Las pirañas se comen al tiburón
Las pirañas se comen al tiburón | Foto: Giro de Italia

Alejandro Valverde (Movistar) añade otra página más a su largo libro de éxitos y victorias. Logra su primera victoria en el Giro de Italia tras una etapa entretenida desde los kilómetros iniciales. Victoria, bonificación de diez puntos y puesto bronce en la general. Una etapa de “guerra fría” entre los favoritos y en la que Vincenzo Nibali (Astana) sale descalabrado. El italiano no aguantó la escapada del líder de Movistar, de la solidez de la maglia rosa y de un inmenso Ilnur Zakarin (Katusha), y pierde el tercer puesto en detrimento del murciano. Esteban Chaves (Orica GreenEdge), en tierra de nadie, demuestra tener piernas para aguantar el pódium, tras también meterle tiempo al líder de Astana.

Emoción desde el kilómetro cero

Se esfumó una de las citas más importantes de lo que resta de Giro. Una etapa irregular y de considerable dureza. Cerca del kilómetro 50 se llegaba al primero de los dos puertos de segunda categoría que contiene esta preciosa etapa. Tras coronar el Passo della Mendiola, los corredores encaraban un cuerpo de recorrido con ciertas bajadas y terreno agradable. A falta de veinte kilómetros para la meta, se inicia el segundo y definitivo puerto de Fai della Paganella de 10 km y rampas de más de 7%. Finaliza con una pequeña gran subida antes de la meta, donde Valverde comenzó a escribir su gran victoria.

La inestabilidad de la carrera se confirmó con el ataque de Valverde y compañía

La decimosexta etapa no dejó indiferente a nadie. La etapa Bressanone – Andalo dejó desde muy temprano una carrera tan inestable como emocionante. Desde la primera lucha por la bonificación en la aceleración de Bolzano, la carrera , antes de enfocar el comienzo del primer puerto en Appiano, se empezó a desmembrar en una pelea llena de emoción.

El español Igor Antón (Dimension Data) o Jakob Fulgsang (Astana) fueron los primeros en probar la tenacidad del pelotón liderado por el Movistar. Sería Zakarin el primero en sacar algo de beneficio y de separar por completo el pelotón. Una fuga a la que la formaba con hombres como Tanel Kangert (Astana), Diego Ulissi (Lampre-Merida) que se unió después y David López (Sky). El español, con buenas piernas, aguantó el primer intento de fuga.

Tras la guerra fría, Valverde decidió con un ataque que Nibali no pudo aguantar ni recuperar

Tras una "guerra fría" entre los favoritos, un ataque de Nibali acabó por ser la gran carrera de los elegidos. El ataque, que siguieron los favoritos, tuvo éxito y acabó por ser cabeza de carrera hasta el final. Nibali, Valverde, Zakarin, Kruijswijk cogieron la cabeza y no la soltaron mientras que los perseguidores Chaves, Majka o Amador tenían problemas para seguir y acabarían por descolgarse.

Tras arañar unos segundos extras en la segunda bonificación en el sprint intermedio, la cabeza, donde se encontraban todos los favoritos, Ullissi, Jungles, Firsanov o Dávid López, incrementaban las distancias en el grupo de Chaves, a cuarenta segundos antes de iniciar el puerto de segunda categoría; el ascenso de Fai della Paganella.

Gran lucha en la etapa | Foto: Giro de Italia
Gran lucha en la etapa | Foto: Giro de Italia

Mientras Chaves, Majka o Pozzovivo iniciaban la caza a la cabeza, Valverde la liaba. El murciano volvió a probar a sus rivales metidos en ya en las rampas del puerto y tan solo Zakarin y Kruijswijk siguieron el ataque del corredor del Movistar. El “tiburón” se quedaba rezagado. El de Astana no pudo seguir el continuo ataque de sus rivales.

Zakarin coronó el puerto en primera posición seguido de Kruijswijk y Valverde, y seguían ampliando distancias, comenzaban una bajada vertiginosa y encararían el final de etapa. Mientras tanto Nibali intentaba remediar lo irremediable, pero incluso perdía de vista a Chaves que lideraba el segundo grupo y se llenó de valentía y hacía sufrir a Majka y compañía.

Valverde, Zakarin y Kruijswijk ,los mas fuertes de hoy | Foto: Giro de Italia
Valverde, Zakarin y Kruijswijk ,los mas fuertes de hoy | Foto: Giro de Italia

Valverde llegó mejor a los últimos metros, atacó y se llevó una victoria importantísima, metiendo casi dos minutos a Nibali que entró con Pozzovivo. Anteriormente llegó el grupo de Chaves y Jungels.

Valverde recupera su puesto en el pódium

El murciano con la victoria de hoy y sus casi dos minutos al italiano Nibali, recupera el tercer puesto de la general del Giro de Italia y se acerca ligeramente a Chaves. Kruijswijk aguantó el tipo con creces y mantiene distancias con el murciano, y por supuesto su Maglia Rosa. Tres minutos exactos mantiene el corredor del Team Lotto respecto al colombiano. Nibali pasa a ser cuarto a casi minuto y medio de Alejandro, y acosado por un enorme Zakaryn.

Vídeo resumen de la etapa

Clasificación de etapa

Clasificación general Giro Italia

Etapa 17, martes 24 de mayo 2016. Molveno - Cassano D'Adda

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