El Balón de Oro, un reconocimiento esquivo para el fútbol inglés
Cristiano Ronaldo es uno de los máximos ganadores del premio | Foto: UEFA

Desde su primera edición, en 1956, el Balón de Oro ha reconocido al mejor futbolista de cada año. Creado por la revista France Football, fue el máximo galardón individual que podía obtener un jugador hasta 2009, cuando se fusionaron con la FIFA para convertirse en lo que hoy se conoce como el “FIFA The Best”.

La Premier League, pese a ser una de las mejores ligas europeas, nunca ha tenido demasiada importancia en este trofeo, siendo pocos los futbolistas que lo obtuvieron por su rendimiento en algún club inglés. El primer ganador fue el legendario Stanley Matthews, del Blackpool, quien se quedó con el galardón en 1956 y es, a día de hoy, el más veterano en ganarlo, ya que tenía 41 años en ese momento.

Siete años más tarde comenzaría la supremacía del Manchester United, no por cantidad de Balones de Oro obtenidos, sino porque, hasta 2001, fue el único club inglés con ganadores de este premio. Denis Law lo obtuvo en 1964, el inolvidabe Bobby Charlton dos años más tarde y, en 1968, George Best coronaría una racha de tres premios en seis temporadas para los muchachos de Manchester.

No habría más premios para Inglaterra hasta 2001, cuando Michael Owen rompió la negativa marca del fútbol inglés y le arrebató, con la camiseta de Liverpool, el dominio a su acérrimo rival. Sin embargo, los 'Red Devils' regresarían a la escena con la UEFA Champions League obtenida en 2008, con Cristiano Ronaldo en su máximo esplendor y un Balón de Oro que comenzaría la ya legendaria rivalidad entre el portugués y Lionel Messi.

Un año más tarde, CR7 se marchó al Real Madrid y con él se fue la última esperanza del fútbol inglés por seguir teniendo al mejor jugador mundial de la temporada. Pasaron diez entregas, protagonizadas siempre por Cristiano y Messi, Real Madrid y Barcelona, pero los clubes de la Premier League no podían cosechar ningún éxito, ni en galardones individuales ni a nivel europeo.

Pese a esto, la esperanza renació con la llegada de Jürgen Klopp a Anfield Road. El Liverpool disputó dos finales consecutivas de UEFA Champions League, coronándose en la segunda de ellas, frente a Tottenham Hotspur, y Virgil van Dijk, el defensor más caro de la historia, se erigía como el principal candidato a quedarse con el ya rebautizado “The Best”, aunque enfrente tenía ni más ni menos que a Lionel Messi como competidor.

Ya con Luka Modrid habiendo roto la hegemonía CR7 – Messi el año anterior, muchos pensaban en el holandés como la vuelta de la Premier League a las primeras planas. Sin embargo, por solo 7 puntos y un 0,25% de diferencia en el porcentaje de votos, el futbolista argentino se quedó con su sexto galardón.

El FIFA/FIFPro World XI

En cuanto a la elección que se realiza año a año, con los mejores once del fútbol mundial, Inglaterra perdió mucha representación post época dorada del Manchester United y Chelsea. Justamente, son estos dos equipos los que mayor cantidad de representantes han tenido, con 11 para los 'Blues' y 10 para los 'Red Devils', mientras que Liverpool aparece por detrás con 7.

Cristiano Ronaldo, si bien la mayoría de sus presencias son durante su paso por el Real Madrid, ha sumado 13 apariciones, mientras que John Terry es quien le sigue, con 5. Otros futbolistas que fueron elegidos en el mejor once mientras jugaban en Inglaterra son Rio Ferdinand, Frank Lampard, Wayne Rooney, N'Golo Kanté, Eden Hazard y Virgil van Dijk.

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