Raphael Xavier Varane
Raphael Xavier Varane
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Raphael Xavier Varane

1993 Lille


Raphael Xavier Varane, nacido en la ciudad de Lille en 1993, es un futbolista francés de ascendencia martinicana. El jugador galo se formó en las categorías inferiores del club francés Racing Club de Lens, equipo con el que debutó en la Ligue 1 en 2010. Con apenas 17 años, Raphael Varane firmó con el Real Madrid CF y actualmente es el cuarto capitán del conjunto blanco.

El defensa francés es internacional absoluto con la selección francesa desde 2013, donde ha logrado proclamarse como campeón del mundo en 2018 en el Mundial de Rusia.

Del Rugby al Fútbol francés

Desde pequeño, Raphael Varane acompañaba a su padre para jugar en el equipo de fútbol regional. Su padre, Gastón, no dudo en poner una pelota en los pies de su hijo. Su padre le quiso enseñar a Varane que tenía que proteger el balón, controlar y mejorar la técnica. También comentó que nunca tuvo que obligar a su hijo a ir a entrenar, a Raphael Varane le encantaba entrenar duro ya que su punto fuerte es la concentración.

Raphael Xavier Varane comenzó con el rugby, pero no le gustaba. No estaba predestinado a jugar en la selección francesa de rugby. Tras dejar el rugby, comenzó en el balompié a los siete años en el club local AS Hellemmes durante dos temporadas antes de recalar en el R.C Lens.

Un joven defensor con mucho potencial

Raphael Varane comenzó a dar sus primeros toques en el club local AS Hellemmes, pero su inicio como semiprofesional fue en el Racing Club de Lens, donde se formó llegando a debutar en la Ligue 1. El francés estuvo formándose en el Centro de Fútbol de Liévin, un centro exclusivamente para los jugadores criados en la región Nord-Pas-de-Calais hasta llegar a la plantilla del R.C Lens.

Con apenas 15 años y acompañado de sus compañeros de equipo, Thorgan Hazard y Geoffrey Kondogbia, jugó en el equipo sub-16 logrando ganar el campeonato nacional. En la temporada 2009/10 fue ascendido al equipo sub-19 a pesar de tener 17 años. Raphael Varane dejaba ver su gran potencial y no tardaría en firmar un contrato profesional.

En la temporada 2010/11 fue llamado para la primera plantilla del R.C Lens y disputando 23 partidos oficiales en el club francés. El 8 de mayo de 2011 anotó su primer gol como profesional. El 17 de junio de 2011, el Real Madrid hacía oficial la incorporación de Raphael Varane a la entidad blanca en una operación por 10 millones de euros con José Mourinho en el banquillo.

Primer título de la etapa futbolística de Raphael Varane

Zinedine Zidane se encontraba entrenando en las categorías inferiores del Real Madrid y el galo fue quien recomendó el fichaje de Raphael Xavier Varane. No se equivocó. El defensa francés llegaba a la casa blanca con tan solo 17 años. Sergio Ramos y Pepe era su competencia. Dos defensores experimentados en el Real Madrid y lograron aportar su experiencia futbolística al joven Varane. El francés hizo su debut con el conjunto blanco el 21 de septiembre de 2011 contra el Racing de Santander en El Sardinero. Su estreno oficial en el Santiago Bernabéu fue en la siguiente jornada dónde anotó su primer gol también. Un debut soñado.

Raphael Varane anotó el tercer gol del encuentro que enfrentaba al Real Madrid y Rayo Vallecano. El francés aprovechó su altura de 1,91m y corpulencia anotando en un saque de esquina. Apenas tres días después, José Mourinho hizo debutar en la UEFA Champions League a Raphael Varane contra el Ajax de Amsterdam. El francés se convertía en el cuarto debutante blanco más joven de la historia en la competición continental tras José Rodríguez, Raúl e Iker Casillas. Diez años atrás, Raphael Varane comenzaba su andadura en el fútbol en el AS Hellemmes y diez años después, lograba debutar y anotar en el Santiago Bernabéu, además de debutar en la máxima competición continental.

En la primera temporada en el conjunto blanco, Raphael Varane disputó siete encuentros en LaLiga, cinco de ellos como titular. Además, logró anotar en Copa del Rey ante la SD Ponferradina, jugó como titular en los cuartos de final de la UEFA Champions League ante el APOEL de Nicosia. Esa temporada fue de récords para la entidad blanca ya que conquistó el título liguero logrando 100 puntos, algo que nunca había ocurrido en la historia de la liga española. Raphael Xavier Varane conseguía su primer título como profesional. No tardaría en llegar el segundo. El verano de 2012, el Real Madrid conquistó la Supercopa de España venciendo al FC Barcelona.

