Johan Cruyff: el hombre que cambió el fútbol
Johan Cruyff. Foto: UEFA.com

Cruyff se fue a los 68 años, tras cinco meses de lucha contra el cáncer. Un 22 de octubre de 2015 el mundo recibía la noticia de la enfermedad del Flaco, hasta que un 24 de marzo, ya en 2016, Cruyff fallecía. Cinco meses en los que Johan luchó contra el cáncer llegando a decir que iba ganando 2-0. Es el año de su muerte y desde Holanda VAVEL queremos ofrecerle un último homenaje a uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

"Tengo la sensación de ir ganando 2-0 en la primera parte de un partido que aún no ha terminado"

Johan Cruyff representa la grandeza del fútbol, con el 14 a la espalda, numerosas son sus frases que quedarán para la posteridad después de su muerte. Perteneciente al grupo de los cuatro grandes: Pelé, Maradona, Di Stéfano y el propio Johan, este deporte jamás hubiese sido lo mismo sin él. El fútbol de los 70 no se entiende sin Cruyff; ganador de tres balones de oro, tres Copas de Europa con el Ajax y una gran huella dejada en el Barça en cuatro años, hacen de el Flaco una figura irrepetible. Por supuesto, como jugador, no podemos olvidar el Mundial del 74 y la Naranja Mecánica que maravilló al mundo con Cruyff a la cabeza, aunque el Mundial se lo llevó la Alemania de Beckenbauer, Torpedo Müller y Paul Breitner, entre otros. Vaya dos pedazo de selecciones. Resucitando al Barcelona consiguiendo ganar la liga 14 temporadas después. Como entrenador conseguiría la primera Copa de Europa, ya con el nombre de UEFA Champions League, para los azulgrana, así como cuatro ligas consecutivas, el llamado "Dream Team" con Cruyff en el banquillo.

Agilidad, velocidad, y una gran definición eran la seña de identidad de Johan, un jugador diferente que aunque flaco -y por ello también destacado- patentó un regate famoso en todo el planeta, el llamado "regate de Cruyff", realizado a Olsson, de la selección de Suecia en el Mundial del 74. Jugando por detrás de los delanteros, era una auténtica bala, un puñal por la banda que igual que asistía, marcaba.

Foto: @eofutbol / Cruyff comenzando su carrera en 1967
Foto: @eofutbol / Cruyff comenzando su carrera en 1967

En Ámsterdam empezó todo

Hendrik Johannes Cruyff, el Flaco, un jugador de leyenda cuya vida deportiva está estrictamente ligada al Ajax de Ámsterdam. En 1957, con diez años, entró en la cantera del Ajax tras ser elegido entre más de 300 niños. Vic Bukingham -veterano técnico inglés- fue uno de los artífices que consiguió exprimir todo el talento de Johan. Éste, junto a Rinus Michels, uno de los grandes técnicos que ha conocido el fútbol, hicieron debutar a Cruyff a la edad de 17 años, un 15 de noviembre de 1964, ante el Groningen, marcando su primer gol. Jugaría en el Ajax entre 1964 y 1973, consolidándose como uno de los mejores jugadores del mundo, ganando dos balones de oro con el equipo del Ámsterdam Arena, en 1971 y 1973. Con Rinus Michels, surgió el denominado Fútbol Total, que en el 74 utilizaría Holanda de la mano del propio Michels. En el 69, los ajaccied perdieron la final de la Copa de Europa ante el Milán, la primera final de cuatro en cinco años.

En el 70 el golpe sería parecido, pues aunque no perdieron la final, fue el Feyernoord -histórico rival del Ajax- el que se llevó la Copa, siendo así el primer club holandés en alcanzar dicho título. Además de eso, el Feyenoord tuvo que aterrizar en el aeropuerto de Ámsterdam con la Copa debido a problemas climáticos. Cruyff debería esperar a 1971 para ganar la primera Copa de Europa de su historia. En el 72 caería la segunda, en el campo del Feyenoord además, en el estadio De Kuip. En 1973, su último año en el Ajax, ganaría su tercera Copa de Europa consecutiva, toda una proeza al alcance de muy pocos. Un equipo de leyenda aquel Ajax que comandado por Cruyff tocaron el cielo, y es que acompañando al Flaco había todo un elenco de estrellas como Neskeens -con quien volvería a coincidir en el Barcelona-, Suurbier en defensa, Mürhen en el centro del campo o Keizer en delantera la delantera, sin olvidar al gran portero Stuy.

