Previa Trofeo Campos, Porreres, Felanitx, Ses Salines 2018: inicio europeo
La temporada europea se abrirá en Mallorca | Foto: Unisport

La temporada ciclista ya ha empezado en Oceanía -donde ha arrancado el calendario World Tour-, África, Asia y América, y este jueves lo hará en territorio europeo. La Challange de Mallorca es la primera prueba de la temporada en el continente europeo y el pistoletazo de salida se dará en Campos, con el primero de los cuatro trofeos que conforman la prueba. En los días posteriores a la puesta en escena de celebrarán los trofeos Serra de Tramuntana, Lloseta-Andratx y Palma, que completarán una carrera formada por cuatro pruebas independientes entre sí.

Tierra de velocistas

El primero de los cuatro trofeos, con inicio en Campos y final en Ses Salines será la prueba de oro de los esprínteres, que medirán sus fuerzas en un recorrido totalmente llano. Los 177,7 kilómetros que separarán la salida de la llegada no presentan dificultades topográficas más allá del Coll Es Monjos, de 4ª categoría, que se sube en dos ocasiones. Las dos metas volantes colocadas en los dos pasos por Porreres y los dos sprints especiales en Felantitx serán los otros atractivos de la prueba. El recorrido totalmente llano hace que sea prácticamente imposible imaginarse un final alternativo al sprint masivo con los grandes velocistas.

En las últimas dos ediciones del trofeo ha sido el alemán André Greipel quien ha vencido en las metas de Campos -en 2017- y Porreres -en 2016-. El corredor de Lotto-Soudal consiguió los últimos años imponer su ley y hacer buenos los pronósticos que le daban como claro favorito. Ahora hace un año tuvo que imponerse a Jonas Van Genechten y Daniel McLay en la meta, mientras que en 2016 ganó frente a Sam Bennett y Edvald Boasson Hagen. En la última llegada a Ses Salines, en 2013 -en el entonces denominado Trofeo Migjorn-, fue el australiano Leigh Howard quien impuso su ley en la llegada masiva.

André Greipel se llevó el triunfo en 2017 | Foto: Unisport
André Greipel se llevó el triunfo en 2017 | Foto: Unisport

Cinco participantes World Tour

Cuatro equipos de la máxima categoría tomaron partida en la edición de 2017 de la Challenge Ciclista de Mallorca. Este año, el número se verá ampliado y serán cinco los equipos World Tour que partirán este jueves en Campos. Movistar Team, único representante español en la máxima categoría, no fallará a la cita y tampoco lo harán Lotto-Soudal, vencedor de tres trofeos el año pasado, Team SKY, BORA-Hansgrohe y Trek Segafredo, única novedad entre los World Tour.

Seis equipos españoles participarán en Mallorca

Destaca también la participación de los tres equipos españoles de segunda categoría, Caja Rural – Seguros RGA, Burgos-BH y Euskadi Basque Country – Murias, los dos últimos estrenando su nueva categoría. La lista de equipos españoles presentes en Mallorca la completarán la nueva Fundación Euskadi, impulsada por el corredor de Movistar Mikel Landa, y la selección española de pista. La principal baja respecto la pasada edición será la de Cofidis, Solutions Crédits, equipo habitual en pruebas españolas que no estará en Mallorca.

Amplio elenco de favoritos

Sin un gran velocista como lo era André Greipel en los últimos años, la lucha por la victoria del primer trofeo de Mallorca estará mucho más reñida. Sin un favorito claro en las apuestas, los hombres de segunda línea deberán mostrar sus credenciales en la primera prueba europea del año. Para suceder a Greipel en el palmarés, Lotto-Soudal acudirá a la cita con la apuesta de Moreno Hofland, uno de los grandes favoritos.

El español José Joaquín Rojas será la baza de Movistar Team en el final en Ses Salines, mientras que otro equipo de primera categoría como Team SKY podría apostar por el polivalente Gianni Moscon. El joven italiano estará respaldado por otros especialistas en terreno llano como Ian Stannard o el nuevo fichaje Dylan Van Baarle. En un final que se prevé muy abierto, también tendrán sus opciones otros hombres rápidos como Jasper Stuyven (Trek - Segafredo) o Sondre Holst Enger (Israel Cycling Academy).

Alejandro Valverde vuelve a la competición

La primera prueba mallorquina también servirá para dar la bienvenida de nuevo a Alejandro Valverde (Movistar Team) después de superar la lesión que le alejó de las carreteras toda la segunda mitad de temporada.

El murciano volverá a ponerse un dorsal en la espalda después de 208 días fuera de competición y quiere repetir los éxitos del inicio de temporada 2017. La primera opción de éxito del español será el viernes en el Trofeo Serra de Tramuntana, prueba que ya ganó en 2013 y 2015.

La apuesta de VAVEL:

*** Moreno Hofland

** Sondre Holst Enger

* José Joaquín Rojas

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