Una gran tarde de Southampton cortó el invicto del Everton
El capitán del Soton, James Ward-Prowse, abrió la cuenta para el local. // Foto: Premier League.

El sorprendente líder de la Premier League se presentó en el St. Mary's Stadium en busca de pisar fuerte otra vez y mantenerse en la cima en solitario. Un inicio brillante del Everton lo ha ubicado en la zona privilegiada de la tabla, por encima de equipos poderosos del Big 6. A este juego llegaron con igualdad de puntos que su rival Liverpool, de quien querían despegarse para aferrarse al primer lugar de manera exclusiva.

Carlo Ancelotti debió retocar el equipo tras el combativo derbi de Merseyside la jornada pasada. Sin Richarlison por su tarjeta roja en dicho cotejo, ni Seamus Coleman por lesión, el italiano incluyó a Alex Iwobi en lugar del brasileño, y a la incorporación Ben Godfrey en el lateral derecho. Además, quitó a André Gomes para dar lugar a Gylfi Sigurðsson

Southampton regresó a casa luego de una fructífera visita a Londres, de donde se llevaron un valioso punto del Stamford Bridge en el último suspiro. La valiente escuadra de Ralph Hasenhüttl pudo dar pelea ante un poderoso Chelsea, y no pretendieron achicarse ante los Toffees, más allá de su buen presente. Con tan sólo un cambio respecto a la fecha anterior (Armstrong en lugar de Walcott), los Saints recibieron al líder de la liga inglesa.

  • Un Soton concentrado pasó por encima a un apagado visitante

Los locales se adueñaron del balón y controlaron el curso del juego. Con esa iniciativa, pusieron en aprietos a los de Ancelotti desde los primeros minutos del encuentro. Sin ocasiones concretas en el comienzo, pero con un dominio que les aumentó la confianza para el desarrollo de la primera etapa. 

Foto: Premier League.
Foto: Premier League.

El Everton no se sintió cómodo, vio correr la pelota en los pies de sus adversarios, y no replicaron lo mismo cuando la tenencia estaba a su favor. Aún así, en los momentos de posesión, apostaron por ataques directos, con pases verticales, que produjeron situaciones de peligro. Con muchos jugadores que se sumaron al ataque, de manera rápida, los Toffees pisaron el área local y estuvieron cerca de convertir.

A los 19' pudo haber cambiado el destino del partido si el disparo de Sigurðsson, que golpeó el travesaño, se colaba en la valla de McCarthy. Pero la reacción local no tardó en llegar, y Southampton volvió a imponerse en el juego.

Foto: Southampton FC.
Foto: Southampton FC.

Un remate de Romeu que desvió Pickford fue un llamado de atención para Everton, que ni siquiera con esa alarma pudo evitar lo que sucedió después. En la jugada siguiente, desde un lateral por la derecha, Ward-Prowse combinó con Ings, quien lo asistió para la ruptura de la igualdad en el marcador. 1-0 para el local, cachetazo para los Toffees, que tampoco despertaron tras este gol, sino que los durmió más.

Ocho minutos más tarde, la sociedad de ataque del Soton volvió a generar una alegría. Ings desbordó por la izquierda, lanzó un centro que superó a todos los jugadores visitantes, cayó en los pies de Che Adams, que no perdonó la ocasión servida y estampó el 2-0.

Foto: Premier League.
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Una gran presentación de Southampton tuvo una merecida recompensa y marcharon al descanso con una buena ventaja. Everton, golpeado, no logró responder. Incluso casi sufrió el tercero, anulado por offside. Carlo Ancelotti tuvo trabajo por hacer en la charla del entretiempo, para que sus muchachos remontaran una mala imagen de la parte inicial

  • Everton no reaccionó y se marchó sin unidades

En el arranque del complemento, no se percibieron grandes diferencias, aunque la tenencia sí comenzó a ser más disputada. Everton se adelantó un poco más en el campo, pero continuó una imagen pálida del equipo de Ancelotti. Tuvieron dificultades para generar ocasiones de riesgo. Calvert-Lewin siguió aislado, sin oportunidades para convertir. 

Foto: Premier League.
Foto: Premier League.

Southampton cedió la posesión que supo tener en los 45' iniciales, se resguardó más en su terreno, para aprovechar los espacios que ofrecía el rival en el fondo para lastimar con transiciones rápidas. 

El visitante no resolvió ni lastimó con el balón en sus pies. Sin productividad, carente de ideas, apagado, Everton no supo torcer el marcador y el reloj corrió. Peor aún, a los 71' fue expulsado Lucas Digne por una entrada sobre Walker-Peters y, con un hombre menos, el panorama se oscureció más todavía para los Toffees.

Los cambios que realizó Ancelotti tampoco surtieron efecto. Los minutos pasaron, y hubo bastante tiempo de juego disponible, pero tras la tarjeta roja de Digne, Everton se terminó por apagar. No hubo un sólo intento más en la valla de McCarthy, y se resignaron a la primera derrota de la temporada.

Fue la primera jornada negativa para los Toffees, que aún permanecen en la cima de la Premier con 13 unidades, al igual que Liverpool. La ilusión permanece, pero el torneo comienza a ponerse caliente y Everton deberá volver a la senda perfecta para mantenerse en la vanguardia

Foto: Premier League.
Foto: Premier League.

Southampton realizó otra función destacada luego de un meritorio empate ante ChelseaSe llevaron los tres puntos, cortaron el invicto al líder, y llevan cuatro fechas sin conocer la derrota. 10 puntos luego de seis juegos para los de Hasenhüttl, que conduce a un valiente Soton que volvió a sonreír.

Ficha del partido

Fecha 6 de la Premier League.

Southampton: McCarthy; Walker-Peters, Bednarek, Vestergaard, Bertrand; Armstrong, Ward-Prowse, Romeu, Redmond; Ings, Adams.

Everton: Pickford; Godfrey, Mina, Keane, Digne; Doucouré, Allan, Sigurðsson; James, Calvert-Lewin, Iwobi.

Tarjetas: 57', amonestado Walker-Peters. 64', Bernard. 71', expulsado Digne. 90+2', amonestado Calvert-Lewin.

Sustituciones: 45', Bernard por Iwobi. 58', Delph por Sigurðsson y Gordon por Doucouré. 86', Diallo por Armstrong. 89', N'Lundulu por Adams.

Árbitro: Kevin Friend. Asistentes: Simon Beck, Eddie Smart. Cuarto árbitro: Steve Martin. VAR: Simon Hooper. Asistente VAR: James Mainwaring.

Estadio: St. Mary's Stadium.

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