Previa Unicaja Málaga - Tecnyconta Zaragoza: bastante más que una victoria en juego
Blums en el encuentro de la primera vuelta/ Foto: Basket Zaragoza

Los duelos entre Unicaja Málaga y Tenyconta Zaragoza en las últimas temporadas tienen una marcada tendencia a caer del lado visitante. De los últimos seis duelos entre ambos conjuntos, cuatro los ha conquistado quien jugaba a domicilio. Pero, además, es en la capital andaluza donde mejores réditos ha conseguido el cuadro aragonés en estos años: cinco de sus últimas seis visitas han acabado en victoria rojilla.

Situación delicada

Sin embargo, el equipo que dirige Pep Cargol no llega en esta ocasión con buenas sensaciones a la cita. Y no sólo por la posición que ocupa en la tabla, a solo una victoria de los puestos de descenso. Por el contrario, es la sensación de endeblez que muestra en cada desplazamiento lo que hace pensar que la gesta este año tiene menos opciones de prosperar. Sin ir más lejos, la visita a Burgos de la jornada anterior fue poco menos que un paseo para San Pablo, que en el tercer cuarto ya había sentenciado el choque. La escasa consistencia defensiva del equipo, la falta de variedad en los sistemas de ataque (que casi siempre acaban con el balón en manos de Gary Neal), y la escasa aportación de varios componentes de la rotación hacen al equipo excesivamente previsible en ataque y fácilmente superable en defensa. 

SI bien es cierto que las incorporaciones que el club ha realizado en las últimas semanas han mejorado parcialmente algunos de los déficits del bloque, la falta de garra y de confianza siguen siendo notorias. Al menos el juego interior se ha regenerado de forma consistente con la llegada de Xavi Rey y Milko Bjelica. El catalán ha cubierto con éxito la faceta defensiva y reboteadora que Jarvis Varnado abanderaba hasta su lesión. Mientras tanto, el serbio está siendo un soplo de aire fresco para el maltrecho ataque zaragozano, asumiendo responsabilidad en ataque y descargando presión de las manos de Neal. Por fuera, Dylan Ennis y Pauk Stoll liberan también de minutos al capitán Tomás Bellas, y aportan la intensidad defensiva de la que adolece el bloque.

Los descartes para este partido son Nikola Dragovic y Álex Suárez, ambos con problemas físicos las últimas dos semanas que les han impedido entrenar con normalidad.  

Asegurar los playoffs

A apenas una victoria de certificar la clasificación para los playoffs de la Liga Endesa, Unicaja lucha por centrarse en la parte final del campeonato y abstraerse de los rumores sobre el futuro de algunas de sus piezas clave. Instalado en la 6ª posición, tendría ahora mismo posibilidades de escalar hasta la 5ª plaza buscando el enfrentamiento en primera ronda con un rival de la terna, Baskonia, FC Barcelona o Valencia. Sus señas de identidad (defensa coral, capacidad reboteadora, seguridad en la circulación del balón...) se mantienen como sus principales argumentos para soñar este año con hacer algo importante (el desgaste de la Euroliga ha pasado factura, pero es el momento de concentrarse en su objetivo actual). 

Su máximo anotador, Nemanja  Nedovic, está cuajando la que probablemente es su mejor temporada como profesional, y aunque el club hizo un esfuerzo importante a nivel económico en 2017 por retenerle, sus actuaciones no han pasado desapercibidas para los grandes clubes del Viejo Continente. Su visión de juego y efectividad en el tiro exterior se han consolidado en Málaga, en un equipo en el que brilla con luz propia. Junto a él, Alberto Díaz está experimentando un crecimiento ilusionante en su tercera temporada en el club, alcanzando la titularidad de forma innegociable para Joan Plaza. El malagueño aporta intensidad y orden atrás, y libera al serbio para que aporte con libertad al otro lado de la cancha.

En la pintura, dos veteranos como Augusytine y Carlos Suárez cumplen con solidez, aunque hay que destacar especialmente la temporada del de Aranjuez. Desde su posición de cuatro se ha convertido poco a poco en un generador de juego de vital importancia para el equipo (promedia 2,7 asistencias por encuentro). Junto a sus tradicionales cualidades para tirar desde el 6,75 y su efectividad defensiva y en el cierre del rebote, le permiten promediar una valoración de 13,1 durante la competición en uno de sus mejores años como profesional. El cinco inicial lo completa el polaco Waczynski, aportando efectividad en la lanzamiento y cumpliendo a ambos lados de la pista.

Desde el banquillo, la variedad de recursos de Joan Plaza es realmente amplia y profunda. La recuperación de Jeff Brooks para este encuentro le permite contar con casi todo el bloque para el encuentro (Livio Jean Charles será el descarte en esta ocasión). Desde el banquillo hay que destacar la aportación de Ray McCallum, Salin, Dani Díez, Shermadini o Milosavljevic (aparte del propio Brooks), lo que habla por sí solo del reparto de minutos y responsabilidades que ha conseguido el técnico catalán en Málaga. Todo un hueso. 

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