Enric Mas se estrena en Arrate y Primoz Roglic se enfunda la 'txapela'
Enric Mas un inesperado protagonista en la fiesta de Primoz Roglic | Foto: @ehitzulia

El ciclista esloveno, vencedor de una etapa en la presente edición, se mostró muy sólido en el País Vasco consiguiendo un triunfo con una ventaja de un minuto y segundos segundos con respecto al alavés Mikel Landa (Movistar Team) y al guipuzcoano Ion Izagirre (Bahrain-Mérida), segundo y tercero, respectivamente.

En la última etapa, de 122.2 kilómetros, Mikel Landa y su equipo controlaron una carrera movida, especialmente en las primeras ascensiones de la jornada, donde una desafortunada caída del líder de la clasificación general puso patas arriba la prueba. El buen hacer de sus compañeros equipo le sirvió para contactar con la cola del pelotón.

Por otra parte, en la parte delantera del pelotón Carlos Verona y Lucas Hamilton (Mitchelton-Scott), Tao Geoghegan Hart y David López (Team Sky), Jesper Hansen (Astana Pro Team), Gregor Muhlberger (Bora-Hansgrohe), José Joaquín Rojas y Carlos Alberto Betancur (Movistar Team), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Enric Mas (Quick-Step Floors), José Herrada (Cofidis Solutions Credits), Valentin Madouas (Groupama-FDJ), Ilnur Zakarin (Team Katusha Alpecin) y Gorka Izagirre (Bahrain-Mérida), fueron los catorce corredores que decidieron abandonar la disciplina del pelotón.

Con el grupo cabecero a un minuto y medio de distancia, la presencia de Enric Mas en cabeza ponía en serio peligro el quinto puesto de Bauke Mollema, por lo que el conjunto Trek-Segafredo decidió poner una marcha más con el objetivo de reducir la diferencia y defender la privilegiada posición que mantenía el ciclista neerlandés. Con la formación estadounidense fuera de combate, era el turno de que los líderes diesen la cara en una de las ascensiones más exigentes de la ronda vasca, Mikel Landa (Movistar Team) fue el primero en abrir las hostilidades, seguido por Ion Izagirre (Bahrain-Mérida), pero sin fortuna ya que Primoz Roglic demostró tener una fortaleza y una sed de victoria propias de un corredor de su calibre.

A falta de 20 kilómetros para la línea de meta, el grupo de cabeza tenía una ventaja de 35 segundos, sobre el grupo perseguidor, formado por corredores de la talla de Mikel Landa, Ion Izagirre o Primoz Roglic. Con esta situación de carrera, estaba claro que el ganador de la prueba se decidiría entre los corredores de cabeza. La ascensión final a la cima de Usartza fue el factor que acabó decidiendo la carrera, una imponente rampa de tres kilómetros con un desnivel medio del 12,7%. Mikel Landa fue el primer corredor que trato de probar al selecto grupo, el estacazo del alavés fue más que suficiente para dejar sentado a Primoz Roglic y probar fortuna en solitario, con una ventaja de casi dos minutos a su favor, el corredor esloveno solamente tenía que controlar debidamente sus fuerzas y medir la ventaja respecto al resto de favoritos.

En el kilómetro final, Enric Mas tenia una ventaja mas que suficiente para alzarse con el triunfo etapa, nada pudo hacer un Mikel Landa en un nivel de forma espectacular, el mallorquín superó a su rival para lograr la victoria más importante de su corta carrera profesional y auparse hasta el sexto puesto en la general. El grupo perseguidor encabezado por Ion Izagirre llegó a 27 segundos del ganador. Es el segundo triunfo en una vuelta por etapas de Primoz Roglic en lo que va de carrera profesional. La temporada pasada consiguió alzarse con el triunfo en la Volta al Algarve. En la Vuelta al País Vasco también se llevó una etapa, por lo que lleva dos victorias en este 2018.

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