Ajax 2013: continuidad, la clave
Entre abrazos y celebraciones por la victoria ante el acérrimo rival Feyenoord en el inicio de esta temporada. Determinación y continuidad definen al Ajax este año. (Foto: Tumblr)

Posiblemente la continuidad no es un atributo común para los equipos en Holanda, esto gracias a los incesantes pero necesarios viajes de todas las figuras de este torneo que año tras año produce material de primera para exportar. Pero cuando hablamos de continuidad no necesariamente nos hemos de remitir al tema de plantillas y jugadores, no, la continuidad se da de muchas formas, y para el caso del Ajax se ha dado en la filosofía y en el juego de Frank de Boer. Quizás se pregunten el porqué de esa continuidad; comencemos.

2012/13: la solidez del conjunto

Enero 2013 recibió con los brazos abiertos al conjunto ajacied luego de una primera mitad de temporada que no fue la mejor, tomando en cuenta la tercera eliminación consecutiva en Fase de Grupos de la Champions League y que uno de sus más grandes rivales, el PSV, estaba haciendo una campaña impecable. Ante la presión y necesidad de victorias claras, acompañadas de buen fútbol, el equipo despegló todas las cualidades inculcadas en la escuela de Ámsterdam.

La victoria por 3-0 sobre el Feyenoord el 20 de enero fue la primera señal del resurgir que estaba por llegar por parte del Ajax en la temporada. El juego de conjunto y una que otra remarcable inidividualidad marcaron el camino a seguir hasta mayo, donde concluiría la liga.

Foto: elmundo.es

Por ser tan pareja la Eredivisie, temporada tras temporada vemos esos partidos ''visagra'', los cuales al final del día son los que definen campeonatos para cualquiera, y en la segunda mitad de la campaña el Ajax tuvo más de un partido visagra. El 2 de marzo vencieron 0-2 al Twente, en un momento del campeonato en donde el equipo de Enschede todavía mantenía serias aspiraciones al título de liga. En la jornada 27 dieron un golpe en el AFAS Stadion al vencer al AZ por un marcador de 2-3 en un partido muy disputado. Finalmente, el partido que definió todo en la liga fue el partido de la jornada 30 ante el PSV en el Philips Stadion, el que ganaba ese encuentro prácticamente se coronaba campeón de la Eredivisie; una victoria de 2-3 en un partido con muchos errores le daba prácticamente la liga al conjunto capitalino.

En la jornada 33 se hizo oficial el campeonato cuando vencieron en casa 5-0 al Willem II, quien finalmente descendía tras una temporada para el olvido total. El Ajax en 16 encuentros disputados en el 2013, logró 12 victorias, 3 empates y 1 derrota, una marca más que envidiable para el equipo que lograba la liga número 32 para las vitrinas del club.

Clasificación final de la temporada 2012/13

Figuras 2012/13: Eriksen y Fischer

El éxito del club, además del ya comentado juego en conjunto y solidez en todos los aspectos del juego, fue la gran temporada de la dupla danesa conformada por Christian Eriksen y Viktor Fischer.

Según declaraciones tomadas del propio Eriksen, el juego de quien tenía años sonando como uno de los jugadores con mayor proyección de toda Europa se veía afectado por las pretensiones de Martin Jol, quien, en su pasaje por el Ajax practicaba una estrategia simple: jugar con balones largos para buscar a Luis Suárez en el centro de la defensa rival, algo que coartaba sus intenciones de jugar con el balón a ras de suelo, cosa que afortunadamente logró reincorporarse con la llegada del técnico de Boer. En más de 4 temporadas en las que militó el danés con el Ajax no había sido tan determinante para el equipo: asistencias, goles, y una sutileza única para tratar el balón.

Llegó a tal punto su notable crecimiento que el equipo dependía en gran medida de sus ideas para generar fútbol ofensivo, atentando un poco con la intención del fútbol colectivo, pero que ya era inevitable para el club. Su salida del club en el verano siguiente era una acción que tarde o temprano llegaría, pero de todas formas era algo que los aficionados no querían ver.

Llegó a la cantera del Ajax en el verano de 2010 con sólo 16 años, generando muchas expectativas, ya que llegaba con una historia similar a la de su compatriota Eriksen. No fue hasta la temporada pasada en la que tuvo minutos con el primer equipo y llenó las expectativas del técnico y de los aficionados que habían visto muchos entrenamientos de él.