Foto: @futbooolfichajes / Cruyff recibiendo uno de sus tres balones de oro
Foto: @futbooolfichajes / Cruyff recibiendo uno de sus tres balones de oro

La Intercontinental del 72 y la Supercopa de Europa del 73, son otros grandes títulos conseguidos por el Flaco y su Ajax. En cuanto a lo nacional, ocho son las ligas holandesas ganadas por Johan: 1966, 1967, 1968, 1970, 1972, 1973, y las dos ganadas tras su vuelta; en 1982 y 1983. Una segunda etapa que duró apenas dos temporadas, entre 1981 y 1983. En el 81 tuvo un breve paso por el Levante y tras la ya mencionada vuelta al Ajax, Cruyff inconformista como él solo y rebelde, se permitió el lujo de terminar su carrera deportiva en el mayor rival de los de Ámsterdam, el Feyenoord de Rotterdam, donde además se alzó con la liga y la copa holandesa en 1984, 20 años después de su debut. Antes de pasar a su época en el Barcelona, debemos atender a las copas holandesas, tres ganadas con el Ajax y una última con el Feyenoord: 1967, 1970, 1972 y 1983.

En cuanto a distinciones individuales en su época en Holanda, cabe destacar dos balones de oro, en el 71 y 73. Una bota de oro en el 67, además de ser calificado como mejor jugador holandés en ese mismo año,  y también en el 68, 69, 71 y 84, este último ya jugando en Feyenoord. Y finalmente, máximo goleador en la liga  en el 67 y 72. Dos etapas bien diferenciadas. La primera en Ajax entre el 64 y el 73 y otra del 81 al 83, jugaría en Feyenoord en la temporada 83-84.

Cruyff y el Barça, una historia de amor desde jugador

Foto: @eofutbol / Cruyff en un partido con el FC Barcelona
Foto: @eofutbol / Cruyff en un partido con el FC Barcelona

Su llegada al Barcelona se produciría en la temporada 1974. El Ajax tenía un acuerdo con el Real Madrid para la venta de Cruyff, pero su carácter rebelde le impedía que nadie eligiese su futuro, es por ello que fichó por el eterno rival blanco, el FC Barcelona. Llegaba al Camp Nou con la racha de 14 años sin ganar la liga, racha que rompió ese mismo año. No fue una etapa muy fructífera en cuanto a títulos, pues la liga del 74 y la copa del 78 -su última temporada como azulgrana- fueron los dos únicos trofeos que cosechó con el Barça. Aún así dejó una huella imborrable. Junto a él se formó un gran equipo, siempre acompañado por su escudero, Neskeens, inseparables allá donde jugaron. Junto a estos dos podemos encontrar otros nombres como Migueli, Asensi, Rexach o Rife. Devolvió al Barcelona a la altura de los grandes y protagonizó el legendario 0-5 en el Santiago Bernabéu o el famoso gol con la espuela al Atlético de Madrid, uno de los mejores de su carrera. Con un balón de oro en el 74, el tercero de su carrera, y el de bronce en el 75, pasó a la historia del Barcelona y del fútbol.

Tras salir del Camp Nou, se marchó a los Ángeles Aztecs de Estados Unidos, en el año 79. Los Washington Diplomats le recibiría para la campaña 80-81, y seguidamente después volvería a Holanda, etapa ya recordada, con retirada en el Feyenoord.

Johan toca el cielo con la selección

El jugador holandés no pudo estar más pletórico un septiembre de 1966, fecha en la que el delantero debutó en la selección absoluta de Holanda. El joven Johan, a una edad de tan solo 19 años jugó su primer partido con la camiseta neerlandesa contra la selección húngara, partido en el que Cruyff tuvo gran protagonismo, pues metió el gol del empate para los suyos en los últimos minutos del encuentro.

Es a partir de este momento cuando toda la prensa holandesa, cuerpo técnico y aficionados del fútbol en sí, descubrieron, y coincidían, en que una nueva estrella acababa de nacer para gloria de su país. Cruyff, a pesar de su gran relevancia, y de su indiscutible puesto fijo en la selección, tan solo disputó dos competiciones internacionales, el Mundial de fútbol de 1974 y la posterior Eurocopa de 1976.

Johan Cruyff no se separó de la camiseta oranje hasta el final de su carrera profesional como futbolista, es más, este influyó de manera muy notoria y dejando sus trazas para siempre en el fútbol de la selección holandesa.

