Tour de Francia 2014: Team Garmin-Sharp, la frescura marca el camino
(Foto: Garmin - Sharp) El conjunto Garmin Sharp rodando en cabeza del pelotón en el pasado Tour de San Luis.

El equipo Garmin - Sharp vestirá de azul en el próximo Tour de Francia a Andrew Talansky, Janier Alexis Acevedo, Jack Bauer, Alex Howes, Benjamin King, Sebastian Langeveld, Tom-Jelte Slagter y Johan Vansummeren. El equipo tratará de mejorar el décimo puesto en 2013 de un Andrew Talansky a medio camino entre favorito y outsider tras su victoria en la general del Critérium de Dauphiné. Slagter, como segundo espada, y Acevedo tratarán de encontrar su victoria de etapa.

En 2013...

Garmin Sharp corrió sin correr el pasado Tour de Francia. Estuvo sin estar. Mirando las estadísticas, el equipo cumplió. Una etapa con Daniel Martin y el top10 de Andrew Talansky (segundo joven de la carrera tras Nairo Quintana) certifican el buen rendimiento sobre el papel del equipo. Sin embargo, pese a tales números, la realidad es que al equipo no se le vio en carrera. Dan Martin fue de más a menos, y a un siempre combativo Hesjedal le fallaban las fuerzas etapa tras etapa. Al menos Dan Martin consiguió su etapa en Bagnères de Bigorre, y Andrew Talansky echó el resto para, de menos a más y camuflado, acabar el Tour en el décimo puesto a casi 18' del ganador, Chris Froome (Team Sky).

Garmin Sharp, potencia y juventud

Garmin Sharp se volcará con un Andrew Talansky que asumirá el liderato total del equipo en su segunda participación en el Tour de Francia. Tampoco participará ninguno de los que corrieron el Giro de Italia, por lo que los corredores habrán podido preparar el Tour para afrontarlo con garantías.

El equipo ha decidido depositar en Talansky la confianza en la pugna por la general tras su gran actuación en el Critérium de Dauphiné, carrera en la que robó la general a los dos grandes favoritos del Tour de Francia, Chris Froome y Alberto Contador. Haber ganado ya a ambos corredores le da un plus de motivación a la hora de presentarse al Tour de Francia con el ambicioso objetivo de hacer saltar las quinielas sobre el ganador del maillot amarillo.

En la montaña, Tom-Jelte Slagter y Janier Alexis Acevedo serán los mejores acompañantes de Andrew Talansky, dos corredores con clase tanto para apoyarle en sus momentos duros como para reventar la carrera cuando Talansky se vea con buenas piernas.

Además, aunque el Tour se gane y pierda en la montaña, hay que llegar a pie de los puertos, y para ello Talansky precisa de buenos rodadores. El lituano Navardauskas, el holandés Langeveld y el belga Vansummeren cumplirán con esta función. El primero es uno de los más potentes croners del Tour. Langeveld (reciente ganador del campeonato holandés, y top10 este año tanto en Roubaix como en Flandes) y Vansummeren (ganador de la París Roubaix en 2011) serán los escoltas de lujo de Talansky en la quinta etapa, sobre adoquines y con final en Arenberg.

La nota de ilusión extra la pondrán Alex Howes y Benjamin King, ambos debutantes en el Tour de Francia. King y Howes, únicos estadounidenses junto a Talansky, son auténticos todoterrenos americanos, y serán muy útiles para su líder en las etapas de media montaña, en las que los equipos deben mantenterse alerta y unidos. El polivalente neozelandés Jack Bauer completará el equipo.

Ryder Hesjedal y Daniel Martin no participarán en el Tour. Ninguno de los dos, tras un Giro en el que el primero salvó al equipo del anonimato y el segundo se fue al suelo en la crono por equipos del prólogo, ha encontrado su golpe de pedal, por lo que centrarán lo que queda de temporada en preparar y disputar la Vuelta a España y los próximos Campeonatos del Mundo. Tampoco tomará la salida David Millar, cuya exclusión del equipo seleccionado por Vaughters para el Tour se ha convertido en un auténtico culebrón.

Garmin saldrá en la ciudad de Leeds con la estrategia de aguantar, verlas venir e improvisar para aprovechar cualquier oportunidad de escalar puestos en la general con Talansky o de ganar una etapa con cualquiera de sus corredores. Tienen poco que perder, y mucho que ganar, lo que les convierte en un equipo muy peligroso.

DORSAL NOMBRE EDAD PAIS
91 Andrew Talansky 25 EEUU

92

Janier Alexis Acevedo 28 Colombia
93 Jack Bauer 29 Nueva Zelanda
94 Alex Howes 26 EEUU
95 Benjamin King 25 EEUU
96 Sebastian Langeveld 29 Países Bajos
97 Ramunas Navardauskas 26 Lituania
98 Tom-Jelte Slagter 25 Países Bajos
99 Johan Vansummeren 33 Bélgica

El líder: Andrew Talansky

Andrew Talansky ha abandonado los senderos de las promesas para volar sobre las nubes de la revelación. El ciclista estadounidense ya no es futuro, si no presente del ciclismo americano. Su actuación en el Critérium de Dauphiné, le ha hecho figurar en los carteles de favoritos para llegar a los Campos Elíseos vestido de amarillo. Su gran hándicap será el de verse sometido a la presión y actuar como líder durante tres semanas, algo de lo que ha demostrado ser capaz en vueltas de una semana con sus primer, onceavo y séptimo puesto en las generales de Dauphiné, Romandía y Vuelta a Cataluña.

El gregario

Janier Acevedo será uno de los hombres más importantes para Andrew Talansky en la montaña. Viene de hacer noveno en las generales de California y Suiza, tras encontrar unas piernas que no tuvo en la Vuelta a Catalunya pero que sí le acompañaban en 2013. El escarabajo colombiano, además de apoyar a Talansky, se ha marcado como objetivo conseguir su primera victoria en el World Tour.

El hombre rápido

Sin Tyler Farrar, Koldo Fernández de Larrea ni Raymond Kreder, Garmin se presenta sin velocista en este Tour de Francia. Habrá que esperar a ver si los clasicómanos Langeveld y Vansummeren se filtran en algún final complicado, siendo también dos claros favoritos para la victoria en la quinta etapa, siempre y cuando la situación de carrera les permita disputarla sin poner en peligro a Talansky.

Atentos a...

Tom-Jelte Slagter. El joven holandés es un uphiller nato. Además, pasa muy bien casi todos los tipos de puertos. En grupos reducidos, finales que piquen para arriba, o en puertos en los que los que no opten a la general tengan un poco de margen, podrá buscar una victoria de etapa que para él sería la tercera de esta temporada.

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