De no haber sido por la temporada de Marco van Ginkel con el Vitesse, sin duda Fischer hubiese sido el jugador joven más valioso del campeonato neerlandés. El dorsal 39 fue una de las más grandes sensaciones Ajax, porque, además del gran nivel que desplegó, era el símbolo del fútbol de un equipo de tradición, el cual busca siempre jugadores con un potencial enorme para explotarlos al máximo. Su desempeño en la temporada lo ubicaba como el jugador a seguir del plantel para la temporada 2013/14, donde sin duda alguna tendría más protagonismo del que tuvo.

2013/14: la conocida fórmula del éxito

Si se galardonara en el fútbol al equipo más dramático de todo el mundo, el Ajax estaría entre los finalistas. El inicio de la presente temporada fue flojo a pesar de haber ganado al Feyenoord en las primeras fechas, ya que una goleada sufrida ante el PSV y Barcelona en Champions ponían en duda al equipo de Ámsterdam, sobre todo se cuestionaban las políticas de transferencias, las cuales no aparentaban tener frutos para el equipo, ya que las salidas de Eriksen y Alderweireld se hicieron sentir y profundamente durante las primeras semanas.

Pero, mientras más avanzó la liga, más fuerza fue tomando el Ajax. El ''final'' de la crisis futbolística del equipo finalizó luego de la derrota sufrida en casa ante Vitesse por 0-1, de ahí en adelante el Ajax ha conseguido encaminarse a una senda de triunfos importante, 6 victorias consecutivas en la liga y en la Liga de Campeones lograron una histórica victoria sobre el FC Barcelona por 2-1 en Ámsterdam.

Foto: benefoot.net

El espíritu luchador y la entrega con la que juegan todos en el Ajax han hecho posible obtener la primera posición en la tabla general de la Eredivisie antes del descanso invernal, todo esto tomando en cuenta que no han podido contar con el 100% de la plantilla a lo largo de la temporada, puntualmente con los casos del Capitán Siem de Jong, Lerin Duarte, Bojan y Moisander, quienes han estado más tiempo lesionados que en las canchas en lo que va de competencia.

Los números en lo que va de temporada en liga registran 11 victorias, 4 empates y 3 derrotas, números no muy atractivos para un equipo de la talla del Ajax, pero de esas 11 victorias 6 las han conseguido de forma consecutiva.

Figuras 2013/14: Serero y Klaassen

Todo inicio irregular involucra cambios, constantes cambios en las alineaciones y estrategias del entrenador. En unas cuantas rotaciones obligadas por las lesiones en el medio sector de la cancha, Frank de Boer encontró la estabilidad que tanto buscaba en dos jugadores que en principio no parecían llamados a gozar de muchos minutos cuando inició la temporada: Thulani Serero y Davy Klaassen.

Ante los rumores que lo vincularon con el Panathinaikos griego al final de la pasada temporada, el mediocampista sudafricano decidió permanecer en el Ajax luego de dos temporadas con pocos minutos, siempre con la esperanza de que su momento de brillar llegaría, y vaya que llegó. Con 1,72 de estatura este habilidoso jugador por fin ha tenido la ventana grande para demostrar que sus años en el Ajax Cuidad del Cabo fueron bien aprovechados para aprender.

Sus múltiples premios individuales conseguidos en Sudáfrica están siendo demostrados por el jugador. Su visión de juego es espectacular, ya que sabe conectarse en jugadas rápidas con los extremos y con el delantero que esté en el momento, aunque con quien mejor se le ha visto conectarse es con Hoesen.

La otra figura clave del Ajax en lo que va de temporada ha sido el Ex-Capitán del Ajax 1, Davy Klaassen. Desde hace más de 2 años cuenta con la posibilidad de tener minutos con el primer equipo debido a su edad y grandes referencias de sus años en el cadete del club Godenzonen, pero, aunque de Boer quisiera, los minutos no eran fáciles de disputar. Existe un dicho que exclama: ''Cuando se cierra una puerta, se abre una ventana'', el cual encaja casi de manera perfecta en el caso Klaassen, ya que las lesiones de esta temporada le han permitido mostrarse y anotar goles importantes.

Siete goles son los que ya acumula Klaassen en su cuenta personal, dando victorias de último suspiro, las cuales mantienen al Ajax en el primer lugar de la tabla. Con tan corta edad es un ejemplo de un líder, no sólo por los goles, sino por la actitud que demuestra en la cancha y por la buena comunicación que mantiene con sus compañeros de terreno.

