Caras nuevas y no tan nuevas en el EF Education First-Drapac
El EF Education First-Drapac continua reforzando su plantilla | Foto: CapoVelo

El ciclista británico Dan McLay tendrá la oportunidad de dar el salto al World Tour después de estampar su firma como nuevo corredor del EF Education First-Drapac de cara a la próxima temporada.

McLay, que obtuvo una extraordinaria victoria este pasado domingo en el Tour de l'Eurométropole , se unirá al equipo estadounidense después de militar durante tres años en las filas de la formación francesa Fortuneo-Oscaro. El corredor de 25 años, nació en Nueva Zelanda, pero pasó todo su periodo de formación en la ciudad británica de Leicester, admitió que este movimiento es la oportunidad perfecta para probarse a sí mismo en el más alto nivel del ciclismo masculino.

"Estoy muy contento de subir al WorldTour, y creo que este es el equipo perfecto para desarrollar mis cualidades al más alto nivel”, dijo McLay. Además el propio corredor reconoció que era el momento idóneo para dar el salto al siguiente nivel. "Este es un momento crucial en mi carrera, estoy llegando a la edad en la que ya no soy considerado un corredor joven y en desarrollo, es hora de que haga algo antes de que las canas comiencen a aparecer”.

A pesar de haber pasado la mayor parte de los últimos años disputando carreras de menor nivel en Francia, McLay no ha dejado escapar la oportunidad de darse a conocer en pruebas de mayor renombre como el Tour de Francia, terminando un total de siete ocasiones entre los 10 mejores, en las llegadas masivas de estos últimos dos años. "Dan es un ciclista que hemos seguido durante mucho tiempo", afirmó el director deportivo Charly Wegelius. "Su talento es más que evidente, es una gran satisfacción tenerle a bordo, y estamos ansiosos de ayudarle a dar los próximos pasos en su desarrollo". Aunque es mas que probable que sea utilizado principalmente como velocista, McLay tendrá la posibilidad de liderar al equipo en alguna de las carreras adoquinadas que se disputarán sobre el periodo primaveral.

Simon Clarke, todo un capitán sin brazalete

Por su parte, Simon Clarke ha llegado a un acuerdo formación estadounidense para renovar y ampliar su contrato hasta 2020. El corredor australiano de 31 años, ha jugado un papel decisivo en los logros más importantes que ha cosechado la entidad comandada por Jonathan Vaughters. Su magnífica labor como capitán en dos de las principales carreras del calendario internacional ha sido una de las principales razones por las que han decidido seguir contando con sus servicios.  

En el Tour de Francia de este mismo año, capitaneó al equipo que consiguió el segundo puesto en la clasificación general, donde solamente un intratable Chris Froome pudo parar la aspiraciones de un inspirado Rigoberto Urán. También formó parte del noneto de la Vuelta a España que logró el séptimo puesto con Michael Woods y la clasificación de la montaña con Davide Villella.

"Volví a firmar con este equipo porque realmente he encontrado mi nicho aquí en Slipstream", dijo Clarke. "Creo que es realmente importante encontrar su lugar en un equipo WorldTour, y sabiendo que he creado un lugar para mí aquí, siempre había una motivación para quedarse". Clarke tiene cuatro victorias como profesional, entre las que se encuentran triunfos de gran prestigio como la cuarta etapa de la Vuelta a España de 2012, unas semanas más tarde de haber conseguido el triunfo en la estación de esquí de Valdezcaray agrandaria su leyenda conquistando la clasificación de la montaña de dicha competición.

"Simon es tácticamente astuto con una capacidad bien desarrollada para compartir su experiencia y conocimiento con el resto de sus compañeros", dijo Vaughters. "Esto lo convierte en un miembro muy valioso de este equipo. Estoy contento por poder asegurar sus servicios por otros tres años, y espero que Simon siga jugando un papel primordial en nuestros resultados más importantes "

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