West Ham - West Brom: remontar el vuelo contra un equipo al alza
Fotomontaje: VAVEL

El próximo domingo, a la inusual hora de las 15:05 horas, echará a rodar el balón en el Boleyn Ground. Los de Bilic, que atraviesan una racha de tres partidos sin ganar, lo tendrán difícil ante el rocoso West Brom de Tony Pulis.

El West Ham, en mitad de un bache de resultados

Si el equipo de Upton Park fuese una moneda, su temporada hasta hace tres semanas habría estado enseñando la gran mayoría de tiempo su reluciente cara. Sin embargo, en las últimas tres jornadas es indiscutible que lo que se ha visto de los hammers es la cruz: tan solo un punto de nueve posibles. La derrota por 2-0 ante un Watford que fue muy superior en muchos aspectos se repitió el pasado domingo tras ser avasallados (4-1) por el Tottenham. Entre medias, un mísero empate ante el Everton en casa que supo a poco.

Kane celebra un gol el pasado domingo ante el West Ham. Foto: Getty Images.

Slaven Bilic sabe que su equipo necesita sumar los tres puntos para no descolgarse de los puestos de arriba y seguir luchando por las altas aspiraciones que se marcó el equipo a principio de temporada. Para ello, necesita recuperar las sensaciones de antes de este bache: buen juego y mucha más garra e intensidad.

Lanzini, un diamante en mitad del desierto

Fue una de las últimas incorporaciones del West Ham este verano y seguramente la menos sonada; sin embargo, Lanzini ha dejado a todos los aficionados a la Premier boquiabiertos. El argentino de 22 años está cedido del Al Jazira Club de Emiratos Árabes Unidos, por lo que su calidad resulta aún más sorprendente al proceder de una liga tan poco conocida.

Formado en River Plate, estuvo dos temporadas cedido en el Fluminense de Brasil, y la pasada campaña puso rumbo al desierto árabe. El devenir del fútbol le llevó a la mejor liga del mundo, donde no está dejando a nadie indiferente. Aunque no empezó como titular, gracias a su entrega, velocidad, desborde y gol (lleva cuatro en liga) se ha convertido en fijo para Slaven Bilic y será una de las referencias hammers en el partido del domingo.

Lanzini celebra un gol ante el Liverpool. Foto: Reuters.

Un West Brom bastante irregular

Tras el nombramiento de Pulis como entrenador el pasado enero y conseguir la salvación del equipo, los baggies encaraban esta nueva campaña con mucha ilusión. Con incorporaciones como Rondón, Evans o McClean, el West Brom formó un equipo sólido, muy del gusto de su entrenador galés. Hasta el momento, el equipo está bastante irregular en cuanto a resultados: marcha decimosegundo con cinco victorias, dos empates y seis derrotas. Para comprobar esta irregularidad, solo hay que fijarse en sus últimos siete encuentros: tres victorias y cuatro derrotas.

Precisamente, la última victoria ha sido la más importante del curso ya que ponía fin a dos jornadas seguidas perdiendo y además fue contra nada más y nada menos que el Arsenal (2-1). De esta manera, el West Brom empieza a formar la fama de matagigantes que suele caracterizar a los equipos de Tony Pulis (quien ya ganó a los grandes varias veces en sus etapas en el Crystal Palace y Stoke City). 

McClean y Rondón celebran la victoria ante el Arsenal. Foto: Sky Sports.

El partido del domingo es una oportunidad excelente para el West Bromwich Albion para ganar y adquirir la regularidad que les viene faltando esta temporada.

Berahino: del transfer request a dar puntos

Tras una excepcional temporada pasada en la que acabó con 14 goles en liga, el delantero burundés con pasaporte inglés estuvo más fuera que dentro del West Brom este verano. Parecía claro que Berahino daría el salto a un equipo más grande, y más claro aún cuando llegó a las oficinas del club una oferta de unos 15 millones de libras procedente del Tottenham. Sin embargo, el presidente Jeremy Peace no aceptó. Berahino, descontento con la negativa del máximo mandatario, solicitó el transfer request (sin validez oficial, un jugador pide a su presidente ser traspasado). 

Llegaron más ofertas pero la respuesta fue la misma: Peace se negó a vender a su estrella y Berahino tuvo que quedarse en el West Brom. Eso sí, el inglés nunca ocultó su malestar, pues llegó a decir en Twitter que nunca más jugaría para el West Brom mientras Peace fuese su presidente. Finalmente, Pulis dijo que todo se había calmado y Berahino empezó a disputar minutos en liga, anotando dos goles ante Villa y Everton. El tercero de la temporada, en la victoria por 0-1 de su equipo ante el Sundelrand el pasado 17 de octubre.

Berahino anota el gol de la victoria contra el Sunderland. Foto: Getty Images.

Aunque en los últimos partidos el venezolano Rondón ha tomado la delantera por el puesto de delantero titular, Berahino tiene mucha calidad por lo que en cualquier momento puede dejar sus destellos.

Precedentes: mucha igualdad

Dejando de lado la paliza que el West Brom le dio al West Ham en The Hawthorns el pasado día de San Valentín (4-0) en su último partido, los partidos entre estos equipos están bastante reñidos. De los últimos cuatro (sin contar este último), una victoria para cada uno y dos empates. El último enfrentamiento entre ambos en el Boleyn Ground fue en la primera jornada de 2015, el 1 de enero, donde hammers y baggies empataron a uno.

Posibles alineaciones

 

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