Previa Valencia Basket vs Casademont Zaragoza: la experiencia contra la juventud 
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Valencia Basket cierra el sábado la segunda jornada del grupo B de la Fase Final de la Liga Endesa que se disputa en la Fonteta para enfrentarse al Casademont Zaragoza (sábado 20, 21: 30h, Fonteta, # Vamos / MD) buscando su segundo triunfo en este torneo después de estrenarse con victoria ante MoraBanc Andorra. El equipo naranja recupera el distintivo de “local” en este encuentro, pero no podrá contar con el apoyo de su afición en disputarse el evento completo a puerta cerrada. Con la baja confirmada de Guillem Vives por una fractura en el primer dedo de su mano izquierda, el entrenador Jaume Ponsarnau está pendiente de la evolución de Maurice Ndour, que se perdió el estreno por unas molestias en la rodilla izquierda. El equipo naranja confía en ir ganando consistencia conforme pase el torneo aunque ya encontró grandes sensaciones en Mike Tobey y Alberto Abalde, que se combinaron para valorar 51 en el primer partido y se convirtieron en la mejor pareja del torneo en la jornada inaugural.

Casademont Zaragoza era el tercer clasificado de la Liga Endesa al llegar al parón de la competición, con una significativa distancia sobre sus perseguidores. Y aunque ha llegado a esta Fase Final con las bajas de algunos de sus jugadores más importantes (Seibutis, Justiz, Seeley, Jason Thompson y Fran Vázquez no están en la cita de Valencia), ya demostró en su primer partido muchas de las virtudes que le habían permitido realizar una magnífica temporada hasta el corte de la jornada 23. Nicolás Brussino se multiplicó en el primer partido para acompañar a sus principales referentes ofensivos (Ennis y BENZINGER) y luchar hasta el final (con remontada en el último cuarto incluida) por un triunfo que se les escapó en los compases finales.

Jaume Ponsarnau y Sam Van Rossom analizan el partido

El entrenador naranja daba su opinión sobre el cuadro aragonés antes de su estreno en el torneo, aunque se mostró seguro de que “aunque su roster ha cambiado bastante, será un equipo con espíritu, un equipo muy valiente y que corra. Seguro que atrás jugará combinando muy bien lo que es el juego de colapsar y incomodar a través de la táctica y la agresividad. Es un equipo que ha defendido durante toda la temporada muy bien el balón y probablemente nos encontraremos un Zaragoza en esta línea. Debemos estar atentos a todo el mundo porque una de sus virtudes es que ha tenido muchos protagonistas y cualquiera lo puede ser, incluso el chaval que ha jugado pocos minutos “.

Por su parte, el base Sam Van Rossom recalcaba que “Zaragoza juega con mucho ritmo, es un equipo que tiene físico tanto en ataque como en defensa pero no hay llaves definidas. Debemos hacer nuestras cosas muy bien, en este torneo el scouting ayuda un poco menos que los equipos han cambiado cosas y tienes muy poco tiempo para trabajar el tema táctico. Nuestra intensidad debe ser aquí e intentar hacer nuestras cosas lo mejor posible “.

Pendientes de la evolución de Maurice Ndour

Valencia Basket cuenta con la baja confirmada para toda esta Fase Final de la Liga Endesa del base Guillem Vives, que no está concentrado con sus compañeros por una fractura en el primer dedo de su mano izquierda. A esta ausencia segura se unió en el primer partido del torneo la del ala-pívot senegalés Maurice Ndour, que arrastra unas molestias en la rodilla izquierda que no le permitieron vestirse de corto ante el MoraBanc Andorra. Como revelaba el mismo Jaume Ponsarnau, “Maurice no está bien, lo hemos visto en los últimos entrenamientos, lo hemos ido apurando y no está para ayudar. Ahora mismo en nuestra cabeza está antes Josep Puerto que Maurice. Pero esto es largo y nosotros queremos que sea muy largo y continuaremos trabajando con Maurice para recuperarlo y ver si al final puede ser útil para ayudarnos, aunque sea poco o mucho “.

Foto: Valencia Basket
Foto: Valencia Basket

Este encuentro supone el segundo partido del grupo para los dos equipos. Valencia Basket comenzó esta Fase Final de la Liga Endesa ganando al MoraBanc Andorra por 74-90 con Mike Tobey (15-13 para 27 de valoración) y Alberto Abalde (17 puntos sin fallo) como jugadores más destacados. Por su parte, Casademont Zaragoza se estrenó con derrota ante el San Pablo Burgos por 86-92 pese remontar diez puntos y ponerse por delante en los últimos compases ante los castellanos. Después del partido, el Valencia Basket se medirá al Real Madrid el lunes 22 a las 18.30 horas, en San Pablo Burgos el miércoles 24 a las 21.30 horas y cerrará la fase de grupos ante el Herbalife Gran Canaria el viernes 26 de junio a las 18.30 horas. Tras la disputa de las cinco jornadas de esta fase, los dos primeros de cada grupo se enfrentarán en las semifinales a partido único el domingo 28. Con la gran Final programada para el martes 30 de junio.