El entrenador

Muchos son los ex-futbolistas que incursionan en el mundo del director técnico, pero pocos demuestran realmente su capacidad para ejercer semejante función, y Frank de Boer ha demostrado en los últimos tres años que es uno de esos. El cambio de mentalidad que imprimió al equipo desde su llegada en 2010 ha dejado huella en varios jugadores, con un retorno al tradicional fútbol total que se perdió en varios lapsos de la época de Martin Jol. Un mérito importante también para de Boer es la determinación con la que hace las cosas, por ejemplo el arrebatarle la titularidad al portero Vermeer para para darle paso a Cillessen, quien ha defendido la portería y con creces para los de Ámsterdam, además de inculcar cierta madurez en sus jugadores, ya que, a pesar de tener un equipo que promedia los 22 años de edad, la serenidad en el juego es un cosa que difícilmente se veía en el Ajax en los últimos 9 años y en toda la Eredivisie en general.

Sus tres títulos de manera consecutiva lo ponen en un podio envidiable de entrenadores ganadores como Louis van Gaal y Rinus Michels, quienes consiguieron tres títulos consecutivos. El objetivo a mediano y corto plazo para de Boer es superarlos.

Los ''aciertos y pecados'' del entrenador

Como en todo club, el entrenador es reconocido por sus aciertos y errores, principalmente cuando se trata de jugadores. El técnico del Ajax no se escapa de esa realidad, en este 2013 ha demostrado su gran capacidad para retener y adquirir figuras interesantes, pero a la vez ha dejado ir o no ha explotado de buena manera a otros potenciales jugadores vitales para el club.

Porque siempre es bueno ponderar las labores bien hechas, debemos empezar por los aciertos. El continuar creyendo en la cantera si bien es cierto no es algo que haya descubierto Frank, pero este año las cosas salieron muy bien en ese aspecto, gracias a las actuaciones de Viktor Fischer en la primera mitad del año, Lucas Andersen, Lesley de Sa, Joel Veltman, catalogado por muchos como la revelación del torneo, Danny Hoesen, y el más reciente de todos, Jairo Riedewald, quien confía en tener más minutos con el primer equipo para la segunda vuelta del campeonato.

Los nombres son muchos en los aciertos, pero en los ''pecados'' también hay nombres interesantes: el fichaje de Mike van der Hoorn, catalogado como uno de los mejores defensores de la temporada 2012/13 apenas ha contado con minutos en lo que va de temporada; caso similar es el del sueco Tobias Sana, quien llegó hace dos temporadas con muchas expectativas y difícilmente ha aparecido en convocatorias del técnico, no sería descabellado verle en otro equipo para este invierno. Y el error más grande por parte del entrenador ajacied en el 2013 en cuanto a jugadores sin duda alguna debe ser el final de la relación con el serbio Miralem Sulejmani, quien fuera uno de los principales artífices de la Eredivisie lograda en la temporada 2011/12 vivió su último año en el club jugando para el filial, todo gracias a un aparente ''malentendido'' con el entrenador.

Europa y la Beker, asignaturas pendientes

A pesar de que el balance general apunta a un año positivo para el Ajax, el club tiene dos asignaturas pendientes, las cuales han sido difíciles de llevar en los últimos años: las actuaciones en Europa y la KNVB Beker. A pesar de la histórica victoria sobre el Barcelona este año, el Ajax no pudo pasar de la Fase de Grupos de la Liga de Campeones, anotándose ya la cuarta vez consecutiva desde que volvieron al torneo continental. Por si eso fuese poco, todas las veces que han ido a la Europa League no han podido pasar la ronda de dieciseisavos de final, cayendo ante rivales como Spartak Moscow, Manchester United y el último fue el Steaua Bucarest, a quienes habían ganado con un marcador de 2-0 en la ida, pero dejaron ir la eliminatoria en Rumanía.

La KNVB Beker o Copa de Holanda es un asunto que también tienen que mejorar de cara al próximo año, ya que desde la temporada 2010/11 el equipo no va a una final. La pasada temporada cayeron en semifinales ante el AZ, equipo que a la postre sería el Campeón, con un marcador de 0-3 en la ''ArenA''.

No cabe duda de que ha sido un año de altibajos para el Ajax, pero por fortuna de más altos que bajos para el equipo de Frank de Boer. El 2014 los recibirá con los brazos abiertos para lo que será un cierre dramático de campeonato holandés, donde, con su continuidad en el estilo de juego y en la pasión con la que juegan los juveniles, parecen tener todos los papeles en regla para aspirar al tetracampeonato.

Fotos del texto: manoenelarea.blogspot.com, uefa.com, mediotiempo.com y realitatea.net

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