Conociendo al ''Spanish'' Larnaca
AEK Larnaca celebrando el pasado subcampeonato//Foto: AEK Larnaca

Conociendo al ''Spanish'' Larnaca

Homenaje a la colonia española situada en la pequeña isla chipriota, en el AEK Larnaca

juanmanuelmaldonado
Juan Manuel Maldonado

Es evidente que España ha evolucionado en el flujo migratorio de sus futbolistas. Si antes era inusual ver a un jugador español cruzar las fronteras y probar en una liga extranjera, hoy en día son muchísimos los que tratan de labrarse un futuro en el deporte que aman en unos casos; mejorar su reputación dentro del panorama futbolísticos en otros; o los hay que buscan un retiro dorado en una  liga menos competitiva que le permita disfrutar más de su vida privada los últimos años de su carrera.

En esta evolución, que el mercado ha sufrido, fue importante la colonia española que se formó en Liverpool del actual entrenador del Real Madrid, Rafa Benitez, que consiguió cambiar esta mentalidad en cierta manera y se llevó a tierras inglesas a numerosos españoles, como por ejemplo Fernando Torres, Reina,  Xabi Alonso o Arbeloa entre otros; además de jóvenes que probaron fortuna en la cantera como el central Ayala o Dani Pacheco.

Actualmente los españoles se reparten por cualquier país, por insólito que resulte, y cualquier liga, llegando a todos los continentes del planeta. Sin embargo, hay una pequeña isla que ha conseguido reunir otra colonia de españoles para un mismo equipo. En Chipre y por ende en su First Division tenemos al AEK Larnaca, donde se están formando unas sólidas bases para tratar de ser el referente chipriota en la competición e intentar hacerse un nombre en Europa. En este sentido, el pasado 6 de Agosto fue eliminado en la tercera eliminatoria Q3 de la Europa League contra el Girondins de Burdeos.

La entidad, creada en 1994, está en continuo avance y prueba de ello fue la Copa de Chipre equivalente a nuestra Copa del Rey, conquistada en 2004, y la participación en la edición de la Europa League 2011/2012 en la fase de grupos junto al Maccabi Haifa, Steaua Bucarest y Schalke 04, donde terminó en último lugar.

La colonia uno a uno

Toño Ramírez: a priori es el guardameta titular tal como se ha demostrado con el doble enfrentamiento con el Girondins de Burdeos. Con 28 años y nacido en Logroño, ha pasado por varios equipos como Tenerife,  Real Sociedad, Guadalajara y Cultural Leonesa antes de fichar por el club chipriota en verano del año pasado, lo que le permitió asentarse en el once con 24 partidos jugados.

Toño Ramirez//Foto: Emartsoccer

Mikel Saizar: el portero de 32 años ha sido fichado este verano por la entidad procedente del Córdoba CF para competir con un puesto con Toño. Tiene una gran experiencia, sobre todo en la Segunda División española, pero ha llegado a debutar en la máxima categoría de nuestro fútbol, jugando la temporada pasada varios partidos en el tramo final del campeonato. Además del club andaluz, también ha formado de la plantilla de la Real Sociedad y Guadalajara.

Mikel Saizar//Foto: Córdoba CF

David Catalá: veterano central con 35 años y más de una centenar de partidos en Segunda División, llegó en 2012 a la plantilla. Titular indiscutible durante estas tres temporadas, rondando la treintena de partidos, ha comenzado este año sin perder su puesto en el once en la difícil eliminatoria frente al equipo francés. Espanyol, Xerez, Lleida, Albacete, Lorca, UD Salamanca y Celta de Vigo fueron sus anteriores clubes como profesional.

David Catalá//Foto: Moiceleste

Ander Murillo: aterrizó en 2011 procedente del Celta de Vigo, y con 32 años acumula más de un centenar de partidos en Chipre. Internacional en todas las categorías inferiores de la selección española, este producto de Lezama cuenta con bastante experiencia en nuestra Primera División, consiguiendo su culmen en la temporada 2006/2007 donde jugó 34 partidos con el Athletic Club. También formó parte de la UD Salamanca y del equipo gallego del cual proviene.

Ander Murillo//Foto: UEFA

Albert Serrán: oficializado el pasado día 9 de Agosto, el central catalán se incorpora a la zaga del AEK Larnaca en la que será su segunda etapa, tras finalizar su contrato en la liga del país chipriota con el Anorthosis Famagusta. Ha pasado por el Alcorcón y el Espanyol, pero cabe destacar su paso por el Swansea City en la Championship.

Albert Serran//Foto: UEFA

Juanma Ortiz:  canterano del Atlético de Madrid, pasó por también por Osasuna, Poli Ejido, UD Almería, Glasgow Rangers,Granada y Hércules antes del AEK Larnaca. A sus 33 años, además de la dilatada experiencia, otorga bastante polivalencia en el carril diestro, ya que puede actuar tanto de extremo derecho como lateral, e incluso ha sido utilizado como lateral izquierdo.

