Previa Manchester United - Leicester: comienza el baile en el teatro de los sueños

Manchester United - Leicester // Viernes 10 de Agosto 21:00 horas / 1º Jornada Premier League 18-19 El mítico estadio de Old Trafford será testigo de lujo del pistoletazo de salida de la Premier League 2018-2019. Manchester United y Leicester City comienzan su andadura esta temporada con objetivos dispares, los red devils lucharán por levantar el campeonato y el conjunto de Leicester por intentar llegar a puestos europeos de nuevo.

Previa Manchester United - Leicester: comienza el baile en el teatro de los sueños
Fotomontaje VAVEL: Dani Souto

88 días, 2112 horas, 126720 minutos desde que se cerrara el telón en la liga más apasionante del planeta. Tres meses después, con Mundial de Rusia incluido, vuelve la competitividad, el esfuerzo y el coraje en cada partido, vuelven las gradas siempre llenas de todos los estadios desde el Etihad Stadium del vigente campeón hasta el mítico Craven Cottage. Vuelven los goles, las paradas, los regates y  la lucha táctica de los mejores entrenadores, vuelve la Premier League.

Con Old Trafford -llamado también Teatro de los sueños- de fondo, y a partir de las 21:00 horas en la península ibérica volverá a rodar el balón en lo que significará el comienzo de la temporada 2018-2019. Y se abre esta nueva temporada con un partido inaugural entre dos equipos que han sido campeones de la Premier League, el Manchester United y el Leicester City.

Red Devils y Foxes llegan a esta primera jornada de la Premier League con sabores de boca desiguales. El conjunto de José Mourinho no ha tenido una buena preparación este verano, ganando tan sólo un partido -frente al Real Madrid- de los seis que ha jugado. En Leicester, pese a que tan sólo ha ganado dos de los cinco amistosos que ha jugado, comienza a respirarse aires de ilusión por un equipo que hizo buena campaña el año pasado y que se ha reforzado bien de cara a esta temporada.

Las quejas de José Mourinho

No está contento el técnico luso en la que será su tercera temporada al frente del banquillo de Manchester. Las quejas durante toda la pretemporada han sido constantes por la escasez de llegadas a la plantilla red y en más de una ocasión ha lanzado un dardo a la directiva del Manchester United explicando en rueda de prensa que "si no hacemos un equipo mejor, será una temporada difícil".

Lo cierto es que el United tendrá una plantilla muy similar a la de la temporada pasada y se espera que jugadores como Lukaku, Alexis Sánchez, Rashford o Pogba den un paso adelante en cuanto a regularidad. Además, ha llegado a la entidad el brasileño Fred, que puede dar muchas variantes en el medio del campo y el joven Diego Dalot, de cara a reforzar el puesto de lateral derecho. 

Conseguir competir mejor que la temporada pasada para acercarse un poco más al Manchester City y conseguir alguna de las copas que se juegan en Inglaterra son los objetivos del conjunto de Mou para esta temporada.

Aires renovados en el King Stadium

Hace tres temporadas que el conjunto de Leicester tocó el cielo con la mayor gesta de la historia de la Premier League, y pese a que han cambiado muchas cosas y se ha ido gran parte de aquel equipo, el conjunto de Claude Puel sigue dando pasos en busca de hacerse un equipo estable en la Premier League con aspiraciones cada vez más altas.

Riyad Mahrez ha sido el último de la lista de jugadores, entre los que se encuentran Kanté o Drinkwater, que han emigrado del conjunto fox.  El argelino llega a Manchester con dirección a los vecinos de Old Trafford, el Manchester City. Sin Mahrez, Jamie Vardy seguirá siendo el gran atractivo de la temporada en el equipo del centro de Inglaterra. 

Pese a la sensible baja de Mahrez, se siguen haciendo las cosas bien en Leicester y Puel vio vital el conseguir fichajes que dieran competitividad a puestos claves del equipo. Es por eso que han llegado jugadores como Jonny Evans y el serbio Benkovic para luchar por un puesto en el centro de la defensa, Ricardo Pereira para el lateral derecho, James Maddison -del que se tiene muchas expectativas- para convertirse en el medio llegador del equipo y Ghezzal para ser el jugador habilidoso de la plantilla, una vez se ha ido Riyad Mahrez.

El Mundial sigue haciendo mella

Pese al comienzo de la Premier League, hay que recordar que hace apenas un mes Francia estaba ganando una Copa del Mundo en Rusia. La cantidad de jugadores del Manchester United que han jugado esta edición del Mundial ha significado un traspiés grande a la hora de planificar la temporada, y hay jugadores que no han llegado en condiciones óptimas. Nemanja Matic, Diego Dalot, Valencia, Ander Herrera y Romero no podrán jugar por lesión y otros jugadores como Pogba y Fellaini han llegado hace una semana a la concentración y tampoco jugarán de inicio.

Por otra parte, Puel no podrá contar con dos de sus jugadores más importantes de la plantilla. Ni Maguire ni Jamie Vardy jugarán de inicio con los foxes debido a que no han realizado la concentración de pretemporada con el equipo al estar con la selección inglesa jugando el Mundial.

Posibles onces