 1 del draft de 1983, rookie del año, MVP del All Star en 1985 y tres veces All Star, formó junto a Hakeem Olajuwon las legendarias «Torres Gemelas» de los Houston Rockets, el que eliminase a los todpoderosos Lakers de Magic Johnson en las finales de conferencia con una canasta imposible. El ala-pívot de 2,24, que siempre había soñado con jugar de base, llegaba como la gran esperanza del equipo malagueño. Se habían ido la mayoría de estrellas, destacando el caso de Mike Smith, y el equipo necesitaba un cambio que les llevase a la élite española.

El seleccionado fue Ralph Sampson, introducido al Hall Of Fame de la NBA recientemente, fue entonces un auténtico bombazo para el baloncesto español. El jugador llegó muy lastrado y pese a su buena voluntad, la cual aseguran sus antiguos compañeros, no fue capaz de ayudar al equipo en los ocho encuentros que disputó. Sus compañeros cuentan que se abrió en el vestuario y les dijo que "sabía a lo que venía, que el peso de la anotación debía recaer sobre otros y él ayudaría todo lo que pudiese." y entonces llegó la lesión, le tenían que extraer líquido sinovial de las rodillas constantemente y este salía con sangre, una muy mala señal.

Venía de malas temporadas en Golden State, Washington y Sacramento, pero se esperaba un nivel mayor en España, lastimado por las lesiones y pasando sin pena ni gloria por el baloncesto español. Una pena que llegase en un momento tan bajo de forma, pero pocas veces pasa un número uno del Draft por tus filas, una buena anécdota para contar en el club malagueño.

  

Ralph Sampson con la camiseta del Caja Ronda

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