Dos de dos para Bennett
Sam Bennett (Bora-Hansgrohe) volvió a batir a sus rivales en una 'volata' | Fuente: Iraia Calvo

Dos etapas y dos victorias para Sam Bennett en Turquía. El ciclista de Bora-Hansgrohe acudía a la carrera euroasiática con la vitola de favorito en las llegadas masivas y está cumpliendo ese papel. Tras una larga y anodina etapa, el velocista de Irlanda ha impuesto su buena colocación y punta de velocidad para conseguir su segunda victoria consecutiva en Fethiye, merced a un sprint en el que sus máximos rivales, Edward Theuns (Trek-Segafredo) y Riccardo Minali (Astana Pro Team), no han tenido ninguna opción. De este modo, Bennett suma una victoria más a su palmarés de 2017 y consolida el liderato a la espera de jornadas más complicadas.

Etapa con más 'miga', pero destinada al sprint

Una larga etapa de 206 kilómetros entre las ciudades de Kumluca y Fethiye conformaba la segunda prueba de este Tour de Turquía. La inclusión de un largo puerto de 2ª categoría en el kilómetro 60 y otro de 3ª en el 117 serviría de aliciente para la escapada, pero la ausencia de cotas destacables en la segunda parte del recorrido —a excepción de un repecho a 25 kilómetros de meta— propiciaba una nueva llegada favorable a los hombres rápidos.

Fuente: Cycling Tour of Turkey

Una fuga pequeña y variable

En torno al kilómetro 20 y después de varios intentos, solo dos corredores consiguieron distanciarse inicialmente del pelotón: el campeón nacional Onur Balkan (selección de Turquía) y el italiano Mirco Maestri (Bardiani-CSF). Aprovechando el puerto de segunda, la pareja hizo buena su ventaja hasta llevarla hasta poco más de los cuatro minutos, pero un tercer aventurero también vio su oportunidad en este escarpado terreno: el brasileño Murilo Affonso (Funvic / Brasil Pro Cycling).

Maestri (Bardiani) y Balkan (Turquía) conformaron la escapada original hasta la llegada de Affonso (Brasil) | Foto: @ErmanOner

De modo que, poco después de coronar la primera dificultad, la escapada pasó a convertirse en un efímero terceto que duraría hasta los últimos metros del puerto de 3ª categoría. El transalpino Maestri, muy interesado en el maillot de la montaña (hasta entonces en mano de otro compañero del Bardiani), aceleró para coger los puntos, dejando atrás a Balkan. El turco, que ya estuvo en la fuga de ayer, no volvería a contactar.

De nuevo dos en la escapada, y aún muchos kilómetros por delante, con los equipos World Tour controlando la situación por detrás, a poco más de dos minutos. Incluso Maestri amagó con marcharse en solitario, pero finalmente decidió que un compañero era la mejor opción para rodar por carreteras tan pestosas y bacheadas. La monotonía solo se rompió con la lucha por el sprint intermedio entre la pareja de escapados, que cayó del lado de Maestri. El segundo restante volvió a llevárselo Diego Ulissi (UAE Team Emirates) desde el pelotón. Otra vez muy atento el italiano en un día de lo más tranquilo.

Affonso (Funvic Brasil) fue el compañero de Maestri (Bardiani) en la segunda parte de la etapa | Foto: TRT SPOR
Affonso (Funvic Brasil) fue el compañero de Maestri (Bardiani) en la segunda parte de la etapa | Foto: Tiz-Cycling

Cazados y rumbo al sprint

Tras unos interminables kilómetros en los que no sucedió nada de nada, Maestri y Affonso fueron atrapados a falta de 12 kilómetros. El fuerte ritmo en cabeza para llegar bien colocados a los metros finales dejó la carrera vista para sentencia. El líder Sam Bennett buscó refugio tras los hombres de Trek-Segafredo y, cuando tuvo la oportunidad, arrancó sin vacile para sacar de rueda a todos sus rivales y ganar con mayor comodidad que el día anterior. El segundo puesto se lo llevó Edward Theuns y Riccardo Minali fue tercero. Por su parte, el español Jordi Simón (Funvic/Brasil) volvió a rozar el top 10.

Sam Bennett celebra su segunda victoria consecutiva y es más líder | Fuente: TRT SPOR

Victoria sin paliativos para el irlandés de Bora-Hansgrohe, que refuerza su liderato, ahora con una ventaja de diez segundos sobre Theuns y 14 sobre Marco Benfatto (Androni-Sidermec), cuarto en la llegada de hoy. El mejor de los hombres de la general, Diego Ulissi, ya es quinto, a 19 segundos.

Mañana, primeros movimientos

La tercera etapa, entre Fethiye y Marmaris, supondrá la primera oportunidad para que algún hombre de la general intente dejarse ver. Una jornada corta (solo 128 kilómetros) y nerviosa estará aderezada por una cota de 2ª categoría en los primeros compases y varios repechos no puntuables, destacando el último (a nueve de meta), a la que se llegará tras descenso. Un sprint reducido es la opción más probable, aunque no es descartable que alguien intente la machada en solitario.

Fuente: Cycling Tour of Turkey

Clasificaciones de la etapa 2

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