Johan Cruyff en el once inicial con la selección holandesa    Foto: Taringa
Johan Cruyff en el once inicial con la selección holandesa Foto: Taringa

Las competiciones internacionales giran en torno a Cruyff

El año 1974, Cryff jugó su primera, y su última, competición internacional a nivel mundial, la copa del mundo de 1974 disputada en la Alemania Federal. La selección estaba encasillada en el grupo 2, y a final de la fase de clasificación finalizó como primera de grupo, por delante de Uruguay, Suecia y Bulgaria. Tras este resultado se coló en la siguiente ronda, donde nació el "Fútbol Total", el sistema de juego inventado, y protagonizado, por la selección holandesa en este mundial, que colocaba y asumía a Johan Cruyff como piedra angular de todo el sistema, a su vez, se conoció a esta selección como la Naranja Mecánica. En segunda ronda los neerlandeses aplastaron a sus rivales con su característica forma de jugar, Johan Cruyff, líder de la gesta, metió más de tres goles a distintos rivales. Finalmente, la selección se metió derecha en la final contra la Alemania Federal, partido recordado por enfrentar cara a cara a las dos grandes estrellas Johan Cruyff y Franz Beckenbauer. El encuentro final se saldó en un dos a uno a favor de los alemanes y los neerlandeses se tuvieron que conformar con la segunda plaza.

Acabado el Mundial, comenzó tan solo dos años más tarde la Eurocopa, organizada por Yugoslavia. En la competición, empezada directamente desde cuartos de final, a los de Holanda les tocó jugar contra los belgas, y entre el partido de ida más el de vuelta se quedó un marcador total de siete a uno para los holandeses, lo que hizo que pasaran a siguiente ronda, a las semifinales contra la selección de Checoslovaquia, estos vencieron tres a uno en la prórroga y dejaron a Holanda fuera de la Eurocopa.

Después de la Eurocopa, Johan Cruyff dejó claro reiteradas ocasiones que no iba a jugar más con la selección, lo que incluía en próximo mundial que se jugaba, el mundial de Argentina 1978, por varias razones que el mismo explicó, entre las que se encontraba el miedo por ser raptado en Argentina. Así dejó pues Johan la selección holandesa, tras haber jugado un total de 48 partidos y haber metido 33 goles con la camiseta tulipán.

Johan Cruyff con la pelota regateando a un rival     Foto: infobae.com
Johan Cruyff con la pelota regateando a un rival Foto: infobae.com

Como entrenador

El Ajax y el Barcelona

No pasó mucho tiempo desde su retiro como jugador profesional hasta su vuelta a los terrenos de juego.

El 4 de mayo de 1988, el entonces presidente del Barça Josep Lluís Núñez anunció el fichaje de Johan Cruyff como entrenador. El Johan que regresaba al Camp Nou, tras su marcha como futbolista en 1978, se había forjado como entrenador en su otro club, el Ajax de Ámsterdam, entre 1985 y 1988 ganando dos Copas de los Países Bajos y una Recopa de Europa; no consiguió imponerse en la liga y no terminó la tercera temporada. Ya estaba a punto para poner en pie su monumental proyecto el conjunto blaugrana.

La necesidad de implantar su estilo de juego y de renovar la plantilla provocaron que los inicios fueran complicados para él. La Recopa de su primera campaña le dio una 'bola extra' y la Copa del Rey del curso 1989-90 ganada frente al Real Madrid salvó a Johan sobre el sonido de la campana. También cuestionaron su apuesta por Ronald Koeman, que más tarde se convertiría en el 'Héroe de Wembley' con su gol frente a la Sampdoria en el minuto 111 de la final de la Copa de Europa del 20 de mayo de 1992. Después cayeron cuatro Ligas (1990-91, 1991-92, 1992-93 y 1993-94). 

Su balance como técnico del Barça, en cifras, es de cuatro Ligas, una Copa del Rey, una Recopa de Europa, una Copa de Europa y tres Supercopas de España.

Estadísticas

Club Temporada Partidos Victorias Empates Derrotas
 Ajax 1985/86 34 25 2 7
 Ajax 1986/87 34 25 3 6
 Ajax 1987/88 18 12 2 4
 Barcelona 1988/89 38 23 11 4
 Barcelona 1989/90 38 23 5 10
 Barcelona 1990/91 33 22 6 5
 Barcelona 1991/92 38 23 9 6
 Barcelona 1992/93 38 25 8 5
 Barcelona 1993/94 38 23 5 10
 Barcelona 1994/95 38 18 10 10
 Barcelona 1995/96 40 21 13 6
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