Cara a Cara: Luka Modrić vs. Jordan Henderson, la figura croata contra el equilibrio inglés

El enfrentamiento de semifinales entre Croacia e Inglaterra permitirá ver el duelo entre dos emblemas del mediocampo de ambos equipos como son Luka Modrić y Jordan Henderson, en este duelo se van a contraponer la creatividad croata y el criterio inglés

Este día miércoles, en el Estadio Olímpico de Moscú, Croacia e Inglaterra se enfrentarán por un lugar en la gran final de Rusia 2018. Los ingleses vienen de derrotar 0-2 a Suecia en los cuartos de final, mientras que los croatas superaron por penales a una gran selección de Rusia tras un 2-2 en los 120 minutos de partido. Los Tres Leones y Balcánicos han llegado hasta semifinales por un buen funcionamiento de equipo, aunque enfocado en el mediocampo, con dos emblemas por lado: Luka Modrić y Jordan Henderson.

Luka Modrić: la gran figura de Croacia

Luka Modrić ha jugado los cinco partidos de Croacia en la Copa del Mundo y es la gran figura de los balcánicos en la zona de volantes. El jugador del Real Madrid ha funcionado a lo largo de la gran cita futbolística en un doble pivote con Iván Rakitić o como interior en una línea de tres junto al jugador de Barcelona y Marcelo Brozović.

El tetracampeón de Europa ha marcado dos goles a lo largo de la competición, muy recordado es el golazo ante Argentina en fase de grupos, aunque también falló un penal ante Dinamarca en octavos de final cuando el partido expiraba. Rusia 2018 ha mostrado lo mejor del volante croata, ya que del total de sus pases ha completado el 82,2% de ellos y ha recuperado 27 balones.

A la par con lo anterior, y quizás no tan notorio, es su aporte en la defensa, principalmente enfocado en su posicionamiento cuando el equipo rival mantiene la posesión del balón, en esas ocasiones cierra de manera excelente los espacios. Otro lado de su participación en el mundial es su entrega, esto se pudo ver en el sprint que hizo en el prórroga ante Rusia, cuando gran parte de sus compañeros estaba con problemas físicos.

Luka Modrić en la celebración del paso de Croacia a semifinales | Foto: Federación Croata de Futbol

Jordan Henderson: el equilibrio de Inglaterra

El emblema del mediocampo de los Tres Leones es Jordan Henderson. El capitán de Liverpool ha mostrado su mejor cara en Rusia, dándole un equilibrio a una zona de volantes que posee a dos interiores que son muy ofensivos, como son Dele Alli, Jesse Lingard y, en algunos partidos de fase de grupos, Ruben Loftus-Cheek.

El actual mediocampista del Liverpool ha jugado 1250 minutos a lo largo de la competición, siendo así uno de los ingleses con mayor presencia en la Copa del Mundo. A la par con eso, ha intentado un total de 231 pases, completando el 88% de ellos, cifra que supera al capitán croata.

Uno de los grandes atributos que ha mostrado Henderson en Mundial ha sido su criterio a la hora de controlar el partido y, sobretodo, en ocasiones en que es necesario defender. Una muestra de eso son sus 20 intercepciones de balón en el torneo, que podrían complicar a la dupla de pivotes de Croacia compuesto por Modrić y Rakitić.

Henderson ha sido fundamental en el esquema de Southgate | Foto: FIFA via Getty Images

Perspectiva comparada

Tanto Luka Modrić como Jordan Henderson han sido los grandes estandartes de sus selecciones en el mediocampo y por ello es que serán importantes en el enfrentamiento del miércoles. El capitán croata intentará aumentar su nivel para poder darle el paso a la final a los balcánicos, superando así la marca impuesta en Francia 98’ por la selección liderada por Davor Suker. En el caso de Jordan Henderson, mediante su criterio querrá equilibrar la balanza en la zona media del campo para darle la primera final a la Selección Inglesa desde la histórica Copa del Mundo jugada en su casa.