La selección absoluta de Francia llama a la puerta de Raphael Xavier Varane

El 30 de enero de 2013 jugó como titular en el encuentro de ida de las semifinales de Copa del Rey ante el FC Barcelona. Él mismo declaró que fue su mejor partido desde que vestía de blanco. El francés evitó un gol de Xavi Hernández bajo los pasos, además de frenar en seco a Leo Messi o Cesc Fabregas en varias ocasiones. Finalmente cerró el partido con el tanto del empate a uno. El defensa galo recibió elogios de parte de la prensa internacional, así como de reconocidas personalidades del mundo del fútbol como Emilio Butragueño o Fernando Hierro. Gracias a la actuación frente al FC Barcelona, Didier Deschamps, seleccionador francés, llamaría a Raphael Xavier Varane para un partido amistoso contra Alemania. El debut con la selección francesa iba a llegar tarde o temprano para Varane.

Tras la exhibición en el partido de ida, José Mourinho apostó por el francés en detrimento de Pepe. El francés volvió a marcar al FC Barcelona y lograba dar el pase a la final de la Copa del Rey. A partir de ese momento, Raphael Varane se consolidó como titular en la zaga blanca junto a Sergio Ramos. El buen momento del francés se vio truncado tras sufrir una rotura de menisco en una jugada fortuita ante el RCD Espanyol el 11 de mayo de 2013 que obligó a Varane a pasar por quirófano y perderse lo que restaba de temporada.

La temporada 2013/14 fue, es y será la más importante del Real Madrid en el siglo XXI. El conjunto blanco, con Carlo Ancelotti al mando, firmó una de las mejores temporadas para el Real Madrid. El conjunto blanco llevaba tres temporadas seguidas cayendo eliminado en las semifinales de la UEFA Champions League. El Real Madrid 13/14 rompió esa mala racha. Lo que sigue es historia del fútbol europeo.

Raphael Varane se consolidó como titular del Real Madrid y, junto a Sergio Ramos, formaba un muro hispano francés que lograron alzarse con la ansiada ‘Orejona’ y con la Copa del Rey. El trofeo liguero se escapó en las últimas jornadas de liga. Un doblete del conjunto blanco que cerró el año consiguiendo cinco títulos. Una temporada de ensueño en la casa blanca. El 18 de septiembre, tras dos temporadas como jugador blanco, Raphael Varane rubricaba su firma en un nuevo contrato del Real Madrid que ampliaba la relación jugador-equipo hasta el 30 de junio de 2020.

El defensa francés lleva a sus espaldas 8 temporadas y media en el conjunto blanco. Raphael Varane ha logrado todos los títulos con el Real Madrid. Ha vivido, disfrutado, jugado la mejor época del conjunto blanco. El francés ha logrado un total de 16 títulos en ocho temporadas con el Real Madrid.

En el campeonato nacional, el Real Madrid no lograba imponerse al FC Barcelona y Atlético de Madrid, pero en la Copa de Europa es intratable. El francés, con Zinedine Zidane al mando, ha logrado ganar tres UEFA Champions League en tres años, con sus respectivas Supercopas de Europa y Mundialitos de Clubes. Un hecho que pasará a la historia del fútbol y que se tardará años en repetir tal hazaña.

Alemania manda a casa a Francia

Todo el mundo que ha jugado al fútbol en el equipo de su ciudad como hizo Raphael Varane, ha soñado con levantar la Copa del Mundo alguna vez en su día. Un sueño inalcanzable para la mayoría de la raza humana. Solo unos privilegiados han tocado el cielo. Raphael Xavier Varane se formó en las categorías inferiores de la selección francesa logrando jugar en la sub-18 y sub-21. El 22 de marzo de 2013, Raphael Varane debutó con la selección absoluta en un partido de clasificación para la Copa del Mundo de Brasil de 2014, donde Francia ganó 3-1 ante Georgia.

El 13 de mayo de 2014, Didier Deschamps incluyo a Raphael Varane en la lista de 23 jugadores convocados para la Copa del Mundo disputada en Brasil. Francia, entre una de las candidatas para ganar el Mundial, cayó derrotada en los cuartos de final contra Alemania por 1-0 tras un gol de Mats Hummels en el minuto 12. La Copa del Mundo decía adiós a Francia tras sus dos victorias en la fase de grupos ante Honduras y Suiza y el empate ante Ecuador. En los octavos de final, Francia derrotó por 2-0 a Nigeria logrando el pase a los cuartos de final. Raphael Xavier Varane disputó cuatro encuentros como titular. En el partido ante Ecuador con Francia clasificada para los octavos, el francés sustituyó a Sakho en la segunda parte.