Juanma Ortiz//Foto: AEK Larnaca

Tete: recién llegado este Verano, tras su paso por la Ponferradina, donde éste año ha llegado a jugar 23 partidos en Segunda División, viene a reforzar la zona de bandas, ya que pese a ser zurdo, también se le puede utilizar en el flanco diestro. Anteriormente estuvo en el Real Murcia, también en la categoría de plata, y en el Albacete y CD Badajoz en Segunda División B.

Tete//Foto: AEK Larnaca

Jorge Larena: criado en la siempre importante cantera de la UD Las Palmas, es quizás el más mediático de los españoles en el club. Una de las grandes promesas españoles de la época, pasó del equipo canario al Atlético de Madrid donde estuvo varias temporadas cosechando un buen número de encuentros antes de  pasar al Celta de Vigo y volver a su club natal. Posteriormente Huesca y Recreativo de Huelva han podido disfrutar de su técnica  en el mediocampo. El año pasado en el AEK Larnaca jugó un total de 30 partidos y marcó cinco goles. Para un club que le gusta tener la posesión como en el que se encuentra, Jorge Larena es un futbolista con las cualidades ideales para estar en él.

Jorge Larena//Foto: El Periódico de Huelva

Kante: el más joven del grupo español, este mediapunta que en ocasiones puede ser utilizado como delantero, llegó el año pasado tras pasar por varios equipos de Cataluña como el CE Manresa, UE Rubí, AE Prat o incluso su participación en el Atlético Malagueño, filial del Málaga. Es por ello el más desconocido de todos para el aficionado, pero posiblemente por su edad se pueda abrir un hueco en Europa en base a sacrificio y esfuerzo.

Kante//Foto: Twitter

Joan Tomás: menudo extremo de 30 años, creció en la cantera del Espanyol y Villarreal, y pasó por UE Lleida, Alicante y Celta de Vigo, recalando en 2013 en el AEK Larnaca, siendo un asiduo titular en las dos últimas temporadas, no así en la primera. Fue internacional sub-19 con España.

Joan Tomas//Foto: Twitter

NO TODO SON JUGADORES

Pero los español en el AEK Larnaca no solo se ciñe a la plantilla de futbolistas. Dentro del manido cuerpo técnico y deportivo, conviene resaltar dos nombres, el entrenador Thomas Christiansen y el Director Deportivo Xavi Roca

Thomas Christiansen: el hispano-danés ha sido un mítico futbolista de la década de los noventa en nuestro país. Creció en La Masía y pasó por multitud de equipos españoles, tales como Real Sporting de Gijón, Club Atlético Osasuna, Racing de Santander, Real Oviedo, Villarreal o Terrasa, pasando a jugar posteriormente en tres ligas distintas en seis años. Primero en el Panionios griego, luego en el  Herfolge Boldklub danés y terminó su carrera en Alemania en el VfL Bochum y Hannover 96.

Christiansen//Foto: Twitter

Christiansen, máximo goleador de la Bundesliga en 2003, tiene como particularidad en su trayectoria el ser convocado para la selección absoluta de nuestro país con 19 años, sin haber debutado en Primera División.

Con 42 años, debutó como técnico en el AEK Larnaca, club en el que continúa y con el que se pretende que consiga grandes logros.

Xavi Roca: la cabeza pensante del proyecto, fue ex jugador del Villarreal entre otros, y ha desembarcado en Chipre tras una experiencia en el extranjero como fue la obtenida en Nueva Zelanda en el  Auckland City FC, donde consiguió ganar tanto el Campeonato de Fútbol del país, como la Liga de Campeones de la OFC.

Xavi Roca//Foto: Twitter

Ambos son los principales ejes del atractivo juego del AEK Larnaca, donde el balón es actor principal y rasear el cuero un prototipo sobre el cual atacar. Así se pudo ver, como ejemplo más significativo, en la eliminatoria contra el Girondins de Burdeos, al cual le disputó la posesión tanto en la ida como en la vuelta.

TAMPOCO SE PUEDEN OLVIDAR

Si bien se ha destacado los actuales componentes de la plantilla, no podemos obviar a los españoles que en cierta manera fraguaron la base de este ''Spanish Swansea'', como el mediocentro Miki Massana, que también ha estado con el Niki Volos en Grecia, el protero Miguel Escalona que se fue al UCAM Murcia del grupo IV de Segunda División B, Gorka Pintado que se marcho al Atarfe Industrial para para aportar veteranía a la delantera con 36 años de edad, Chando, otro delantero que tras probar suerte en el Girona FC se encuentra actualmente en el Atlético Baleares, el portero Pulpo Romero hoy en día en el Rapid de Bucarest, el ex jugador del Athletic Club Gabilondo, que colgó las botas tras una temporada en el AEK Larnaca, Luis Morán que estuvo cedido un año por el Sporting de Gijón y esta temporada jugará en Grecia en el Olympiakos Volos, Arnal Conde reciente campeón de la Superliga India o el ex jugador del Real Madrid Iván Campo entre otros.

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