El encuentro del sábado será la 14ª vez que Valencia Basket reciba a la Fonteta a este oponente. El balance general es favorable al equipo naranja, con 11 triunfos locales por dos visitantes. El último triunfo aragonés llegó en la fase Regular de la Liga Endesa 2014-15, en un partido frenético que acabó con un resultado de 106-109. Desde esa derrota en marzo de 2015, el equipo naranja ha encadenado cinco triunfos como local ante Casademont Zaragoza: 81-74 en la temporada 2015-16, 100-67 en la campaña 2016-17, 103-58 en la temporada 2017-18, 89-74 en la campaña 2018-19 y la victoria del partido de la primera vuelta de esta misma temporada.

El precedente más cercano de enfrentamiento entre ambos equipos llegó en la jornada 9 de la Liga Regular de esta misma campaña, en un partido que se jugó en la Fonteta el 17 de noviembre de 2019 y que acabó con triunfo naranja por 92-74. En aquel triunfo destacaron los mejores en el estreno en esta Fase Final (Abalde con 19 puntos y 6 rebotes y Tobey con 18 de valoración), así como el ausente Guillem Vives, que convirtió 15 puntos ante los aragoneses. Barreiro y BENZINGER, con 12 puntos cada uno, fueron los mejores en el cuadro aragonés.

Fuente: Valencia Basket
Fuente: Valencia Basket

El Casademont Zaragoza ha apostado por jugadores de la casa para suplir las bajas de jugadores que ha ido acumulando en el transcurso de la campaña. Con Renaldas Seibutis inédito durante toda la temporada por unos problemas lumbares que le obligaron a pasar por quirófano, primero cayó el pívot cubano Javier Justiz (7,9 puntos y 3,3 rebotes) para una artroscopia para solucionar una lesión meniscal del rodilla izquierda. Después, durante la parada de la Liga se desvincularon los americanos DJ Seeley (11 puntos, 3,1 rebotes y 2,6 asistencias) y Jason Thompson (7,5 puntos y 7,5 rebotes en dos partidos con los zaragozanos) . Además, tras anunciar su retirada de las pistas, el veterano pívot Fran Vázquez hizo público el 28 de mayo que no disputaría esta Fase Final de la Liga Endesa por motivos personales. Respecto al partido de la primera vuelta en la Fonteta han entrado en la rotación varios jugadores jóvenes como el ala-pívot Jaime Paradilla (19 años), el alero Ander Urdiain (19 años), así como el base Javier García (19 años y ya jugó cinco minutos en el partido de la primera vuelta) y el pívot Aitor Etxeguren (17 años) esperando su oportunidad para entrar en la convocatoria.

Casademont Zaragoza

Pese a estas bajas, el equipo zaragozano conserva muchos de sus jugadores clave y mantiene a su máximo anotador y jugador más valorado, el canadiense con pasaporte serbio Dylan Ennis, que repitió como mejor artillero del equipo zaragozano con 15 puntos ( subiendo de su media en Liga Regular que está en 11,2 puntos por encuentro y por debajo de los 12,3 de valoración que tiene de media). También se fue a los 15 puntos otro de los referentes ofensivos del cuadro aragonés, el alemán Robin BENZINGER (que anotaba 10,5 por partido en Fase Regular), pero lo que multiplicó sus prestaciones en el debut es el argentino Nicolás Brussino . Sus 9,8 puntos, 4,1 rebotes y 1,7 asistencias de media para 11,6 de valoración se convirtieron en 8 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias para ser el más valorado de su equipo ante San Pablo Burgos con 22 créditos. El quinteto inicial en el estreno lo completaron Carlos Alocén (8 puntos y 7 asistencias) y el extaronja Tryggvi Hlinason (10 puntos). Otros que subieron sus prestaciones, en este caso desde el banquillo, fueron el montenegrino Nemanja Radovic (12 puntos y 6 rebotes cuando su media es de 10,6 y 5) y el internacional español Jonathan Barreiro (9 puntos aunque un poco por debajo de lo habitual en la tarea reboteadora). Rodrigo San Miguel se mantuvo en su línea habitual (6 puntos con 2/2 en triples, 2 rebotes y 3 asistencias), con Krejci como el jugador joven con más presencia (11 minutos en pista) y un paso un poco más testimonial para Javier García y Jaime Pradilla.

 

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