"Adeus" a la Europa League
Foto: UEFA

Terminó la campaña europea para águilas y "guerreiros". Los equipos comandados por Jorge Jesus y por Carlos Carvalhal no eran los favoritos para los duelos de 16avos y eso se comprobó dentro del campo. El Braga tuvo dificultad en defenderse del juego ofensivo de la Roma, terminando por perder la eliminatoria con un total de 5-1. Ya el Benfica tuvo algunos periodos en los que fue mejor que el Arsenal, incluso estuvo por delante en la eliminatoria, pero algunos errores defensivos en los instantes finales del partido de vuelta fueron fatales para las águilas. 

La época se le va a hacer larga al Benfica

Foto: SL Benfica
Foto: SL Benfica

 

Después del fracaso en Champions, Supercopa, Allianz Cup y la pobre presentación en la Liga NOS, el Benfica tenía en la Europa League una oportunidad para hacer una buena campaña y luchar por un título. El adversario en los 16avos de final fue el Arsenal que, pese a la mala clasificación en la Premier League, sigue siendo uno de los mejores equipos en Europa.

El partido de ida se jugó en Roma, con el Benfica como “local”. Pizzi adelantó a los encarnados convirtiendo un penalti. Saka hizo el empate para los gunners y el partido terminó 1-1, dejando todo en abierto para el partido de vuelta.

En la vuelta, jugada en Atenas, el partido fue muy animado, con los dos equipos adelantándose algunas veces en el marcador. Aubameyang hizo el primero de la noche, después de un pase fabuloso de Saka. Las águilas igualaron la eliminatoria con un golazo de falta cobrada por Diogo Gonçalves. Balón a la escuadra sin ninguna chance para Leno.

Ya en el segundo tiempo, un error de Dani Ceballos dejó Rafa cara a cara con el portero del Arsenal y el portugués hizo el 2-1, dejando en Benfica con una buena ventaja para gestionar. Esa ventaja no duró mucho, ya que Tierney hizo el 2-2 minutos después, con un remate muy fuerte. En los últimos minutos del partido, un centro de Saka encontró Aubameyang que, de cabeza, puso el 3-2 en el partido, metiendo el Arsenal en la fase siguiente de la competición.

La eliminación representa otro duro golpe para el Benfica que tiene ahora 3 meses más de competición y sin muchos objetivos a los que apuntar. En liga las águilas están a 15 puntos del Sporting que es líder, a 5 del Oporto que es el segundo colocado y a 4 del Braga. El equipo de Jorge Jesus necesita buscar al menos el segundo puesto para llegar de forma directa a la Champions en el año que viene.

Queda también la Copa de Portugal. Después de una victoria por 3-1 en casa del Estoril en el partido de ida, el Benfica está cerca de asegurar la presencia en la final, logrando una posibilidad de terminar la temporada con algún título.

La Europa se les hace un poco grande a los “guerreiros”

Foto: SC Braga
Foto: SC Braga

 

El SC Braga dejó una buena imagen en la fase de grupos, esencialmente en los partidos frente al Leicester. El equipo de Carlos Carvalhal también está haciendo una buena campaña en liga, peleando taco a taco con el Oporto por el segundo puesto en la clasificación.

El sorteo de Europa League colocó la Roma de Paulo Fonseca en el camino del Braga. Desafío difícil para los “guerreiros” que perdieron por 2-0 en casa, en el partido de ida. En la vuelta, en Roma, Carvalhal buscó un planteamiento que tornara posible la remontada, pero la Roma fue siempre más eficaz.

A los 17 minutos de partido, Dzeko recibió un rechazo proveniente del palo y remató para adelantar el conjunto italiano en el marcador. Los dos equipos tuvieron varias ocasiones de gol, pero volvió a ser la Roma quien movió el marcador. Carlos Pérez remató de primeras después de un centro por la derecha y hizo el 2-0, sentenciando la eliminatoria.

El Braga logró marcar un gol en el final con un autogol de Cristante a lo que la Roma respondió con un gol de Borja Mayoral en el añadido. La eliminatoria terminó con un resultado de 5-1 favorable a los italianos. El Braga queda eliminado de la Europa League y puede ahora dedicarse por completo a la Liga NOS, donde buscará pelear con Oporto y Benfica por una plaza en la Champions League en el próximo añ

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