La irrupción de Emile Smith Rowe
El inglés no ha salido del 11 titular desde mediados de diciembre. Foto: Goal

Emile Smith Rowe se ha transformado en la esperanza para el Arsenal. Llegó desde la academia sin llamar la atención, y logró convertirse en una de las grandes promesas en pleno proceso de rejuvenecimiento del equipo.

Ha pasado toda su carrera (desde los 10 años) en el equipo Gunners. Su padre lo sacó de una prueba en él. Chelsea porque se demoraron en tomar la decisión, lo que impedía a su hijo poder jugar en la liga local de Croydon, al sur de Londres.

  • En un principio no fue tomado en cuenta y debió salir en busca de continuidad

En 2019 fue cedido al Leipzig de Alemania. El Arsenal mostraba esperanza en Smith Rowe y rechazó la oferta de Los Toros Rojos de incluir una cláusula de compra. En cinco meses en Alemania, Smith Rowe sólo disputó 28 minutos divididos en tres partidos. Ante la falta de juego volvió al Arsenal. 

"Es un futbolista con grandes cualidades. Puede ayudarnos si se recupera y llega a su nivel porque puede jugar en todas las posiciones ofensivas", apuntaba Ralf Rangnick, por entonces el entrenador del equipo alemán.

En 2020 jugó, por seis meses, en el Huddersfield Town de la EFL Championship. Allí contó con un mayor protagonismo: jugó 19 partidos y marcó dos goles y asistió en tres oportunidades. Se convirtió en un jugador clave para que los Terriers continuasen en la Segunda División del fútbol inglés e incluso marcó el gol que confirmó la salvación.

"Debe preocuparse de jugar al fútbol. Es joven y tiene los pies en el suelo. Hay que protegerlo. Me siento mal cuando le cambio, porque es algo que no quiero hacer, pero para que rinda al máximo nivel hay que cuidarlo físicamente", explicó Danny Cowley, el técnico del equipo de la ciudad de Huddersfield.

Smith Rowe celebrando el gol ante el West Brom que certificó la salvación de su equipo. Foto: Huddersfield Town
Smith Rowe celebrando el gol ante el West Brom que certificó la salvación de su equipo. Foto: Huddersfield Town
  • En su vuelta en el Arsenal, empieza a tener mayor consideración en el equipo

Smith Rowe sufrió una lesión en el hombro al principio de la temporada que lo alejó un par de meses de las canchas. Cuando se recuperó, debió esperar su oportunidad en el banco de suplentes.

En la UEFA Europa League, el Arsenal disputaba los partidos con un equipo alternativo y allí pudo demostrar toda su jerarquía. Jugó tres partidos, donde anotó un gol y dio dos asistencias. Su aparición en el once inicial ha coincidido con el despegue de un equipo que estaba firmando su peor inicio desde la temporada 74-75.

Con tan solo 20 años, ha logrado tapar las actuaciones de su ídolo: "Admiro a Özil. Lo veo en los entrenamientos y los movimientos que tiene, los pequeños toques que hace... Para mí, no hay nada mejor que poder entrenar con él todos los días".

Cuando Smith Rowe comenzó a jugar como titular, el Arsenal disputó ocho encuentros ganando siete y únicamente cayendo en cuartos de la Copa de la Liga ante el Manchester City. En los últimos seis partidos, entre los once iniciales, ha dado tres asistencias.

"Es un futbolista que me gusta desde el primer día que le vi por la manera en la que se mueve, lo inteligente que es en las posiciones que ocupa y por su capacidad de trabajo", aseguraba Mikel Arteta al comienzo de la temporada.

Ante los buenos resultados que está mostrando en el campo, el Arsenal quiere que firme un contrato a largo plazo para "eliminar cualquier incertidumbre". El club busca también aumentarle el sueldo. Actualmente gana £15,000 por semana, pero le ofrecerían el pago semanal de £40,000, triplicándole el salario.

 

VAVEL Logo