Francia se queda sin Eurocopa en casa

La siguiente cita internacional sería en casa, la Eurocopa disputada en Francia en 2016. La selección francesa era la favorita para ganar el título internacional, pero en el fútbol no se gana siendo favorito. Raphael Xavier Varane sería una de las bajas significativas en la convocatoria francesa. El defensa francés se perdió el torneo debido a una lesión. La selección francesa partía en el grupo A junto Suiza, Albania y Rumanía.

La selección francesa lograba el pase a la siguiente ronda consiguiendo la victoria ante Rumanía y Albania y empatando contra Suiza. El sueño de lograr la Eurocopa ante sus aficionados estaba a tan solo cuatro partidos. Francia conseguía imponerse 2-1 a la República de Irlanda y pasaba a los cuartos de final. En la siguiente ronda, Francia se imponía por 5-2 a Islandia y se acercaba a la gran final. En las semifinales, Francia derrotó a Alemania, quien elimino a Francia en la Copa del Mundo, y lograba el pase a la final. Con toda Francia expectante ante tal acontecimiento,

Francia podía lograr su tercera Eurocopa ante sus aficionados. Portugal, la rival de Francia, lograba imponerse en la prórroga con un solitario gol de Ederzito Antonio Macedo Lopes y dejaba silenciado el Stade de France. Francia veía como se escapaba una Eurocopa en casa.

Rusia, una nueva oportunidad para ser campeones

Francia consiguió clasificarse para el Mundial de fútbol disputado en Rusia. Una vez más, la selección francesa era la favorita por delante de Brasil, Argentina o España para alzarse con la Copa del Mundo. El 17 de mayo de 2018, Didier Deschamps convocó a sus 23 jugadores incluyendo a Raphael Xavier Varane. El defensa francés se había perdido la Eurocopa que se disputaba en Francia y esta era una nueva oportunidad de conseguir un título internacional tras un año de éxitos con el Real Madrid.

La selección francesa disputó la fase de grupos en el grupo C acompañado de Dinamarca, Perú y Australia. Francia conseguía imponerse ante Australia y Perú y empató ante Dinamarca con el pase a los octavos de final ya certificados. El primer partido de las fases eliminatorias enfrentó a Francia y Argentina con un partido abarrotado de goles. Francia se impuso 4-3 a la selección argentina y conseguía el pase a los cuartos de final dónde esperaba la selección uruguaya.

Francia buscaba su pase a las semifinales de la Copa del Mundo y así fue. La selección francesa vencía 0-2 a Uruguay y ya esperaba rival en la penúltima ronda de la Copa del Mundo. Raphael Varane fue participe de uno de los dos goles ante Uruguay. Bélgica logró imponerse 1-2 a Brasil y lograba el pase a las semifinales y se enfrentaría a Francia. Un solitario gol de Samuel Umtiti certificaba el pase a la gran final de la Copa del Mundo de Rusia. Francia estaba a un partido de su segundo mundial tras 20 años sin lograrlo.

El 15 de julio de 2018 pasaría a ser uno de los días más recordados para los 23 jugadores que fueron incluyeron por Didier Deschamps para Rusia 2018. Francia y Croacia se enfrentaban en la final en Moscú. Raphael Varane y Luka Modric, compañeros de equipo, se enfrentarían por la Copa del Mundo. Dos meses antes, ambos jugadores, se coronaron como campeones de Europa por tercer año consecutivo. El encuentro acabaría con un resultado de 4-2 favorable para Francia. El sueño de ser campeones del mundo era una realidad para los franceses. Raphael Varane cerraba su mejor temporada futbolística consiguiendo la UEFA Champions League y la Copa del Mundo.

Solo 11 jugadores han logrado ganar la Copa de Europa y Mundial en el mismo año. Christian Karembeu, Roberto Carlos, Sami Khedira y Raphael Varane lograron ganar la UEFA Champions League con el Real Madrid y Mundial con su selección en el mismo año.

Distinciones individuales de Raphael Varane

  • Miembro del mejor once extranjero de la historia del Real Madrid según “Marca” (2013)
  • Nominado al FIFA/FIFPro World XI (2014, 2015, 2016, 2017, 2019)
  • Equipo Ideal de la Liga de Campeones (2018)
  • Equipo de las Estrellas de la Copa Mundial de Fútbol (2018)
  • Premio UEFA – 2º Defensa del Año (2018)
  • Premio UEFA – 8º Mejor Jugador de Europa (2018)
  • Segundo mejor defensa central del mundo según “FourFourTwo” (2018)
  • 9º posición en el Premio The Best FIFA (2018)
  • XI Mundial FIFA/FIFPro (2018)
  • 7º posición en el Balón de Oro (2018)
  • Segundo mejor defensa central del mundo según “ESPN” (2018)
  • Jugador francés del año (2018)
  • Elegido en el equipo del año por “L’Equipe” (2018)
  • Equipo del año UEFA (2018)
  • Incluido en el once ideal de la década por “Goal” (2019)
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